Junta del Santander

Botín es optimista: el "ajuste" será rápido y el Santander ganará 10.000 millones en 2008

El presidente del Banco Santander, Emilio Botín, aseguró hoy que el ¢ajuste fuerte¢ que está atravesando la economía española se pasará rápido, ya que "es como la fiebre de un niño, que llega de golpe y es alta pero pronto desaparece".

En declaraciones a los periodistas antes de intervenir en la junta de accionistas, Botín consideró que la crisis financiera ya está pasando y ahora queda ver cómo evoluciona el ajuste fuerte de la economía española, que, apuntó, "podría ser en unos dos años".

En cuanto a la entidad que preside, Botín destacó que el banco Santander es el más eficiente entre los primeros 25 grandes bancos del mundo.

Beneficio de 10.000 millones de euros para este año

SANTANDER 3,13 -0,18%

El presidente del Banco Santander anunció hoy que su entidad aspira a lograr un beneficio total superior a 10.000 millones de euros en 2008 y que mantiene el objetivo de crecimiento del beneficio por acción del 15%, pese al periodo ¢complejo¢ por el que atraviesa el sector financiero y la economía, y destacó que la entidad está mejor preparada que los competidores para afrontar la crisis.

El periodo actual "es probablemente el más difícil que se ha visto en toda una generación de banqueros y que ha puesto a prueba estrategias, gestión de los negocios y de los riesgos, pero que el banco ha pasado con nota este periodo", asegura.

En este sentido, resaltó que para mantener el crecimiento de los ingresos, la entidad no necesita asumir riesgos complejos y de difícil control como los que están dando origen a los problemas actuales de la banca internacional, y que el grupo tiene un ¢tamaño adecuado¢ para seguir siendo rentable para los accionistas a medio y largo plazo. Asimismo, subrayó que la entidad tiene la obligación de estar atenta por si se presentan en el futuro operaciones de crecimiento inorgánico, pero que ¢no abordará operaciones por el simple hecho de aumentar su tamaño¢.

Botín también resaltó el esfuerzo realizado por la entidad en tecnología y control de costes, que le ha permitido mejorar los niveles de eficiencia de forma significativa, con un 'cost-income' que se sitúa en el 44,2%, y subrayó el ¢excelente¢ resultado que ha tenido su modelo de negocio, enfocado a la banca comercial, control de riegos, eficiencia, buena gestión y liquidez y capital.

Dividendo de 0,135 euros el próximo 1 de agosto

Los accionistas del Grupo Santander aprobaron hoy en la Junta General Ordinaria el dividendo correspondiente a 2007, que asciende a 0,650 euros brutos por título, con cargo al beneficio obtenido por el banco en 2007, que fueron de 9.060 millones de euros.

Este dividendo, que ya ha sido pagado en cuatro entregas, en agosto, noviembre, febrero y mayo, supera en un 25% al desembolsado el año pasado y le supondrá al Santander el pago de algo más de 4.065 millones de euros, exactamente el 44,8% de su beneficio neto de 2007.

Asimismo, Emilio Botín anunció durante su discurso ante la Junta el pago, el próximo 1 de agosto del primer dividendo a cuenta de los resultados de 2008, que tendrá una cuantía bruta de 0,135 euros por título, el 10% más que el primer dividendo del año pasado.

Los accionistas del Santander aprobaron por unanimidad todos los puntos del orden del día de la reunión, entre ellos la reelección como miembros del Consejo del propio Emilio Botín, de Luis Alberto Salazar-Simpson y Luis Ángel Rojo, en tanto que se ratificó a Juan Rodríguez Inciarte como nuevo miembro de éste.

Fuerte posición de liquidez

Botín también resaltó la fuerte posición de liquidez del banco, con una sólida base de depósitos del negocio minorista, el amplio acceso de los mercados mayoristas, la diversificación de mercados e instrumentos para obtener liquidez y la anticipación y aprovechamiento de las buenas condiciones de los mercados en los últimos años.

En este sentido, también recordó que el banco ¢no ha tenido que llevar a cabo ningún tipo de provisión especial¢ ligada a títulos vinculados al mercado hipotecario 'subprime' o a productos que se han visto afectados por la situación financiera internacional.

¢Banco Santander no está limitando ni necesita ampliar el crecimiento del crédito debido a cuestiones relativas a la liquidez¢, subrayó Botín, quien, además, destacó que la entidad cuenta con una gran base de capital. Así, recordó que mientas muchos bancos tuvieron que hacer ampliación de capital por importe de 250.000 millones de dólares, Santander cerró 2007 con un ratio del Bis del 12,66% y un 'core capital' del 6,25%.

En este sentido, también resaltó que mientras la cotización de las primeras entidades financieras internacionales han sido ¢castigadas¢, con una caída promedio en los últimos 18 meses del 36%, la acción del banco ha bajado un promedio del 15,4%. ¢Hoy nos situamos en el séptimo lugar del mundo por valor en Bolsa. Lo que demuestra que ha pasado con notable éxito esta difícil prueba¢, añadió.

No obstante, resaltó que el mercado continúa sin reflejar el valor del banco ni ¢el gran potencial de generación de beneficios recurrentes¢, ya que, según explicó, el consenso de los analistas arroja un precio de 16,5 euros por título.

Operación de alcance

Botín subrayó que la operación de adquisición de ABN Amro junto a Fortis y RBS se trata de ¢la mayor operación de alcance que se ha realizado nunca en el sistema financiero internacional¢, y apostó por las operaciones de compra y no de fusión para añadir valor, incrementando lo antes posible el beneficio por acción de la entidad adquiriente.

El presidente el Santander recordó que la operación ha permitido incorporar al grupo Banco Real, un activo que cuenta con 2.000 oficinas y un modelo de negocio complementario, lo que permite a la entidad pasar a ser el tercer banco de Brasil por créditos y el segundo por depósitos.

En este sentido, Botín adelantó que la entidad espera ¢un buen año 2008 para Latinoamérica¢, con un aumento de la bancarización y con un crecimiento del beneficio neto en dólares superior al 20%.

Asimismo, señaló que esta operación le ha permitido avanzar en el modelo de banca al consumo en Europa al canjear negocios procedentes de la operación, por un conjunto de activos de banca al consumo de Electric, principalmente en Alemania y en el Reino Unido, que se integran ¢muy bien¢ desde el punto de vista estratégico y operativo en Santander Consumer.

Por su parte, el consejero delegado del banco, Alfredo Saénz, subrayó que los buenos resultados del banco demuestran que mantiene una ¢buena velocidad de crucero¢ y que ha continuado ganando nuevos clientes, mejorando la eficiencia y manteniendo la disciplina de riesgos y de balance.

No obstante, reconoció que los volúmenes de negocio en general van a crecer menos a partir de ahora y resaltó la importancia de tener presencia en los mercados emergentes, al tiempo que subrayó que la entidad ve los momentos difíciles como una gran oportunidad para seguir creciendo.

Participación en Sovereign y supuesto interés en el Dresdner Bank

Al respecto de la participación en la entidad estadounidense Sovereign, en la que a cierre de 2007 el Banco Santander poseía una participación del 24,99%, Botín ha afirmado que, por el momento, no hay ninguna decisión tomada. "No haremos nada hasta que el consejo nos los pida", aseguró, al tiempo que recordó que el plazo para decidir si el Santander amplía o se deshace de su participación en la estadounidense vence en 2011.

Botín destacó que a Sovereign no le ha afectado la crisis de las hipotecas subprime mientras que auguró que en Estados Unidos seguirán saliendo más casos de productos ¢tóxicos¢. Además, el presidente del primer banco español mostró su interés por el ¢enorme potencial¢ de Brasil y su mercado, así como por el alemán, donde a la banca minorista ¢le queda mucho por hacer¢.

Preguntado nuevamente por el supuesto interés del Santander en adquirir el Dresdner Bank, en competencia con Commerzbank y Deutsche Bank, Botín reiteró que no comenta rumores, mientras que explicó que a la entidad, por su tamaño, se le ofrecen muchas cosas.