Un millar de embarcaciones

Santander, la capital de la vela de alta competición

Banco Santander y Loterías y Apuestas del Estado son los patrocinadores oficiales

Cerca de 400 actividades, como cine, monólogos o teatro, para los aficionados de la vela

Santander, la capital de la vela de alta competición

La bahía de Santander y la costa adyacente a la capital cántabra se convierten este mes en la capital global de la navegación. La ciudad alberga el Campeonato del Mundo de Vela 2014, que se celebrará desde el 11 hasta el 21 de septiembre y que puntúa para asignar las codiciadas plazas para los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro 2016. Organizada por la Federación Internacional de Vela (ISAF, en sus siglas inglesas), esta competición se celebra cada cuatro años y aglutina durante 15 días en un único evento a todas las clases olímpicas. Banco Santander y Loterías y Apuestas del Estado son los patrocinadores oficiales del mundial, en el que también colaboran empresas como Endesa o Coca Cola.

Una flota de 960 embarcaciones de 95 países participan en el torneo, que reúne en Santander a cerca de 5.000 personas entre regatistas, miembros de los equipos oficiales, técnicos, miembros de la organización, periodistas, etcétera. Sin contar a aficionados y acompañantes.

¿Desde dónde se pueden ver las competiciones? Algunas de ellas se celebrarán en la propia bahía, frente a la zona que queda entre el Real Club Marítimo y el Museo Marítimo. La Punta de Juncos domina otro de los campos de regatas, mientras que las otras seis se celebrarán ya en mar abierto: de Bellavista a Langre, pasando por Cabo Mayor, Sardinero, Somo y Santa Marina.

Las ocho categorías que participan en el Mundial garantizan el espectáculo, aglutinando algunas de las velas ligeras más rápidas del mundo. Desde la velocidad de los catamaranes de la clase Nacra 17 o de los Laser Standard y Radial, diseñados para un solo tripulante, al más clásico Finn, pasando por la fiabilidad del 470 y el vértigo de los 49er de doble trapecio. El windsurf tiene cabida también de la mano de la clase RS:X.

El alcalde de la ciudad, Íñigo de la Serna (PP), dijo el lunes que el arranque de los actos vinculados al Mundial de Vela, que se inaugura oficialmente el día 11, han “desbordado todas las previsiones iniciales”, según declaraciones recogidas por Europa Press, si bien prefirió no dar cifras sobre el retorno económico que tendrá el evento en la ciudad. El edil aseguró en febrero que solo las pruebas preliminares de la competición ya habían reportado 3,6 millones de euros.

Los comerciantes de la ciudad, por su parte, han acogido con entusiasmo la cita deportiva. Además del aumento de actividad de restaurantes, tiendas y hoteles, la organización del evento adjudicó 60 estands comerciales que están ya instalados en el Paseo Marítimo, junto al puerto.

Actividades paralelas

La ciudad, asimismo, ha preparado una completa agenda de eventos paralelos para que los aficionados a la vela aprovechen las horas muertas. Cerca de 400 actividades, como cine al aire libre, itinerarios de danza, teatro, monólogos, exposiciones, recitales de música o talleres creativos inundarán la ciudad hasta el día 21.

No es la primera vez que una ciudad española hace de sede del certamen por excelencia de la ISAF. La edición inaugural del mundial (2003) se celebró en Cádiz. Luego vinieron Cascais, Portugal (2007), y Perth, Australia (2011). Y ahora, Santander.

Un apretado calendario de regatas

Organizar de forma simultánea competiciones oficiales de ocho clases de embarcaciones (algunas de ellas en versión masculina y femenina) hace que en 15 días no se pueda perder ni un minuto.

Pese a que la inauguración oficial del Mundial es el día 11, el lunes 8 se abre la zona del Varadero, donde permanecerán las embarcaciones mientras no estén en el agua. Entre esos días, los equipos realizarán sus últimos entrenamientos y pondrán a punto sus barcos.

La primera jornada de competición, la del día 12, arrancará con pruebas de Laser (Standard y Radial). Al día siguiente será turno de la categoría 470, masculino y femenino. El 14 harán lo propio las tablas RS:X (windsurf). El día 15 se estrenarán las clases restantes: Finn, 49er y Nacra.

La fase final, que decidirá a los campeones de cada categoría, se disputará entre los días 18 y 21. Será esas últimas jornadas cuando se vivan las regatas más apuradas y espectaculares.