Torytrans, la solución a la apnea que salió de una fábrica de inductores

El proveedor de transformadores eléctricos desarrolla un tratamiento alternativo de la enfermedad respiratoria

Torytrans Apnea
Dispositivo para el tratamiento de la apnea desarrollado por Torytrans.

Las personas que padecen apnea del sueño llevan décadas esperando que una eminencia médica o una startup de tecnología sanitaria les libere de la incomodidad de dormir conectados a un compresor de aire. Probablemente lo último que imaginaban es que el milagro se lo haría un fabricante de inductores eléctricos.

Esa empresa se llama Torytrans y tiene su sede en un polígono industrial de Almagro, en Ciudad Real.

La compañía lleva 30 años produciendo equipos que cumplen la misma función que el transformador de corriente de un ordenador (reducir el voltaje de la electricidad de alta a baja tensión), pero a la escala que necesita el aerogenerador de un parque eólico o las unidades de tracción eléctrica de un tren.

“Torytrans fabrica desde instrumentos pequeñitos como los que utilizan los focos led de las piscinas, que caben en el bolsillo, hasta equipos que no entran en una habitación y hay que mover con grúas”, ilustra Baldomero Fernández, asesor externo de la compañía en proyectos de investigación.

Torytrans
Bobinado de un transformador.

La empresa fabrica estos aparatos a medida para parques eólicos, huertas solares, trenes, fábricas de automoción, plantas de tratamiento de aguas, quirófanos de hospitales o centros de datos, entre otras muchas industrias.

Ese ha sido siempre su negocio principal, pero hace 11 años, su propietario, el maestro industrial José Cambronero García, decidió explorar una nueva aplicación que le permitiera diversificar sus productos y mercados.

Cambronero, de 59 años, sufre de apnea del sueño y, como la mayoría de personas que padecen esta enfermedad (entre 5 y 7 millones en España, según la Sociedad Española de Sueño, SES), está harto de tener que dormir con una mascarilla. Así que resolvió centrar sus esfuerzos en encontrar un tratamiento alternativo.

La apnea se produce cuando los músculos de la garganta obstruyen de manera intermitente las vías respiratorias durante el sueño. Cada episodio puede durar entre 2 y 120 segundos y repetirse varias veces en una noche, alcanzando en los casos graves frecuencias de más de 30 veces por hora. Al no llegar aire suficiente a los pulmones, el oxígeno en sangre disminuye, provocando alteraciones en el ritmo cardiaco, cansancio, somnolencia e irritabilidad, entre otros trastornos.

Hasta ahora, la solución más común es obligar al paciente a dormir con una mascarilla que se conecta a una bomba de aire por medio de un tubo. La máquina recoge el aire del ambiente, lo filtra e inyecta a presión constante en la garganta del afectado para mantener despejada la vía aérea toda la noche. Pese a su eficacia, entre el 12% y el 25% de los pacientes se aburren del dispositivo al cabo de tres años, según la SES.

Estimulación eléctrica

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Forma de colocarse los electrodos.

La propuesta de Torytrans es colocar sobre la musculatura faringo-laríngea dos sensores que, cada vez que detecten el cese de la respiración, emitan una pequeña descarga eléctrica –casi imperceptible– sobre el nervio responsable del movimiento de la lengua, a fin de estimularlo a desplazarla hacia adelante, dilatando la vía aérea superior.

La electroestimulación ya se contempla como una terapia desde 1989, pero la mayoría de métodos requería la implantación de aparatos debajo de la piel. Con la solución ideada por Torytrans no hace falta cirugía.

Los electrodos van sobre la piel conectados a un dispositivo del tamaño de un móvil que se sujeta al brazo por medio de un brazalete. Este equipo registra información sobre todo lo que ha ocurrido en la noche (cantidad de episodios, duración, frecuencia...) y se ajusta automáticamente a las necesidades del paciente.

La terapia ha sido probada con buenos resultados por la Clínica San Carlos de Madrid y el centro médico Teknon en Barcelona.

A diferencia de terapias similares, la ideada por esta empresa no requiere cirugía ni incisiones. Los electrodos van sobre la piel

Los ensayos clínicos, necesarios para recibir los permisos de comercialización, finalizaron en mayo y han sido aprobados por la Agencia Española de Medicamentos. Ahora están pendientes de obtener otras certificaciones, incluyendo la del proceso productivo, para lo cual han inaugurado una planta piloto en Madrid.

Aunque están abiertos a diferentes fórmulas de comercialización, Fernández aclara que su prioridad es llegar a un acuerdo con grandes fabricantes de equipos médicos, para que sean estos los que se encarguen de la industrialización y venta del tratamiento, ya que consideran que es la forma más efectiva de introducirlo en el mercado.

Por lo pronto, han protegido la propiedad intelectual de la tecnología con dos patentes, una referida al sistema de detección y otra al de la estimulación eléctrica, y han registrado la marca con la que prevén comercializar el sistema. “Esperamos poder lanzarlo en 2020”, dice Cambronero.

Corriente alterna

Torytrans era un taller dedicado a la fabricación por encargo de inductores, transformadores, bobinas y filtros cuando, en 1997, lo compró Cambronero, quien llevaba ya varios años trabajando en la empresa y había pasado por diferentes áreas: departamento técnico, calidad y gerencia. Bajo su mando, la firma empezó a invertir en I+D más del 10% de sus ingresos para abrir nuevas líneas de negocio.

La cifra

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Dispositivo que recoge información del paciente.

2 millones de euros lleva invertidos Torytrans en el tratamiento médico. A este total, el CDTI ha contribuido con tres líneas, que combinan préstamos y tramos no reembolsables: 335.717 euros (2010-2012), 352.121 (2013-2015) y 436.828 euros (2015-2018).

Acerca de esta política, iniciada en 2000, explica: “Una empresa es como la corriente alterna, que tiene crestas y valles. Nunca sabes lo que va a pasar. Por eso, no es bueno poner todos los huevos en la misma cesta. Es mejor trabajar para varios clientes y diversificar el riesgo”.

Los primeros proyectos de I+D del grupo se enfocaron en la mejora de sus productos habituales. De ahí salieron seis patentes. Luego vino el tratamiento alternativo de la apnea. En esta carrera, han contado con ayudas del CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial), que les aprobó un presupuesto de 772.000 euros para una nueva familia de transformadores dirigidos a energías renovables y financió el dispositivo médico con tres líneas que en conjunto superan el millón de euros.

Gracias a su apuesta tecnológica, la facturación de Torytrans ha crecido de manera constante, incluso durante la crisis. El año pasado aumentó de los 12 a los 14,5 millones de euros. Este año esperan alcanzar los 17,5 millones.

Negocio exterior

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Vista aérea de la fábrica de Torytrans en Almagro.

Mercados. El 6% de las ventas de Torytrans son exportaciones, aunque indirectamente, a través de sus clientes (fabricantes), esta cuota se aproxima al 70%. Sus componentes eléctricos se exportan a 50 países. En orden de importancia, los principales son Emiratos Árabes Unidos, Chile, Rusia, Holanda, Bélgica, Francia, Venezuela, Portugal, Italia, Túnez, Dinamarca y Brasil.

Infraestructura. La empresa fabrica sus equipos dentro de cinco naves ubicadas de manera casi contigua dentro del mismo polígono industrial, en Almagro. Entre todas suman una superficie de producción cercana a los 10.000 metros cuadrados.

Empleos. A finales de 2018 contaba con una plantilla fija de 115 empleados, aunque durante los periodos de alta carga de trabajo pueden llegar a 130. La diferencia se cubre con la contratación de empresas de trabajo temporal.

En desarrollo. Torytrans investiga para darle a su dispositivo antiapnea una aplicación curativa a través de la estimulación permanente del nervio hipogloso, aunque todavía no ha llegado a la fase de estudios científicos.

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