Tabaco

Los beneficios de Altadis subieron un 6,7% en 2005

La tabacalera Altadis obtuvo en 2005 un beneficio neto de 577 millones de euros, un 6,7% más que en el ejercicio anterior. Las ventas crecieron un 15,6%, hasta 4.112 millones. El mayor crecimiento se registró en el negocio logístico, un 33,1%.

Altadis cerró 2005 con un beneficio neto de 577 millones de euros, lo que supone un crecimiento del 6,7% respecto a 2004. La tabacalera resalta que los resultados se han obtenido gracias a la 'exitosa integración de las compañías adquiridas recientemente en Italia y Rusia' y a pesar de 'la creciente preocupación por la evolución del mercado español'. Es el primer ejercicio completo que la compañía consolida las adquisiciones de Logista Francia e Italia y de la compañía rusa de cigarrillos Balkan Star.

La tabacalera apunta que el Consejo de la compañía va a proponer el pago de un dividendo de un euro por acción para 2006, lo que equivale a un aumento del 11,1% respecto al ejercicio anterior.

Las ventas económicas de Altadis aumentaron un 15,6%, hasta 4.112 millones de euros, de los que 1.979 millones corresponden a la división de cigarrillos (un 5,5% más); 885 millones a cigarros (un 8,3% más) y 1.147 millones a la división logística, con un crecimiento respecto a 2004 del 33,1%.

En cuanto a cigarrillos, la tabacalera ha aumentado un 19,8% su volumen de ventas, hasta 135.200 millones de unidades (de las que el 72% corresponden al segmento de cigarrillos rubios) gracias a las mayores ventas internacionales: en Oriente Próximo han crecido un 22,3%, en Marruecos un 17,2% y en Alemania un 5%.

En España, la compañía reconoce que el negocio de cigarrillos se 'ha visto negativamente afectado por el rápido aumento de las marcas de bajo precio'. Las ventas de cigarrillos rubios en España descendieron un 0,5%, hasta 412 millones de euros, pero Altadis reconoce que el lanzamiento de Ducados Rubio ha impulsado un aumento de ventas. La cuota de mercado ha caído un 0,6%, desde el 27,5% al 26,9%.

La deuda neta de la tabacalera se ha incrementado 888 millones, hasta 2.833 millones de euros. Según la compañía, 'este cambio está directamente relacionado con la opción de venta put de los minoritarios des Régie de Tabacs Marocains (326 millones de euros) que ahora se contabiliza como deuda'. Altadis compró en junio de 2003 el 80% del monopolio marroquí por 1.292 millones de euros y se garantizó una opción de compra por el 20% restante que permanecería bajo control estatal durante dos años.

El director financiero de Altadis, Michel Favre, aseguró ayer a los analistas que la compañía prevé obtener 300 millones de euros a través de la venta de activos no estratégicos. Respecto al 6,7% del capital de Iberia controlado por Altadis (a través de su filial Logista), la tabacalera asegura estar 'cómoda' con esa participación, aunque reconoce que no es un 'activo determinante', pero apunta que 'la decisión de venta no está tomada'.

En cuanto a los resultados del cuarto trimestre de 2005, el beneficio neto del grupo aumentó un 53,3% hasta 154 millones de euros, frente a los 100 obtenidos en el mismo periodo de 2004. Las ventas económicas crecieron un 15,2%, hasta 1.072 millones. Las acciones de Altadis cerraron ayer con una subida de 0,5%, hasta 36,53 euros.

Plan de ahorro de 136 millones en 2006

'2006 va a ser un año difícil', reconocía el presidente de Altadis, Antonio Vázquez, en una conferencia con analistas posterior a la presentación de resultados, debido a la reciente guerra de precios entre tabacaleras. El grupo espera recuperar los niveles de rentabilidad anteriores a los últimos cambios de fiscalidad en un plazo de tres años, después de recortar su previsión de beneficio bruto de explotación (Ebitda) para 2006 en 250 millones de euros, que Altadis pretende mitigar con un plan de ahorro de más de 200 millones, de los que 136 millones se conseguirán en 2006. En febrero, Altadis inició un nuevo plan de reducción de costes de más de 80 millones de euros, de los que 55 millones corresponden a gastos comerciales, y ha anunciado la eliminación de 472 empleos para 'ajustar su estructura corporativa y unidades de negocio'.