Aerolíneas

Ryanair hará largo radio cuando los aviones sean más baratos

Ryanair entrará en el negocio de largo alcance a través de otra compañía, en el plazo de cinco años, y cuando bajen los precios de los aviones de gran tamaño.

Ryanair no tiene previsto entrar de forma inmediata en el negocio de largo recorrido y rutas intercontinentales. Lo hará en un plazo más dilatado 'no antes de cinco años, y a través de otra compañía', según la directora de marketing para el Sur de Europa, Bridget Dowling.

En junio, el presidente de la compañía, el provocador Michael O'Leary, anunció su intención de entrar en vuelos transoceánicos con aviones de mayor tamaño y con otra marca. Ayer, los responsables de la aerolínea irlandesa explicaron que la compra de las aeronaves más grandes no será a corto plazo, y que la realizará cuando bajen los precios de los aviones. 'Todavía el mercado es muy caro y habrá que esperar a que los fabricantes bajen tarifas', dijeron.

Los vuelos de largo recorrido que se pondrían a la venta en un futuro serían de dos clases: una más barata y con menos servicios, y otra más cara con mayor comodidad y atenciones.

Mientras Ryanair se decide a estrenarse en el largo radio, seguirá invirtiendo en su negocio tradicional: el de corto alcance con bajos precios. En su base de Madrid tiene ya 17 rutas y piensa abrir otras siete a destinos como Santander, Fráncfort, Liverpool o Gerona.

Desde sus bases de Valencia y Alicante, que inaugurará en dos semanas, prevé transportar tres millones de pasajeros -un millón y medio de cada terminal-.

Los nuevos vuelos conectarán Valencia con Oporto (Portugal), París (Francia), Santiago de Compostela, Liverpool (Inglaterra), Eindhoven y Maastricht (Holanda), Billund (Dinamarca), Karlsruhe y Baden Baden (Alemania), Basilea (Suiza), Bolonia (Italia) y Malta. A las operaciones de Valencia aportará dos nuevos aviones y 1.500 puestos de trabajo directos e indirectos, según las previsiones de la compañía. Además, estas 21 rutas supondrán un gasto turístico de 200 millones de euros.

Desde la base de Gerona, operará a finales de este mes a Fez (Marruecos), Bratislava (Eslovaquia), Granada, Hamburgo (Alemania), Billund (Dinamarca), Graz (Austria), Malta, Marraquech (Marruecos) y Wroclaw (Polonia), Basilea (Suiza), Breno (Chequia), Linz (Austria) y Poznan (Polonia) y Madrid.

Bajar tarifas en Aer Lingus

La compañía de vuelos económicos participa en su rival Aer Lingus, también de origen irlandés, con un 29% del capital. Recientemente, la CE permitió a Ryanair continuar en este accionariado, muy a pesar de la dirección de Aer Lingus que perseguía echar a su competidora de la empresa. Ahora, Ryanair no descarta ampliar esta participación a largo plazo, con el propósito de dirigir su política de precios. Es decir, Ryanair busca reducir tarifas en los vuelos de su rival, pero se encuentra con el rechazo frontal de la dirección.

Ryanair ha transportado 25 millones de pasajeros desde que comenzaron sus operaciones en España en 2002. Ryanair inauguró su primera ruta desde Gerona Barcelona a Fráncfort en diciembre de 2002 y a partir del próximo año transportará 11 millones de pasajeros a 174 rutas desde 18 aeropuertos españoles, según Dowling.

La directora de marketing prevé que 'este invierno sea más flojo en reservas que otros pasados pero no negativo porque pensamos seguir bajando precios'.

O'Leary no llegó a la tercera convocatoria

El presidente de Ryanair, Michel O'Leary, acostumbra a acudir a las conferencias de prensa ataviado con excéntricos disfraces que buscan la provocación y la promoción de sus vuelos baratos. Ayer, el polémico y peculiar directivo se impuso una agenda tan apretada, que en tan sólo media jornada quiso estar en Barcelona, Valencia y Madrid. En las dos primeras convocatorias, apareció vestido con atuendos locales. A Madrid, ya no llegó. Echó la culpa a Iberia y sus retrasos. 'Con los únicos que queremos competir es con las grandes aerolíneas, y no en precios, sino en vuelos y pasajeros', dijo.