Aerolíneas

Iberia venderá estancias de hotel a través de Internet

En plena reducción de costes, Iberia confirma que Internet puede ser una herramienta muy eficaz para competir con las aerolíneas de vuelos baratos.

'En realidad no pretendemos imitar a las low cost, pero conviene hacerles frente con una fuerte apuesta por las nuevas tecnologías. De esta forma, deseamos llegar al consumidor de forma personalizada', dijo Félix García Viejobueno, director de relaciones con clientes de Iberia, durante la conferencia internacional de e-Tourism 2003, organizada por la alianza del sector Exceltur y la organización británica Eye For Travel.

En esta apuesta, Iberia 'se ha decidido a vender estancias de hoteles, además de billetes de avión como venía haciendo hasta ahora', explicaron sus responsables. La nueva oferta hotelera, que aparecerá en su pagina Iberia.com a partir de noviembre, podría venir de la mano del mayor portal turístico nacional, denominado Rumbo. æpermil;ste, participado a su vez por Amadeus y Terra, aportará el contenido sobre las estancias de las principales marcas hoteleras del mundo, según fuentes del sector.

Iberia pretende ingresar 174 millones de euros este año procedentes de una web que registra 125.000 visitantes al día. García Viejobueno explica que esta nueva incorporación ' no significará un gran aumento de los ingresos, sino que sólo aportará mayor información al cliente a la hora de salir de viaje'. Iberia cobrará a su socio únicamente una comisión mínima por las ventas realizadas en su web.

En esta diversificación, Iberia también pretende vender billetes de avión de otras compañías, sobre todo de sus asociadas, como British Airways. Pese a que su página web ofrecerá muy pronto varios productos turísticos, que suma a los paquetes vacacionales de su participada mayorista Viva Tours, García Viejobueno descarta que esta página se vaya a convertir en un portal turístico. 'No pretendemos hacer la competencia a las agencias, sino que seguiremos vendiendo billetes aéreos principalmente'. Con la nueva oferta hotelera, el cliente contratará el billete de avión y la estancia de hotel sin salir de Iberia.com, a través de un enlace con Rumbo.

Facturación

Por su parte, Rumbo prevé facturar este año 40 millones de euros, frente a los 21 millones de euros del año pasado. Ignacio Martos, consejero delegado del portal, confirmó durante su intervención en la conferencia que un 78% de las ventas en el sector turístico registradas en España por Internet procedieron de billetes aéreos, mientras que los ingresos por estancias de hoteles solamente representaron un 11%.

Por otro lado, Iberia y el fabricante de simuladores de vuelo CAE anunciaron ayer la creación de una empresa conjunta de entrenamiento aeronáutico en España, que comenzará sus operaciones a principios de 2004.

CAE aportará sus activos en Alcalá de Henares e Iberia los suyos junto al aeropuerto de Barajas, así como las respectivas deudas asociadas, para la creación de la nueva compañía conjunta donde se entrenarán las tripulaciones de Iberia. CAE tendrá un 80% del capital e Iberia, el 20% restante.

Comercializar sin intermediarios

Las ventas de las cadenas hoteleras a través de Internet cobran cada vez más fuerza, alcanzando aumentos hasta de un 252% en el caso de Sol Meliá. La empresa de la familia Escarrer considera que 'el crecimiento de la demanda viene acompañado de los chollos y ofertas que las empresas cuelgan de la Red'.

Si el año pasado el crecimiento de la venta directa de sus productos fue solamente del 6,27%, este año subirá hasta el 15,29%, apunta David Wright, director de Sol Meliá.com.

Sin embargo, señaló, 'las hoteleras juegan con mayor capacidad de maniobra a la hora de fijar precios porque no están ajustados a las condiciones que les marcan los touroperadores en los paquetes tradicionales'. En este sentido, especificó que en algunos productos aparecidos en su página web el margen para determinar la tarifa puede ser entre un 6% y un 19% mayor a los ofrecidos en otros canales. Aunque las ofertas de ultima hora son bastante más baratas.

El grupo Hotetur reconoció que su próxima apuesta es ir sustituyendo a largo plazo touroperadores tradicionales por otros más relacionados con la Red.