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Transporte aéreo

Airbus se afianza como líder en el mejor año de la industria aeronaútica

Airbus batió todos los récords en 2005. El fabricante de aviones superó a su competidor Boeing en número de entregas, 378 aviones, por tercer año consecutivo, y de pedidos en firme, hasta 1.055 aparatos.

El año 2005 ha sido el mejor de la historia de Airbus. Hemos sido los mejores, en entregas y en pedidos'. Sin pompa alguna, Gustav Humbert zanjaba así ayer en rueda de prensa el habitual suspense que cada año envuelve el anuncio de los resultados comerciales de la compañía que dirige desde junio de 2005, y de su rival estadounidense Boeing. Durante el pasado ejercicio, el constructor de aviones europeo hizo entrega de 378 aparatos, superando así a su competidor por tercer año consecutivo (290 aviones en 2005).

Dos semanas después de que Boeing hiciera oficial la friolera de 1.002 pedidos en firme, un auténtico récord para la compañía, Airbus respondió ayer con la cifra de 1.055 pedidos, de un valor de 'unos 95.900 millones de dólares', un 'récord para la industria en general y para Airbus en particular', según Humbert.

Sólo hay que mirar las cifras de 2004, cuando el constructor europeo registró 366 pedidos en firme, y Boeing, 272. Aquellos resultados significaron, según el entonces presidente de Airbus, Noël Forgeard, 'la confirmación de la lenta recuperación del mercado después del repliegue de la primera década'. Y añadía: 'estamos seguros de que la industria del transporte aéreo conocerá el crecimiento que esperamos desde hace mucho tiempo'. Hoy, Forgeard es el presidente de EADS, el consorcio propietario del 80% del capital de Airbus. El socio del grupo europeo es el grupo BAe Systems, propietario del paquete restante.

Un crecimiento explicable

La fulgurante evolución del sector se debe a varios factores, según explican desde Airbus. En primer lugar, el ciclo de vida de los aparatos. Tras una media de actividad de 30 a 35 años, muchas compañías decidieron renovar sus flotas en 2005. A ello se añade la profusión de compañías aéreas de bajo coste y la demanda de las nuevas compañías de países emergentes, que empiezan a poblar el paisaje aéreo. Es el caso de Asia y de Oriente Medio, donde Airbus ha registrado buena parte de su cuota de mercado de 2005.

Aunque los pedidos registrados por Airbus representan el 52% de la cuota de mercado mundial, la compañía reconoce tener un talón de aquiles. 'Si tuviéramos que mejorar en algún campo, sería en los aviones de largo recorrido', ha explicado Gustav Humbert.

En 2005, Airbus registró 166 pedidos en firme para sus familias A330, A340 y A350, y 20 para su avión gigante A380, lejos de los 389 pedidos recibidos por Boeing para sus B777 y B787, así como 43 pedidos para el modelo B747. Además, Humbert confirmó que la compañía no alcanzó en 2005 el objetivo de 200 pedidos de su A350, destinado a competir con el B7E7 de Boeing. 'Esperamos igualar a Boeing durante el periodo 2006-2007', según Humbert.

No obstante, los excelentes resultados se reflejan en las cuentas del grupo. En 2005, la cifra de negocio de Airbus alcanzará 'alrededor de 22.300 millones de euros', según la dirección de la compañía, frente a 22.022 millones registrados en 2004.

Además ha logrado un margen de rentabilidad de 'más del 10%', frente al 9,5% en 2004. La compañía prevé 'más de 400 entregas' de aviones civiles en 2006, frente a 'cerca de 395 entregas por Boeing', según explicó Humbert, así como un margen de rentabilidad del 10%.

La familia del A-320 aligera peso

Airbus prepara ya la futura generación de la familia A-320, aviones de medio radio de gran éxito entre las compañías de bajo coste. Así lo ha explicado el presidente francés del consorcio europeo EADS. 'Preparamos activamente el lanzamiento de nuevas generaciones de aviones de medio recorrido, con un fuselaje fabricado esencialmente con fibra de carbono'. Este tipo de aviones, más ligeros, consumen menos combustible, un factor importante ante la continua subida del precio del petróleo. EADS ha aumentado el presupuesto de investigación tecnológica de 200 millones de euros a 450 millones a partir de 2006. La nueva generación vería la luz en 2015, según el presidente.

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