Cinco Sentidos

Perder la camisa en el lago Tahoe

En los lujosos ascensores forrados de espejos de Caesars, uno de los principales casinos de South Lake Tahoe, uno puede toparse con Michael Jordan o Charles Barkley y, con algo de suerte, incluso compartir con ellos una ruleta o una mesa de black jack.

Aunque se puede volar directamente al aeropuerto de Reno/Tahoe, desde San Francisco bastan tres horas y media para abandonar California -donde las apuestas están estrictamente prohibidas- y adentrarse a través de la autopista 50 en Nevada, uno de los grandes paraísos de los aficionados a los juegos de azar.

Se llega así a South Lake Tahoe, una pequeña ciudad que une la pasión por la naturaleza con la vida nocturna y el ocio. South Lake está dividida entre los dos estados, de forma que de un lado -el californiano- hay hoteles y tiendas, mientras que del otro se levantan grandes edificios dedicados al juego y la diversión. Durante el día se puede disfrutar de las impresionantes aguas azules del lago Tahoe, a 1.800 metros sobre el nivel del mar y rodeado de montañas, campos de golf, estaciones de esquí y bosques salpicados de residencias de lujo. De noche, sin embargo, los casinos y la vida nocturna transforma la fisonomía de la ciudad y la llenan de luces y anuncios rutilantes.

Caesars (cuyo homólogo en Las Vegas sirve de escenario de fondo para Crueldad Intolerable, la última película de los hermanos Cohen, protagonizada por George Clooney y Catherine Zeta-Jones), Harrah's, Horizon y Harveys son el cuarteto de oro de los casinos de la zona. Están abiertos las 24 horas del día y sus lujosos salones no tienen ventanas ni relojes para permitir a los jugadores perder la noción del tiempo y concentrarse en las apuestas.

Nada más entrar, un sinfín de espejos, maderas y gruesas moquetas dan la bienvenida y enmarcan decenas de mesas de juego, ruletas, máquinas tragaperras y todo lo que puede desear un aficionado a los juegos de azar.

Aquí las facilidades abundan. ¿Que ha venido con los niños? Existen salas con videojuegos donde pueden entretenerse. ¿Que ha perdido la maleta en el aeropuerto? Hay tiendas de lujo en las que puede equiparse totalmente. ¿Problemas de liquidez? Numerosos cajeros automáticos o la posibilidad de cambiar su cheque de fin de mes por fichas de juego solucionan la cuestión. ¿No tiene hotel? Para los mejores clientes existen las comp-cards, tarjetas de puntos que proporcionan alojamiento gratis en las suites de los mejores hoteles y mesas en los restaurantes más exclusivos.

Pero aunque lo suyo no sea el juego, cualquier época del año es buena para visitar el lago. En invierno, Heavenly, considerada por muchos el segundo centro de esquí del país tras la mítica Aspen, ofrece una nieve firme y unas instalaciones de lujo. Y en verano, para los aficionados al golf la cita obligada llega el cuatro de julio. En esa fecha se celebra el Celebrity Golf Championship, un torneo en el que actores como Dennys Quaid se codean con tenistas como Pete Champras o estrellas de futbol americano como Emmit Smith.

Los templos de las apuestas y la diversión

Caesars. Casino y complejo hotelero de lujo, Caesars ya es un clásico en el mundo del juego. Bajo el lema de unir el lujo de la antigua Roma con el esplendor natural del lago Tahoe, el complejo ofrece 440 habitaciones con vistas al lago y las montañas, un spa, varios restaurantes y diversas tiendas de lujo, además de las enormes instalaciones del casino. Durante el Celebrity Golf Championship es frecuente encontrarse con estrellas del cine y del deporte. Fabulosa la carne de su restaurante The Broiler Room. Teléfono de reservas: 1-800-210-3459.

Harrah's. Las 527 habitaciones del complejo hotelero cuentan con dos cuartos de baño completos. El casino ofrece un crucero privado, el Tahoe Star, con capacidad para 36 invitados, que permite cruzar la bahía Esmeralda y disfrutar del paisaje. Teléfono de reservas: 1-800-427-7247.

Harveys. Si uno acude a jugar a Harveys puede alojarse en una de las 700 habitaciones y 36 suites de lujo de que dispone el casino. Tiene siete restaurantes, salas de convenciones, capilla y piscina al aire libre de agua caliente. Teléfono de reservas: 800-427-8397.

Horizon. Presume de aunar las ventajas de un gran casino con el trato personalizado y familiar. Horizon cuenta con tres restaurantes, ocho cines y un spa. Teléfono de reservas: 800-648-3322.