Turismo y ocio

El Caesar's Palace de Las Vegas se instala en La Mancha

Ciudad Real sigue los pasos de Las Vegas, la capital mundial del juego -con permiso de Montecarlo-. La ciudad manchega, por lo pronto, va a albergar una réplica del Caesar's Palace, el mítico casino de la ciudad del estado de Nevada. Su propietario, el grupo Harrah's, tiene previsto anunciar hoy la inversión de unos 670 millones de dólares, 570 millones de euros, en un casino que se abrirá en el futuro complejo El Reino de Don Quijote, a las afueras de la ciudad.

El acuerdo supondrá la puerta de entrada en el continente europeo del grupo Harrah's, el mayor propietario de casinos del mundo, según anunció ayer la edición europea del diario Wall Street Journal. Esta operación, además, constituye un nuevo intento de la firma por expandir la marca Caesar's a otros mercados fuera de las fronteras estadounidenses, donde se encuentra cada vez con más trabas regulatorias. El presidente del grupo, Gary Loveman, acompañado de su homólogo en El Reino del Quijote, Aurelio Álvarez, darán hoy más detalles en una conferencia de prensa. Álvarez es un promotor castellano-manchego, presidente, a su vez, de la constructora e inmobiliaria Gedeco.

El Reino de Don Quijote será un parque temático de más de 750 hectáreas. Para levantarlo, están previstas unas inversiones totales de 1.482 millones en 12 años. Su apertura no se producirá antes de 2008. Todo el proyecto se ubica alrededor de las vías de las futuras líneas del AVE, según el boceto incluido en la página web del consorcio. El plan se divide en dos fases: la primera, al oeste de las vías del AVE, se situarán las áreas de ocio, las zonas temáticas, los distintos hoteles (un balneario o una zona residencial de 1.500 camas), zonas comerciales y el casino Caesar's. La segunda parte consistirá en urbanizaciones residenciales de media y baja densidad, que estarán acompañadas de campos de golf y zonas de servicios comerciales. El primer Caesar's europeo estaría encuadrado en esta primera fase. Los planes de Harrah's no se quedan ahí. Su intención es construir, además un hotel de 850 camas, un palacio de congresos y un spa.

Este proyecto no será el único que Harrah's lleve a cabo en Europa. Ayer, la compañía anunció una operación similar en Eslovenia. En el país balcánico, la compañía se ha aliado con Hit, un grupo estatal que gestiona casinos, hoteles y máquinas tragaperras. Ambas entidades tienen previsto construir un casino en la ciudad de Nova Gorica, cerca de la frontera con Italia. De hecho, Harrah's está en pleno proceso de expansión de la marca Caesar's tras la fusión de ambas compañías en junio. Recientemente, la firma se ha aliado con Starwoods para levantar un casino y un hotel en las Bahamas, proyecto en el que invertirá 1.364 millones de euros. Además, según el WSJ, Harrah's pugna con sus rivales MGM Mirage, Las Vegas Sands y Wynn Resorts para construir de un megacasino en Singapur.

El promotor Aurelio Álvarez construye también campos de golf y chalés junto a la caja regional

Gary Loveman, el presidente y consejero delegado de Harrah's, aseguraba al diario de EE UU que los obstáculos a abrir nuevos mercados en Europa no son tan importantes como en EE UU, un país donde, además de la burocracia, llevaría un año abrir un hotel casino del tipo de los que tiene esta cadena en la misma Las Vegas. Además hay muchos estados donde el juego no es legal. Los primeros en aprobarlo fueron Nevada (en los años 30) y Nueva Jersey, hace un cuarto de siglo, y sólo 11 estados más, hasta ahora, han aprobado leyes que permitan la apertura de casinos. Otros estados dan licencias limitadas a algún tipo de juegos o a las cantidades que se pueden apostar. Pero eso no es negocio para MGM o Harrah's.

Decorado de cartón piedra

La Vía Apia pasa por Las Vegas. No es que el cónsul Apius Claudius lo tuviera planeado ya en el 312 antes de Cristo, sino que la más famosa de las calzadas romanas es una de las reproducciones de la antigua Roma que encuentran en el paisaje de cartón piedra del Hotel Caesar's de la ciudad del juego y las compras por excelencia en EE UU. Un spa cuyo diseño está copiado de termas romanas, la Fontana de Trevi, el Coliseo, donde canta Celine Dion, o el Fórum, con 160 tiendas y 13 restaurantes. En el Caesar's, donde se encuentran máquinas de juego en salas que recuerdan a lo que podría ser biblioteca romana, nunca es de noche. Ahora le toca al mito Don Quijote ser inmortalizado en el noble cartón piedra.