Salud

Pfizer pagará 1.615 millones por venta irregular de fármacos

La empresa Pfizer, gigante de la industria farmacéutica de EE UU, pagará 2.300 millones de dólares (1.615 millones de euros) para resolver un caso en su contra por "la promoción ilegal" de varios productos, informó hoy el Departamento de Justicia.

Pfizer pagará 1.615 millones en concepto de multa
Pfizer pagará 1.615 millones en concepto de multa

Se trata del mayor acuerdo jamás alcanzado entre una empresa farmacéutica y el Departamento de Justicia para resolver una disputa por fraude, informó la agencia en un comunicado.

Bajo el acuerdo, una filial de Pfizer, Pharmacia & Upjohn Company, ha acordado declararse culpable del delito grave de violar una ley federal respecto a la promoción del fármaco "Bextra", un anti-inflamatorio que Pfizer retiró del mercado en 2005.

La ley federal en cuestión, que rige sobre los alimentos, fármacos y cosméticos, exige que las empresas explique con detalle el propósito de un producto a la hora de solicitar el visto bueno de la Administración de Fármacos y Alimentos de EE UU (FDA).

Una vez que la FDA le da el visto bueno a un producto, la empresa no puede promover o vender el fármaco para un propósito distinto al que incluyó en su solicitud y para el que el producto fue aprobado.

Pero, según las autoridades, Pfizer promovió la venta de "Bextra" para otros usos y en otras dosis y la FDA le denegó permiso debido a preocupaciones en torno a su seguridad, dijo el Departamento de Justicia.

En total, la empresa tendrá que pagar una multa de 1.195 millones de dólares, la mayor jamás impuesta por el Gobierno de Estados Unidos por cualquier asunto.

La empresa también cederá a las autoridades 105 millones de dólares, por lo que la multa asciende a 1.300 millones de dólares.

Además, Pfizer ha acordado pagar 1.000 millones de dólares por la promoción ilegal de "Bextra", el antipsicótico "Geodon", el antibiótico "Zyvox", y "Lyrica", utilizada para el tratamiento de epilepsias.

El acuerdo también pone fin a las acusaciones de que Pfizer sobornó a proveedores de salud para que emitieran recetas médicas de esos y otros fármacos.

La empresa también se ha comprometido a trabajar con el Departamento de Salud de EE UU para poner en marcha medidas y procedimientos para evitar una repetición de estas irregularidades en el futuro.