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American Express redujo un 56% sus ganancias en el primer trimestre

El banco American Express registró un beneficio neto de 437 millones de dólares en el primer trimestre de este año, un 56% menos que en el mismo periodo de 2008, según datos que divulgó hoy la empresa.

American Express se convertirá en un banco comercial para acogerse a los programas de financiación de bajo coste de la Fed.
American Express se convertirá en un banco comercial para acogerse a los programas de financiación de bajo coste de la Fed.

La ganancia por acción entre enero y marzo pasados fue de 31 centavos, comparado con los 85 centavos que consiguió en los primeros tres meses del año anterior, cuando anotó un beneficio de 991 millones de dólares.

Los ingresos en el periodo enero-marzo llegaron a 5.926 millones de dólares, un 18% menos.

La ganancia por acción superó las previsiones de los analistas de Wall Street pero no así los ingresos.

El presidente y consejero delegado, Kenneth Chenault, resaltó que la empresa sigue mostrando una sólida rentabilidad en momentos difíciles para el sector de las tarjetas de crédito, lo cual atribuyó a su "flexibilidad" para adaptarse a un entorno económico muy difícil y a su "diversificado modelo de negocio".

La compañía redujo un 22% sus costes en el primer trimestre respecto al año anterior, para reducirlos a 3.600 millones de dólares, y aumentó su provisión de reservas a 1.800 millones, comparados con los 1.200 millones de un año antes, explicó en un comunicado de prensa.

Chenault precisó que se autorizaron gastos de más de 63.000 millones de dólares con sus tarjetas en EE UU y que a finales del trimestre tenía líneas de crédito abiertas por valor de 207.000 millones de dólares a disposición de consumidores y pequeños negocios en este país.

Señaló que, aunque había mejorado algo la tasa de impagos, "los indicadores de crédito reflejan el incremento de los niveles de desempleo y el debilitamiento general de la economía". "Seguimos siendo muy cautelosos respecto a las perspectivas de la economía", agregó Chenault, quien manifestó que la compañía tiene previsto aplicar medidas adicionales en el segundo trimestre para reducir más sus costes operativos.

Devolución del os fondos públicos

También expresó la disposición de la compañía a devolver los más de 3.000 millones de dólares de fondos públicos recibidos a cambio de títulos preferentes y opciones sobre acciones, si los reguladores lo consideran adecuado a la vista del resultado del análisis que han hecho de la capacidad del banco para afrontar un panorama financiero más turbulento.

En su división de servicios con tarjetas de crédito en EE UU registró una pérdida neta de 25 millones de dólares, frente a un resultado positivo de 523 millones hace un año y aumentó en 502 millones su provisión de fondos frente a impagos de crédito, hasta un total de 1.400 millones.

En los servicios internacionales logró un beneficio neto de 39 millones de dólares, comparado con los 133 millones de hace un año, y su provisión de fondos por impagos aumentó un 46%, a 335 millones de dólares.