Internet

Los juegos de azar crean un negocio de gigantes en la red

El del azar en internet ha dejado de ser juego de unos pocos para convertirse en uno de los negocios más boyantes de internet. Miles de páginas web relacionadas con casinos, salas de juego y apuestas, alimentan una actividad que movió unos 7.000 millones de euros el año pasado y alcanzará los 10.000 millones en el presente 2005, según coinciden distintas firmas de análisis.

El lunes tuvo lugar en Londres la salida a Bolsa de la firma de juegos online PartyGaming, cuyo valor en el parqué alcanzó 7.750 millones. La cifra supera la de compañías de relevancia como la discográfica EMI, la compañía de distribución Dixons y la aerolínea British Airways, lo que ha llamado la atención sobre el volumen de unos gigantes que crecen gracias a un cebo irresistible: el dinero fácil para el internauta.

Tres líneas de actividad, bingo, póquer y casino, alimentan a PartyGaming. Entre sus competidores se encuentran páginas web de alguno de los casinos más prestigiosos, como el MGM de Las Vegas, que aprovecha la red para llevar sus ruletas a casa de miles de clientes de todo el mundo.

Las empresas del sector esquivan el control de EE UU estableciéndose en paraísos legales

Pero otras compañías ajenas a las moquetas y mesas de los casinos también han percibido la proyección del negocio de abrir juego en la red. Entre las más representativas se encuentran los almacenes británicos Harrods, cuyo casino online tiene sede legal en las Antillas Holandesas.

Y otra sorprendente irrupción ha sido la de la prestigiosa cadena hotelera Hilton, a través de su división de negocio en internet eGaming. En cuanto a las redes de sitios que sólo operan en el medio digital resaltan por el número de páginas controladas la citada PartyGaming, Cassava Enterprises, Prima Poker, PokerNetwork y un largo etcétera.

Restricciones

Curiosamente es EE UU, un país en el que no están permitidas las apuestas en línea o a través del teléfono, donde más se juega en internet. De hecho, el 80% de los usuarios registrados en el juego de póquer de PartyGaming son estadounidenses. Otros países, como Reino Unido, han regulado recientemente este tipo de actividad a través de una Ley de Juego que ha animado a grandes portales de póquer a realizar fuertes inversiones en publicidad, según observa la publicación especializada Póquer 777.

Las empresas del sector esquivan la férrea legislación de Estados Unidos estableciendo sus sedes en paraísos legales. Es el caso de PartyGaming, que opera desde Gibraltar; Miapuesta.com, web en español del grupo Sportingbet, cuenta con licencia de juego en las islas caribeñas de Antigua y Barbuda; Cassava Entreprises también está registrada en Antigua; GoldenPalace.com sacó su licencia en la reserva Mohawk de Kahnawake (Québec), y así sucesivamente todos los sitios que operan los juegos de azar en internet. Buscan leyes permisivas, evitar la burocracia y conseguir un permiso con pagos de licencia que no suele superar 12.000 euros.

En la partida de naipes y ruletas virtuales también juegan entidades de internet completamente al margen de esta actividad. Y suelen ganar buenas bolsas. Preguntar por 'juegos' o 'casinos' en buscadores como Google, Yahoo, etcétera, supone encontrarse con decenas de anuncios y enlaces patrocinados.

Además de animar el mercado publicitario, los juegos para adultos promuevan una industria de software. Existen proveedores de plataformas para casinos y partidas de cartas, como Boss Media, Gambling Federation y Ongame; y desarrolladores de programas como Open End Software. æpermil;ste, por ejemplo, acaba de lanzar un programa, MacPoker Pro, para analizar jugadas y conocer los puntos flacos de los oponentes.

Todo un mundo en que tecnología y dinero fácil se dan la mano.

Los españoles gastaron 60,5 millones en 2004

El uso de la tarjeta de crédito en internet, según datos de la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT), señala que el 6,8% de las compras realizadas desde España no son tales, sino simples apuestas en páginas de partidas de póquer, casinos, sitios de pujas, etcétera.

Esta cuota supone un incipiente gasto de 60,5 millones de euros de los 890 millones que alcanzó el comercio electrónico español a través de tarjetas bancarias en 2004.

El de los juegos de azar, prosigue el informe de la CMT, forma el grupo de mayor crecimiento en un grupo, el de comercio de bienes y servicios, en el que también figuran viajes, compra de entradas y recarga de tarjetas telefónicas.

Uno de los puntos más valorado por cualquier internauta a la hora de confiar su tarjeta de crédito es la seguridad de que nadie va a poder copiar sus datos. De igual modo, el aspecto más importante para el jugador online es que su casino no le haga trampas.

En el caso del póquer por internet el secreto está en asegurarse de que se baraja limpiamente, según informa el portal especializado Poker777.com.

Mezclar los naipes en internet es una operación más compleja de lo que parece. Depende de un algoritmo que toma 52 elementos y los organiza de forma aleatoria en una intervención conocida en el sector como Pseudo Random Number Generator (PRNG).

El cliente puede verificar en todo momento cómo se baraja en la web donde desea jugar al tiempo que debe solicitar toda información posible sobre los procesos de seguridad de que dispone el portal en cuestión.