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EasyJet bate las previsiones pero prevé un duro invierno por el crudo y la competencia

La segunda mayor aerolínea europea de vuelos baratos anunció ayer un incremento del 21% en sus beneficios brutos hasta los 62,2 millones de libras (88,5 millones de euros) para el conjunto de su ejercicio fiscal cerrado el pasado 30 de septiembre. La cifra superó las previsiones pero Ray Webster, consejero delegado de EasyJet, auguró una dura temporada de invierno debido a la guerra de precios y al alto coste del crudo.

Las ventas de la compañía aumentaron durante el periodo un 17% y se situaron en los 1.000 millones de libras (1.400 millones de euros). Un total de 24,3 millones de pasajeros viajaron con la aerolínea el pasado año, lo que supuso un aumento del 20%.

Sin embargo, pese a esta subida, los ingresos por pasajero cayeron el pasado año un 2% debido al incremento de la competencia en el mercado de vuelos europeos. EasyJet está sufriendo particularmente en sus rutas de Reino Unido debido a las agresivas tarifas de Ryanair.

EasyJet espera ser una de las pocas aerolíneas de vuelos baratos que sobreviva a la consolidación prevista en este mercado, que ha visto como el número de compañías que operan en este segmento se incrementaba desde las seis que existían hace tres años a las 47 actuales. Ayer, la firma italiana Volare se declaró en quiebra y la alemana V-Bird, echó el cierre a comienzos de este mes.

El consejero delegado de la compañía señaló que EasyJet tratará de mitigar la subida en los precios del combustible con un recorte de costes y con el uso de aviones más eficientes. La compañía británica ha recortado asimismo el crecimiento de su flota para el próximo ejercicio del 24% previsto al 16%.

Durante el pasado año, la firma aumentó su red hasta 153 rutas y 44 aeropuertos -desde 105 y 38, respectivamente- tras añadir servicios en seis ciudades, incluyendo Basilea, Budapest y Dortmund.

Las acciones de la firma, que han incrementado un 20% su valor en el último mes, después de que la islandesa Icelandair comprara una participación del 10% de su capital, registraron en la sesión de ayer una ganancia del 1,23% en la Bolsa de Londres.