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Expansión

Iberia estudia la compra de las aerolíneas Mexicana y Aerocaribe

Iberia ha puesto en el punto de mira de su expansión en Latinoamérica una importante aerolínea en proceso de privatización: Mexicana. La española mantiene contactos con su propietario, el grupo público Cintra, quien ha decidido incluir en el mismo paquete a Aerocaribe, otra aerolínea de su propiedad.

La compañía aérea Iberia está de compras en Latinoamérica siete años después de que se deshiciera de tres empresas de la zona, Aerolíneas Argentinas, Viasa y Ladeco, cuyas pérdidas estuvieron a punto de llevarle a la quiebra, si el Gobierno de Madrid no hubiera acudido a rescatarla. La española ha puesto su punto de mira en la privatización del grupo de transporte aéreo propiedad de la empresa pública mexicana Cintra.

Durante los últimos meses directivos de Iberia, de Mexicana y de Cintra han mantenido diversos contactos. Las conversaciones se volverán a repetir en los primeros días del mes de marzo en Madrid.

El gobierno de Fox ha decidido incluir en el mismo paquete de Mexicana la privatización de otra compañía del grupo Cintra, Aerocaribe, dedicada ahora a vuelos baratos.

Fuentes oficiales reconocieron el interés de Iberia por Mexicana, aunque aseguraron que en este momento se estudia la compañía 'igual que otro grupo de empresas de la zona' y no se ha tomado ninguna decisión sobre la privatización.

Además del Gobierno mexicano, en el capital de Cintra está presente el BBVA Bancomer, con el 13,5%, el Banco Nacional de México, que tiene un 9,8% y Scotiabank Inverlit, con una participación del 6,2%. El resto del capital está en Bolsa.

Mexicana de Aviación nació en 1921 y está considerada la tercera aerolínea más antigua del mundo. Tiene una flota de 60 aviones, con unidades de Focker 100, Airbus 318, 319,y 320, y Boeing 757 y 767. En Latinoamérica es reconocida por su buen servicio.

Además de las rutas domésticas en México, tiene vuelos regulares con Estados Unidos, Canadá, Cuba, Guatemala, Panamá, Costa Rica, El Salvador, Colombia, Venezuela, Ecuador y Argentina. También mantiene actividad charter.

Expertos del sector han indicado que entre Iberia y Mexicana existe una gran complementariedad, ya que apenas se solapan en ningún mercado. Ambas aerolíneas han anunciado esta misma semana un acuerdo de códigos compartidos por los que Iberia incorpora a su red los destinos de las localidades mexicanas de Oaxaca y Mérida. Estos vuelos, operados por Mexicana desde Ciudad de México, se comercializarán con código de Iberia en conexión con sus frecuencias desde España a la capital mexicana. Iberia se encuentra en una excelente posición de tesorería para afrontar adquisiciones en su merado natural de Latinoamérica. Al terminar el tercer trimestre de 2004 contaba con una liquidez de 1.442 millones.

Además de por su poderío financiero, Iberia tiene urgencia por crecer en la zona ya que ha perdido cuota tras la fusión de Air France y KLM. Ambos han alcanzado el 20% del mercado, frente al 17% de la compañía española.

El presidente de Iberia, Fernando Conte, señalaba en una entrevista reciente con la publicación especializada Airline Business que 'recuperaremos esa posición de inmediato (...). Las compañías siempre estamos analizando compras. La única barrera son los factores políticos ligados con la propiedad. Pero las cosas están cambiando (...). Tenemos una oportunidad para invertir allí, y la vamos a aprovechar'.

El propio Conte y el consejero delegado de la aerolínea española, Ángel Mullor, han mencionado en distintas ocasiones el interés de Iberia por profundizar en sus relaciones con compañías de la zona como la centroamericana Taca y Lan Chile.

El consejo aplaza la decisión de la flota para apretar a Boeing y Airbus en precio

El consejo de administración de Iberia optó ayer por aplicar el plan B. Esto es, prolongar las duras negociaciones que mantiene con los constructores de aviones Airbus y Boeing y no decidir por ahora el nombre del nuevo suministrador de su flota de corto y medio radio.El objetivo de esta estrategia, ya aplicada en otras ocasiones, es seguir forzando a la baja los precios y mejorar las condiciones de la compra de 30 aviones más el compromiso sobre otros 40 aparatos, en opción.El consejo de la compañía aérea, reunido ayer durante varias horas, otorgó al presidente los poderes necesarios para que siga apretando las tuercas a los suministradores, y también para que tome la decisión final.Será Fernando Conte quien, a partir de hoy, negociará personalmente con los dos fabricantes aeronáuticos. En una guerra abierta entre las dos constructoras para hacerse con el pedido de aviones que la aerolínea incorporará en régimen de leasing a su flota, Conte 'seguirá estudiando' las ofertas 'hasta alcanzar la mejor alternativa para la compañía'.Con esta decisión, Iberia aumenta la tensión entre los dos principales fabricantes mundiales de aeronaves, y provoca el mayor nerviosismo especialmente entre los directivos de Airbus que ven como se les complica una adjudicación que, al principio del proceso pensaron que no se les podía escapar.Iberia negocia la sustitución de 37 aviones fabricados hace más de 20 años por McDonnell Douglas (24 aparatos MD-87 y 13 MD-8), otros 17 Boeing 757. A este paquete de aviones de procedencia estadounidense se unan otros 22 aparatos, que son los más antiguos de la flota Airbus 320.

Privatización: El Ejecutivo de Fox pone en marcha el proceso

¦bull; Cintra dio marcha atrás el pasado día 8 a su decisión inicial de fusionar Aeroméxico con Mexicana para evitar problemas de competencia.¦bull; El Gobierno mexicano creó Cintra para rescatar Aeroméxico y Mexicana a mediados de los noventa por los problemas financieros derivados de la devaluación del peso.¦bull; El nuevo esquema de venta convierte a Aerocaribe en una aerolínea de bajo coste que formará paquete en el proceso de desinversión con Mexicana, que es la principal línea aérea internacional de México.¦bull; Aeroméxico, por su parte, será vendida con Aerolitoral, una vez que esta última se haya transformado en una empresa regional.¦bull; El grupo público también prevé vender por separado la empresa encargada de dar servicios de tierra a las aerolíneas y que se llama Seat.

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