Solicita una licencia de ferry al Tesoro estadounidense

Baleària pide permiso a EE UU para unir La Habana con Florida

Un barco de Balearia en el puerto de Barcelona.
Un barco de Balearia en el puerto de Barcelona.

La naviera Baleària ha solicitado al Departamento del Tesoro de los Estados Unidos la licencia para operar un servicio de transporte de pasajeros entre los Estados Unidos y Cuba, “tras el anuncio de ambos países para restablecer sus relaciones diplomáticas”, según un comunicado de la compañía.

La nota de prensa añade que la naviera “está a la espera de la respuesta oficial por parte del Gobierno norteamericano, tras la cual sería necesaria la autorización también por parte de Cuba”.

Baleària, con sede en Dénia (Alicante), opera en la zona del Caribe desde finales de 2011 bajo la marca Bahamas Express uniendo las localidades de Fort Lauderdale (al norte de Miami) y Freeport (en la isla de Gran Bahama).

En la actualidad, según el comunicado, está línea la realiza el ferry Bahama Mama (antes llamado Alhucemas), aunque anteriormente fue operada por el fast ferry Pinar del Río, que permanece en la zona.

Esta embarcación de alta velocidad es “idónea para las rutas con Cuba”, ha señalado en el comunicado el presidente de Baleària, Adolfo Utor, quien ha indicado que el buque dispone de todos los certificados del Coast Guard necesarios para empezar a operar.

Para las conexiones con Cuba, Baleària tendría previsto operar con dos líneas entre ambos países, las dos con el puerto de La Habana: una en un buque de alta velocidad desde Key West y otra en ferry desde Port Everglades.

Baleària transportó “en 2014 más de 130.000 pasajeros entre los Estados Unidos y Las Bahamas, lo que supuso un crecimiento del 18 % respecto al año anterior”, según el comunicado de esta empresa.

Para este año, además, está prevista la apertura de una nueva línea desde Fort Lauderdale a Nassau (en la isla de Nueva Providencia).

“Actualmente, nuestra línea con Las Bahamas está consolidada y, por tanto, estamos en condiciones de abrir nuevas conexiones y mercados en la zona que nos permitan crecer”, ha dicho Utor.

Una de las líneas estratégicas del grupo Baleària es la internacionalización del negocio como base para consolidar el proyecto empresarial.

La facturación de los tráficos internacionales (además del Caribe, tiene una línea con Tánger (Marruecos) desde Algeciras) supone en la actualidad el 15 % del total del grupo, y el objetivo es que alcance el 50 % en un plazo de cinco años.

Para ello, la naviera está estudiando la posibilidad de abrir nuevas líneas en otras zonas del Caribe, como Puerto Rico o República Dominicana, indica la nota de prensa.

El comunicado destaca que “Baleària es una naviera líder en el transporte de pasaje y carga en las conexiones con Baleares, uno de los mayores operadores del Estrecho de Gibraltar y, además, ofrece servicios en el Caribe”.

La compañía, que cuenta con una flota de 23 buques y da ocupación a unas mil personas, es “un referente de servicio, innovación y responsabilidad social en el sector del transporte marítimo español”, afirma la nota de prensa.

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