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Industria farmacéutica

Pfizer: el laboratorio de la Viagra, ahora con la vacuna del Covid-19

Es socio de la alemana BioNTech para distribuir la vacuna en todo el mundo excepto en China

Albert Bourla, consejero delegado de Pfizer.
Albert Bourla, consejero delegado de Pfizer. Getty
Alfonso Simón Ruiz

El nombre de Pfizer es uno de los más reconocidos entre el sector farmacéutico por los ciudadanos gracias a uno de sus medicamentos más mediáticos, la Viagra contra la disfunción eréctil. El lanzamiento de este tratamiento oral en 1998 llenó miles de páginas de periódicos y minutos de TV y radio. Ahora, el nombre del laboratorio estadounidense vuelve a resonar con fuerza tras avanzar ayer que su vacuna experimental frente a la pandemia del coronavirus alcanza una eficacia del 90%, según sus estudios preliminares. La solución médica llega en esta ocasión para la salud y la economía mundial.

La historia del laboratorio de Nueva York se remonta a 1849, cuando dos inmigrantes alemanes, los primos Charles Pfizer y Charles Erhart fundan la empresa Charles Pfizer & Company en Brooklin. Su primer producto fue un antiparasitario. Evolucionó en el siglo XIX hacia una compañía química, con productos como el ácido cítrico, y en el siglo XX llegarían innovaciones en el campo de la salud como la producción a gran escala de la penicilina en 1944.

Con los años, esta multinacional farmacéutica se ha convertido uno de los gigantes del sector junto a los suizos Roche y Novartis. En gran medida su salto se ha producido en las últimas décadas gracias a las grandes adquisiciones, con operaciones corporativas como las macrocompras de Warner-Lambert en 2000, Pharmacia en 2003 y con Wyeth en 2009, lo que le permitió seguir engordando su cartera de productos.

La capitalización en Bolsa de la compañía supera los 210.000 millones de dólares. Entre los principales productos que más ingresos aportan a la multinacional se encuentran el antitumoral Ibrance, el anticoagulante Eliquis, la vacuna Prevenar 13 y su histórico Lipitor (atorvastatina para reducir el colesterol).

La Viagra actualmente solo aporta 342 millones de ventas (a cierre del tercer trimestre del año), debido a que su principio activo (sildenafilo) ya compite con genéricos desde hace años.

"Hoy es un gran día para la ciencia y la humanidad", afirmó ayer Albert Bourla, presidente y consejero delegado de Pfizer, al comunicar los resultados de los ensayos de su vacuna. "Estamos alcanzando este hito crítico en nuestro programa de desarrollo de vacunas en un momento en el que el mundo más lo necesita, con tasas de infección que establecen nuevos récords, hospitales que se acercan al exceso de capacidad y economías que luchan por reabrir".

Socio de BioNTech

El perfil del socio de Pfizer, la empresa alemana BioNtech, es totalmente diferente. Si Pfizer pone la capacidad de realizar ensayos y de producción a gran escala, la firma biotecnológica aporta el germen de la investigación.

BioNtech fue creada en 2008 por el turco Uğur Şahin en Maguncia (Mainz en alemán). En esta década, su puntera investigación ha estado encaminada al desarrollo de fármacos frente al cáncer basados en la tecnología de ARN mensajero. En su cartera en investigación se encuentran 15 ensayos en fase preclínica y 13 en clínica (con humanos). En Bolsa actualmente capitaliza por 25.000 millones, tras triplicar su valor en el año gracias a su I+D sobre el Covid-19.

Su gran salto hacia las vacunas se produjo gracias a un acuerdo con la Fundación Bill & Melinda Gates en 2019 para avanzar en soluciones contra la tuberculosis y el VIH.

Distribución

Pfizer comercializará esta vacuna para todo el mundo excepto para China, ya que allí BioNtech ha elegido a la local Fosum.

Para ahorrar tiempo, estos grandes laboratorios que realizan la I+D comenzaron a fabricar la vacuna antes de saber si sería eficaz. Pfizer espera producir hasta 50 millones de dosis o suficiente vacuna para proteger a 25 millones de personas este año.

Pfizer ha anunciado que espera producir hasta 1.300 millones de dosis de la vacuna en 2021. Eso significaría protección para 650 millones de personas en el globo, por tanto insuficientes para acabar el año que viene con la pandemia, aunque a la espera de la eficacia de otras candidatas de AstraZeneca, Moderna, Curevac, Janssen, Sanofi.

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Sobre la firma

Alfonso Simón Ruiz
Graduado en Economía y máster de Periodismo UAM / EL País. En Cinco Días desde 2007. Redactor especializado en información empresarial, especialmente sobre el mercado inmobiliario, operaciones urbanísticas y, también, sobre la industria farmacéutica y compañías sanitarias.

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