Aviación

Álex Cruz prevé 10.000 despidos en British Airways

La aerolínea del grupo IAG está operando entre el 25% y el 30% de su capacidad

Álex Cruz, consejero delegado de British Airways.
Álex Cruz, consejero delegado de British Airways.

El consejero delegado de British Airways (BA), Álex Cruz, ha culpado hoy a la pandemia de "la peor crisis" de la aerolínea británica en su historia y la ha colocado en una "situación imposible". El ejecutivo español ha argumentado ante el Parlamento brtiánico el plan de ajuste de empleo, muy criticado tanto en las filas de los diputados como entre los sindicatos. Según ha apuntado hoy, la empresa prevé recortar 10.000 puestos de trabajo.

El directivo español compareció por videoconferencia ante la comisión parlamentaria de Transporte de la Cámara de los Comunes, cuestionado por el controvertido proyecto de recortar, según los planes iniciales, hasta 12.000 empleos, casi el 30 % de su fuerza laboral, y modificar los términos y condiciones del personal que se queda.

Cruz declaró que la propagación del coronavirus a nivel global "ha devastado el negocio y el sector" y que la aerolínea, parte del conglomerado IAG, "continúa luchando por su supervivencia", ha asegurado. "Estamos operando entre el 25 y el 30 % del calendario normal de vuelos y llevamos seis meses de pandemia", remarcó. Cruz puso como ejemplo que la pasada semana la aerolínea transportó apenas 187.000 pasajeros frente al número de viajeros registrado en el mismo periodo de 2019, que fue de poco menos de un millón.

"Lamento profundamente que demasiados colegas leales y muy trabajadores tengan que marcharse del negocio y comprendo por qué los diputados están preocupados", reconoció ante las preguntas formuladas por el presidente de la comisión, Huw Merriman, y otros parlamentarios. En contrapartida, Cruz resaltó que se encuentra ahora "completamente dedicado y centrado en proteger los casi 30.000 puestos de trabajo de esos colegas de British Airways que seguirán dentro del negocio".

Sobre las perspectivas de futuro cara a la temporada de invierno, el directivo señaló que continúa "preocupado" pues los ciudadanos "siguen teniendo miedo de volar". "La situación general es bastante desafiante y es por eso que estamos adoptando todas las medidas posibles para asegurarnos de que podemos continuar este invierno y de que podemos recuperarnos, ojalá, en los próximos años, de forma que podamos seguir expandiendo nuestra red y buscando maneras de sobrevivir a este impacto negativo", indicó.

En su intervención, también consideró que despojar a la aerolínea de los "slots" que posee en el aeropuerto británico de Heathrow, una de las demandas exigidas por los sindicatos, tendría "consecuencias muy negativas para el Reino Unido, en cuanto a empleos británicos y tasas".

En un informe elaborado por la citada comisión en junio sobre el efecto del coronavirus en el transporte, su presidente consideró que su impacto podría justificar la pérdida de algunos empleos en el sector de la aviación, pero no en el caso de BA y su compañía matriz, IAG. Merriman lamentó entonces que la manera de proceder de BA durante los últimos meses estuvo "muy por debajo de los estándares que se esperan de cualquier empleador" en tiempos de "crisis nacional" y consideró "inaceptable" que BA "busque acometer este nivel de cambios bajo el amparo de la pandemia".

En otro punto de la comparecencia, Cruz lamentó la ausencia de un sistema de test con el que detectar síntomas de COVID-19 "que permitiría reducir los procesos de cuarentena" en vigor "y alentar a la gente a viajar", y consideró urgente "hallar maneras con las que estimular el transporte". Con relación a ese punto, el presidente de BA urgió al gobierno conservador de Boris Johnson a "introducir cambios pronto".

En 2019, tal y como reveló hoy Cruz al comité, el español percibió en concepto de "salario, beneficios y plan de pensión" la cantidad de 805.000 libras (unos 872.467 euros) y precisó que no se embolsó ninguna bonificación, de igual manera que los miembros de su equipo directivo, que vieron sus sueldos anuales recortados entre un 5% y un 20%.

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