Regulación

Muere Paul Volcker, el presidente de la Fed que derrotó a la inflación

Fue presidente del banco central estadounidense entre 1979 y 1987 bajo el gobierno de dos presidentes: el demócrata Jimmy Carter, quien le designó; y el republicano Ronald Reagan.

Paul Volcker en una imagen de archivo.
Paul Volcker en una imagen de archivo. AFP

El expresidente de la Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) Paul Volcker, que llevó a cabo una fuerte subida de tipos de interés para controlar la inflación en la década de 1980, falleció este lunes a los 92 años. Volcker fue presidente del banco central estadounidense entre 1979 y 1987 bajo el gobierno de dos presidentes: el demócrata Jimmy Carter, quien le designó; y el republicano Ronald Reagan, que renovó su mandato.

Volcker, nacido en Cape May (Nueva Jersey), es recordado por la convulsa situación económica de EEUU con la que llegó a la Fed y que le llevó a capitanear la subida de los tipos de interés por encima del 20 % para combatir la era llamada de la "Gran Inflación", cuando llegó a registrar un 14,8 % en marzo de 1980.

Aunque logró controlar el alza de precios, considerado su gran logro, su ajuste monetario provocó una recesión a corto plazo a comienzos de la década de 1980.

"Sin su atrevido cambio en la política monetaria y su determinación para mantenerla a través de varios dolorosos años, la economía de EEUU habría continuado su espiral de descenso", dijo William Poole, expresidente de la Reserva Federal de San Luis, en un homenaje en 2005 recogido por el canal financiero CNBC.

"Gracias a que revertió políticas erróneas de sus predecesores, Volcker sentó las bases de las largas expansiones económicas de 1980 y 1990", agregó Poole.

Tras su salida de la Fed, Volcker se pasó a la banca privada y posteriormente regresó a la política pública al aceptar ser presidente del Consejo de Asesores de la Recuperación Económica, entre 2009 y 2011, con el presidente Barack Obama.

Dio nombre, asimismo, a la llamada "Regla Volcker", diseñada para limitar la toma excesiva de riesgos por parte de los bancos privados, uno de los problemas que ayudó a desencadenar la crisis financiera de 2007-2008.

Antes de hacerlo en la Fed, Volcker trabajó en el Departamento del Tesoro bajo la presidencia de Richard Nixon, y previamente estuvo en la Reserva Federal de Nueva York.

Publicó sus memorias en 2018 bajo el título de "Keeping At It: The Quest for Sound Money and Good Government" (Mantenerse en ello: la búsqueda del dinero saludable y buen gobierno), y en una entrevista entonces calificó el estado del país como "un enorme lío en todas las direcciones".

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