Aerolíneas

Las líneas aéreas de bajo coste compiten por las rutas a Canarias

Para las low cost, Canarias está en el límite de tiempo de vuelo que hace rentable su negocio. No obstante, estas empresas (Easyjet, Ryanair y Clickair) han comprobado que el archipiélago anda escaso de vuelos asequibles y han entrado finalmente a competir en él con nuevas rutas a precios que parten desde los 20 euros.

Hasta ahora, el mercado aéreo hacia Canarias estaba en manos de tres compañías tradicionales: Iberia, Spanair y Air Europa. El precio medio del vuelo con estas aerolíneas ronda los 150 euros. ¢Son tarifas caras teniendo en cuenta que se trata de vuelos nacionales¢, dicen en el sector de low cost. Viendo el filón de este mercado desierto de ofertas, Easyjet se ha atrevido a entrar en él con sus tarifas bajas.

De este modo, inaugurará, a partir de noviembre, una ruta diaria desde su base de Madrid hacia Lanzarote y tres frecuencias semanales hacia Fuerteventura por un precio que parte de 20 euros.

Lo hace por varios motivos: primero porque considera que hay bastante espacio para operar en el segmento de bajo coste, ya que existen pocas posibilidades de viajar allí por poco dinero. Pero también porque Easyjet se está concentrando en alcanzar destinos de playa, que considera muy rentables.

Raynair ha sido la primera 'low cost' en operar en la isla

Ya lo hizo en Ibiza, hacia donde abrió rutas desdeMadrid este verano, y hará lo mismo hacia Palma de Mallorca en noviembre. ¢Creemos que Canarias será rentable, ya que está muy demandado por un cliente que viaja por turismo durante todo el año por sus buenas temperaturas¢, explican en la aerolínea británica. El mercado canario ha sido siempre un destino con rentabilidad dudosa para las aerolíneas basadas en el bajo coste. Una de las razones es la larga distancia que existe entre la Península y la isla , que casi llega a las tres horas de duración. Este tiempo está en el límite de lo que se considera rentable para este tipo de compañías con estructuras ajustadas.

Por ello, las empresas han preferido probar primero con otros destinosmás cercanos, que garantizan losmárgenes. Ryanair fue la primera aerolínea en operar en Canarias. La empresa irlandesa vuela desde Gerona hasta Tenerife y Fuerteventura. ¢Estos destinos están siendo un éxito, ya que el nivel de ocupación es del 96%, dice su directora de marketing para España y Portugal, Maribel Rodríguez. ¢Iniciamos operaciones en diciembre de 2006 y en poco menos de seis meses estamos anunciando la sexta ruta desde Tenerife Sur y Fuerteventura¢, añade.

Con esta buena experiencia, abrirá vuelos a partir del 30 de octubre desde los aeropuertos de Tenerife y desde Fuerteventura a Fráncfort.

En total, desde Tenerife, Ryanair conectará Dublín, Gerona,

East Midlands, Liverpool, Fráncfort y Shannon y desde Fuerteventura se podrá volar hasta Dublín, Gerona, Düsseldorf, Liverpool, Fráncfort y Shannon.

También Clickair volará a Canarias. La aerolínea, participada por Iberia, anunció el viernes que empezará a operar a diario vuelos entre Barcelona y Las Palmas y Tenerife a partir del próximo 28 de octubre. De esta forma, Clickair se convierte en la primera compañía de bajo coste en realizar un vuelo directo entre Barcelona y el archipiélago.

Los billetes para estas rutas parten de 40 euros, ya están disponibles en todas las agencias de viaje. Con todas las conexiones, Clickair espera transportar un total de 4,5 millones de pasajeros este año y, diez millones en 2008, con 30 aviones y más de 70 destinos, según sostiene la compañía.

Negocio doméstico

Desde que Easyjet y Ryanair inauguraron sus respectivas sedes enMadrid, no han parado de abrir rutas con el propósito de arañar una mayor cuota de mercado doméstico. Easyjet, tiene ya abiertas 26 conexiones entre las diferentes ciudades españolas, y piensa seguir creciendo hasta convertir España en uno de los mercados más importantes de la aerolínea. Esta semana, la compañía ha convocado a los medios para explicar sus planes de crecimiento en este mercado.

Por su parte, Ryanair cuenta con 17 conexiones internas desde la capital y prevé continuar con su expansión doméstica en los próximosmeses después de inaugurar en agosto sus dos nuevas sedes en Alicante y Valencia. DesdeMadrid, volará a Alguero, Cagliari, Fráncfort, Gerona, Liverpool y Santander.

Las nuevas rutas estarán operativas apartir delmes de octubre cuando Ryanair incorpore su cuarta aeronave Boeing 737-800 con una inversión de 70 millones. En su base de Alicante, invertirá 140 millones en dos nuevos aviones, lo que le permitirá inaugurar 11 nuevas rutas. Para la sede de Valencia, también destinará 140 millones de euros a incorporar 21 trayectos.

Vuelos para inmigrantes

Los vuelos baratos están llegando a diferentes segmentos de población, como los inmigrantes, que hasta hace bien poco no podían volar por los altos precios en trayectos hacia sus países de origen.

Easyjet ha sido la primera que ha aprovechado los altos índices de población marroquí y rumana en España para abrir rutas hacia estos países.

¢Marraquech y Casablanca han tenido mucho éxito este verano. Hemos visto cómo muchos habitantes de aquel país han podido viajar en avión para pasar las vacaciones con su familia¢, dicen en la aerolínea.

En Rumanía, abrirá la primera ruta de bajo coste desde Madrid hasta Bucarest, a partir de noviembre por 18,9 euros el trayecto. ¢La conexión Madrid- Bucarest será también la primera que se dirija mayoritariamente a un público inmigrante¢, dice Arnaldo Muñoz, director general de la aerolínea en

Europa. ¢Hasta ahora, sólo viajaban a ese destino aerolíneas tradicionales cuyo precio supera los 200 euros en algunos casos¢, explican en la low cost británica.

En España viven 400.000 rumanos. Sólo en Madrid, se han instalado 149.000, es decir, el 20% del total existente en todo el Estado. ¢Ahora estos ciudadanos rumanos que trabajan en España tendrán más fácil el transporte hacia sus casas¢, añaden.

La aerolínea de bajo coste británica ha elegido España, en concreto Madrid, como primer destino europeo desde donde partirá su conexión principal hacia Bucarest. En otoño, también incorporará rutas entre Rumanía y Londres y Milán.