Aerolíneas

Easyjet estrena el negocio de bajo coste en Marruecos

Easyjet será la primera aerolínea de bajo coste que volará entre España y Marruecos. Operará diariamente desde el 22 de febrero con rutas desde Madrid a Casablanca y a Marrakech, a partir de 30 euros.

Con ello, se abre el negocio de vuelos baratos, hasta ahora no explotado, entre los dos mercados. Estas rutas 'servirán para favorecer el plan turístico anunciado por Marruecos que contempla la creación de nuevas plazas hoteleras y llegar a los 10 millones de turistas en el año 2010', según Ikram Benabdallah, director adjunto de la Oficina de Turismo marroquí.

En estos momentos vuelan 13 compañías a Marruecos pero ninguna de bajo coste. 'Después de Easyjet llegarán pronto Ryanair y otras aerolíneas de precios económicos', dicen en el organismo de turismo. La buena experiencia de Easyjet con su ruta entre Londres y Marrakech abierta el pasado mes de junio le ha animado a ampliar su actividad con nuevos destinos desde España.

Marruecos es un mercado incipiente hacia el que históricamente sólo volaba su aerolínea estatal Air Maroc y la española Iberia. Hace escasamente cuatro años, el país abrió sus cielos a otras compañías y aterrizaron allí Air Europa y Air Nostrum. Ahora, se suma el segmento de las low cost, cuya estrategia comercial es estar en destinos de corto y medio alcance.

En realidad, Marruecos todavía sigue siendo un destino cercano que forma parte del negocio del bajo coste, ya que la duración del vuelo a allá es de dos horas desde Madrid y tres y media desde Londres. 'Aunque nosotros trabajamos normalmente con destinos europeos más cortos, esta conexión está aún dentro de nuestros criterios de bajo coste', dice Arnaldo Muñoz, director de Easyjet para el Sur de Europa.

El año pasado, Marruecos recibió 400.000 turistas españoles. Para este año, la Oficina de Turismo espera que esta cifra aumente un 25% con las nuevas rutas y estima el mismo porcentaje de crecimiento para 2007. 'España es el segundo país emisor por detrás de Francia, desde el que llegan casi un millón de visitantes, explica Essaid Kasmi, director del organismo marroquí.

Pero no sólo viajan turistas. También llegan clientes de negocio que ven en Marruecos un filón para hacer empresa. 'De los 45.000 pasajeros que pensamos transportar con estos vuelos, estimamos que el 25% procederá de este tipo de público', añade Muñoz.

Otro de los segmentos que podrán cubrir las aerolíneas de bajo coste es la población marroquí que viene hasta ahora en coche. 'Con las rutas aéreas podrán viajar más barato que en automóvil, ya que la gasolina es más costosa', explican en la Oficina de Turismo.

Dos modelos diferentes que operarán en Barajas

Easyjet abrirá en 2007 su principal centro de operaciones en España en Barajas (Madrid), a partir de febrero de 2007. Con él duplicará el tráfico y abrirá 15 nuevas rutas a Europa. Tras este anuncio, su rival Ryanair imitó repentinamente la estrategia de abrir una base en Barajas, lo que sorprendió al mercado aéreo.

'Operar desde Madrid, es una actividad atípica para Ryanair, teniendo en cuenta su modelo de negocio de operar en aeropuertos de segunda', explica Arnaldo Muñoz, director de Easyjet. 'Se abre una interrogación de cómo funcionará ya que nunca ha operado en este tipo de terminales, aunque el tiempo pondrá a cada uno en su sitio', añade.

En cuanto a la política laboral de Ryanair, que ignora la huelga de sus empleados de tierra, Easyjet dice que 'dar la espalda al sindicato es un error trágico'.