Gastos de guerra

La guerra de Irak cuesta ya a los norteamericanos tanto como Vietnam

El Pentágono va a pedir al Congreso que apruebe un gasto de 99.700 millones de dólares para la llamada 'guerra contra el terrorismo', principalmente las operaciones en Irak. Con esta partida, 2007 será el año en el que los costes bélicos excedan los del peor ejercicio en Vietnam

Para financiar la 'guerra contra el terrorismo' en sus frentes de Afganistán, Irak y el refuerzo de la seguridad de bases militares y otras instalaciones de seguridad (Operación Águila Noble) el Gobierno de EE UU tenía ya presupuestado con cargo a las cuentas del año 2007 una partida suplementaria de 70.000 millones que el Congreso aprobó en septiembre.

La suma de la petición del Pentágono y la partida ya aprobada, hacen que el año que viene los contribuyentes de EE UU soporten unos costes de guerra un 45% mayores que los de 2006. Además éstos sobrepasan al año en el que más dinero gastó EE UU en Vietnam, descontada la inflación. Fue en 1968 cuando la Administración de Lyndon B. Johnson gastó 121.000 millones de dólares.

Este salto cualitativo, provocado en su mayor parte por la invasión y ocupación de Irak desde 2003, hace además que en 2007 la factura bélica que se abrió tras el 11S de 2001 esté casi al mismo nivel que la de los más de 20 años de guerra de Vietnam.

Según un informe de septiembre del Servicio de Análisis del Congreso (CRS en sus siglas en inglés), un órgano no partidista, la suma invertida en la guerra contra el terrorismo es de 507.000 millones de dólares. La cuenta sube a unos 607.000 millones si se suma la última petición del Pentágono. Es una cifra que está cerca de los 631.000 millones de dólares ajustados a la inflación en los que el CRS calcula los de Vietnam. Otros organismos sitúan el gasto del conflicto en Asia en 536.000 millones por lo que ya se excedería el coste de esa guerra.

Según el CRS, el 79% del presupuesto va a Irak, el 20% a Afganistán y el resto a otras operaciones aunque en el informe de septiembre hay un 1% cuyo destino no ha podido ser verificado.

La Oficina Presupuestaria el Congreso (CBO), otro órgano independiente, calcula que con 74.000 tropas en las operaciones (ahora hay 258.000) hasta 2016, la guerra contra el terror puede costar 808.000 millones de dólares.

Alto coste: Subidas presupuestarias en el gasto en Defensa

¦bull; El presupuesto anual de defensa pasó de 73.000 millones de dólares en 2004 a 118.000 en 2006, según la CRS.

¦bull; Las primeras estimaciones del coste de la guerra de Irak eran de 200.000 millones. El número dos de Defensa entonces, Paul Wolfowitz, dijo que la guerra de Irak se autofinanciaría con los beneficios de la explotación de crudo del país.

¦bull; Los demócratas, ahora en mayoría, vigilarán más los gastos cuyas dotaciones se han hecho a través de peticiones de emergencia sin demasiado escrutinio parlamentario.