Se vendieron 342.000

Contra pronóstico: Las ventas de viviendas nuevas en EE UU cayeron en diciembre

Las ventas de viviendas nuevas en diciembre cayeron sorpresivamente en diciembre 7,6%, cuando los analistas esperaban un aumento de un 3%.

Los analistas esperaban que se vendieran 366.000 viviendas nuevas, pero fueron 342.000. Sin embargo, la caída fue menor que la del mes de noviembre, que fue de 11,3%.

Las compras bajaron un 7,6% a un ritmo anualizado de 342.000, el más bajo desde marzo, dijo hoy el Departamento de Comercio en Washington. Para todo el 2009, las ventas bajaron un 23% a 374.000, el menor nivel desde que comenzaron a llevarse registros en 1963.

El informe se da a conocer en momentos en que los estrategas de la Reserva Federal se reúnen para determinar la dirección de las tasas de interés y analizar el final de los programas destinados a mantener las tasas hipotecarias bajas. Un revés en la vivienda, que fue el epicentro de la peor recesión desde la década de 1930, combinado con una tasa de desempleo que se proyecta promediará el 10 por ciento este año probablemente presione los precios de las viviendas y las ganancias de las constructoras durante gran parte del 2010.

"La recuperación del mercado de viviendas nuevas se descarriló a fin de año porque los consumidores siguieron desanimados", dijo antes de conocerse el informe Chris Rupkey, principal economista del sector financiero de Bank of Tokyo- Mitsubishi UFJ Ltd. en Nueva York.

Se había proyectado que las ventas subirían a 366.000 anualizadas desde los 355.000 informados en noviembre, según la estimación mediana en un sondeo de Bloomberg entre 70 economistas. Los pronósticos oscilaron entre 340.000 y 399.000. El Gobierno revisó la medición de noviembre a 370.000

El precio mediano bajó el 3,6 por ciento con respecto a diciembre del 2008, a 221.300 dólares.

Las existencias siguieron cayendo conforme las empresas constructoras redujeron su actividad. El número de viviendas en venta cayó a una cifra desestacionalizada de 231.000, el número más bajo desde abril de 1971.