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Todo el mundo pendiente de las zapatillas de Usain Bolt

Berlín acoge esta semana el Campeonato del Mundo de Atletismo.

Todo el mundo pendiente de las zapatillas de Usain Bolt
Todo el mundo pendiente de las zapatillas de Usain Bolt

Esta vez llevará los cordones bien atados, aunque con Usain Bolt nunca se sabe. El atleta que batió el récord del mundo de los 100 metros mirando a las gradas y con un cordón desatado, es la gran estrella del atletismo, el icono más esperado en los Campeonatos del Mundo, que se celebran desde este fin de semana y hasta el domingo 2 en Berlín.

El Estadio Olímpico que en 1936, en pleno nazismo, asistía entre emocionado y escandalizado a los cuatro oros del negro estadounidense Jesse Owens, será testigo de una nueva carrera histórica. El recuerdo de 1936 estará presente en las equipaciones de EE UU, que llevarán inscritas las iniciales JO de Jesse Owens, y el saltador alemán Luz Long presentará las medallas en dicha categoría. Long ayudó a Owens en su tercer salto después de que hiciera los dos primeros nulos. Long fue plata y ambos salieron del estadio cogidos del brazo.

Por 154 euros el viernes aún se podía comprar una entrada en línea de meta para ver el sprint del jamaicano, que llevará unas zapatillas Puma de color naranja en honor al ñame, el tubérculo al que es aficionado. Bolt es campeón olímpico y recordman mundial de 100 y 200, donde tendrá enfrente al estadounidense Tyson Gay, campeón mundial en ambas categorías, que lleva zapatillas Adidas, y que ha hecho las mejores marcas del año. Finalmente también participará el tercero en discordia, otro jamaicano, Asafa Powell, después de que su propia federación nacional estuviera a punto de impedírselo por no acudir a la concentración cuando estaba previsto.

EE UU y Jamaica se retan en las carreras de velocidad

"Sólo quiero correr. He estado entrenando duro y estoy totalmente en forma. Estoy seguro, pero no demasiado confiado", declaró Bolt el jueves. Su duelo con Gay retrotrae el atletismo a los tiempos de Carl Lewis y el canadiense-jamaicano Ben Johnson. Es un duelo también entre Estados Unidos y Jamaica, que se jugarán el oro en el relevo 4x100, en el que participan tanto Bolt como Gay.

Favoritos

Otra carrera atractiva serán los 400 metros, con Jeremy Wariner, el dominador de los últimos años, contra LaShawn Merritt, campeón en Pekín. El etíope Kenenisa Bekele correrá en 5.000 y en 10.000 metros, donde puede lograr su cuarto oro, aunque el viernes su lugarteniente Sileshi Sihine anunció que se retiraba por lesión. En pértiga, Yelena Isinbayeva aspira a su tercer triunfo en un Mundial (que se celebra cada dos años). Entre los ausentes, destaca el chino Liu Xiang, de 110 metros vallas, y el etíope Haile Gebrselassie, plusmarquista en maratón, que prefiere reservarse para el Maratón de Berlín, que se celebrará el 20 de septiembre, ya fuera del Mundial.

Los candidatos españoles son los de siempre: Marta Domínguez en 3.000 metros obstáculos, Paquillo Fernández en 20 kilómetros marcha, ya sin el ecuatoriano Jefferson Pérez como rival. Los del 1.500 son Higuero, Casado y Estévez. Esta vez también habrá jóvenes promesas, como Javier Cienfuegos, lanzador de martillo. Pero serán los veteranos los que intenten conseguir un oro para España que se resiste desde hace 10 años.

El Mundial batirá su récord de participación, con 2.000 deportistas, que se repartirán 5 millones en premios. TDK, Toyota y Samsung son algunos de los patrocinadores del evento, que en España retransmite TVE y Eurosport.

Puma recorta gastos y espera la Copa del Mundo de Fútbol

El fabricante de productos deportivos Puma, que equipa a Usain Bolt, espera batir el récord de ventas de fútbol el año que viene con el Mundial de Sudáfrica, aunque su consejero delegado, Jochen Zeitz, en una entrevista con Reuters, afirma que no cree que se mejoren los resultados de 2009. La tercera compañía del sector detrás de Nike y Adidas cree que lo fundamental es una recuperación de la economía mundial.

El atletismo es un negocio importante para la compañía, según Zeitz, aunque no da cifras. El fútbol supone un porcentaje de dos cifras respecto al total.

Adidas dijo en junio que estaba bien colocada para ampliar su liderazgo en el mercado futbolístico, donde aspira a vender más de 1.300 millones de euros. Adidas viste a Alemania, Argentina y España, entre otros, y Puma, que es propiedad de la francesa PPR, equipa a Italia, Chequia y Camerún.

Las tres grandes del sector han respondido a la crisis recortando costes. Puma espera ahorrar 150 millones hasta 2011 cerrando tiendas, eliminando algunos productos y renegociando contratos con los atletas. "Todo está yendo según el plan", afirma Zeitz.

Puma superó a su rival Adidas en el primer semestre de este año, con un margen bruto del 51,1%, y Zeitz espera que las materias primas bajen de precio como tarde en 2010.

El consejero delegado cree acertada la previsión de los analistas de una caída del 2% en las ventas de 2009. El año pasado las ventas crecieron un 6,3% hasta 2.500 millones.

Puma aún tiene un potencial de 4.000 millones, añade Zeitz, pero sólo a largo plazo debido a la crisis económica. "No hay planes de adquisiciones, nos vamos a centrar en nuestra marca". La compañía ha llevado parte de su producción de Asia a África, pero dijo que era poco realista producirlo todo en África.

Madrid 2016

Una delegación de la candidatura olímpica de Madrid, encabezada por el alcalde, Alberto Ruiz-Gallardón, estará en Berlín hasta el lunes asistiendo al comienzo del Mundial de atletismo, para "aprender". En Berlín coincidirán con miembros del Comité Olímpico Internacional.