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AT&T gana el 63% más en 2010, pero un 60% menos en el último trimestre

La empresa de telecomunicaciones AT&T anunció hoy que en 2010 ganó 19.864 millones de dólares, un 63,7% más que el año precedente, pero redujo en un 60,1% su beneficio en el cuarto trimestre, el último periodo en el que esta compañía tiene en exclusiva la venta del iPhone de Apple en Estados Unidos.

La ganancia neta por acción de esta operadora se situó en 3,35 dólares en el conjunto del ejercicio pasado, comparado con los 2,05 dólares por acción de 2009, cuando anotó un beneficio de 12.138 millones de dólares.

La compañía, que desde el próximo 10 de febrero perderá la exclusividad del iPhone de Apple en Estados Unidos porque su competidora Verizon comenzará a ofrecer servicios para el popular teléfono, ingresó 124.280 millones de dólares el año pasado, un 1,4 % por ciento más que el año precedente.

Durante todo el año pasado, la compañía logró elevar su base de clientes en 8,9 millones, una cifra anual récord para AT&T, que alcanzó así a los 95,5 millones de sus clientes.

Sin embargo, sus cuentas relativas al cuarto trimestre -a las que más atención prestan hoy los analistas estadounidenses-, revelaron que durante esos tres meses ganó 1.089 millones de dólares (18 centavos por acción), un 60,1 % menos que durante el mismo trimestre de 2009, cuando anotó un beneficio neto de 2.730 millones de dólares (46 centavos por título).

Entre octubre y diciembre, los ingresos operativos de la compañía aumentaron un 2,1 %, hasta los 31.361 millones de dólares, pero sus gastos operativos se elevaron un 12 %, hasta los 29.273 millones de dólares.

La compañía activó en el cuarto trimestre de 2010 un total de 4,1 millones de iPhones, comparado con los 5,2 millones del tercer trimestre de ese mismo año, mientras que registró 400.000 nuevos contratos, por debajo de los 500.000 pronosticados por los analistas.

Desde que se conoció la noticia de que su rival comenzaría a comercializar el iPhone, la compañía ha procurado impulsar las suscripciones a otros aparatos electrónicos como el ordenador plano iPad y el teléfono "inteligente" Android, para los que añadió 442.000 nuevos clientes el trimestre pasado.

"Hemos vuelto a tener un sólido trimestre y año" aseguró hoy el presidente y consejero delegado de la compañía, Randall Stephenson, quien añadió que "las plataformas de mayor crecimiento continuaron imponiendo el ritmo del sector".

Por lo que respecta a sus pronósticos para 2011, la compañía afirmó que este año incrementará su beneficio en torno a un 5 %, por lo que Stephenson afirmó que este año será en el que la empresa "lleve la banda ancha móvil a otro nivel".

"Hoy en día estamos viendo servicios 4G en áreas de mercado claves, hemos acelerado nuestros planes de expansión de telefonía móvil de cuarta generación (LTE) y esperamos añadir 20 nuevos teléfonos 4G a nuestra oferta este año", manifestó el consejero delegado de la compañía.

A esta hora, las acciones de AT&T en la Bolsa de Nueva York se dejaban un 2,99 % para cambiar de manos a 27,88 dólares, y en lo que va de año se han depreciado un 5,11 %.