Hipódromo de La Zarzuela: el santuario de las carreras de caballos en Madrid

El Hipódromo de La Zarzuela se inauguró hace 75 años, tras varios intentos de contar con un lugar fijo para estas competiciones en la capital.

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    En 1941 se inaugura el recinto del Hipódromo de la Zarzuela, tras más de 100 años sin un lugar fijo en el que poder celebrar las carreras de caballos en Madrid. Durante la década de los años 50 se impulsa la actividad ecuestre en el lugar. Se lanza el torneo El Derby (Premio Conde de Villapadierna) y los Oaks (Premio Ramón Beamonte). También se duplica la cifra de dinero destinada a los premios de los jinetes.

  • Claudio Cadurel. Uno de los jinetes españoles más conocidos.
    2Figuras 

    Es a partir de la década de los 70 cuando el hipódromo despega. En sus pistas han corrido jinetes que han marcado la historia de este deporte, tales como Lester Piggott, Lanfranco Dettori, Cash Asmussen, Kirien Fallon, Ray Cochran o el franco-español Claudio Cadurel, en la imagen.

  • Ambiente del hipódromo, con sus icónicas tribunas.
    3Patrimonio Nacional 

    Las tribunas del Hipódromo de La Zarzuela se empezaron a construir en 1935, y aunque la obra estaba prácticamente acabada un año después, no se inauguraron hasta 1941, debido a la Guerra Civil.

    Esta obra, adscrita a Patrimonio Nacional e inscrita en la corriente de arquitectura orgánica, está considerada como una de las construcciones maestras de la arquitectura madrileña del siglo XX, ya que significó un avance importante desde el punto de vista estructural, así como por el tipo de materiales empleados en su construcción, especialmente el hormigón armado.

    La ingeniería constituye una parte fundamental del proyecto, destacando el conjunto de la cubierta de las tribunas, con sus amplios voladizos. Y esta es precisamente la principal novedad del proyecto: una cubierta hecha con láminas de hormigón armado en forma de hiperboloides, que con solo cinco centímetros de grosor soportan todos los esfuerzos de la estructura sin nervios ni refuerzos.

  • Las apuestas se popularizaron en los años 80.
    4Llegan las apuestas 

    Las apuestas ecuestres comenzaban a ganar peso en la década de los 80. De hecho, en el 82 se celebró la primera apuesta nacional en la historia de las carreras de caballos, con unas recaudaciones que rondaron los 5.000 millones de pesetas. El juego, junto a la retransmisión de las carreras por Televisión Española, hicieron crecer el sector.

  • Una carrera en el hipódromo, en la década de los años 90.
    5Cierre en los 90 

    En 1996, la empresa que gestiona y administra el hipódromo entra en suspensión de pagos y se celebra la última carrera. Tras varios años intentando sacar adelante el proyecto, reabre sus puertas en 2005, tras casi nueve de cierre. En 2003, Patrimonio Nacional y el Hipódromo de la Zarzuela S.A. firman un acuerdo que da cobertura a la explotación integral de la finca durante los siguientes 25 años.

  • El complejo se reabrió en 2005 tras su remodelación
    6Reapertura 

    En 2005, el Hipódromo de La Zarzuela volvió a albergar carreras. En 2009, sus tribunas, diseñadas por Carlos Arniches, Martín Domínguez y el ingeniero Eduardo Torroja, son declaradas como Bien de Interés Cultural, con categoría de monumento.