Farmacia

EE UU autoriza la comercialización de Levitra, el rival de la píldora Viagra

GlaxoSmithkline y Bayer se gastarán 90 millones de euros para introducir Levitra en el mercado estadounidense, según los analistas de la firma Credit Suisse First Boston. La británica GlaxoSmithkline prevé empezar a comercializarlo en este país el mes que viene.

Ambos laboratorios estiman que el medicamento contra la disfunción eréctil les rendirá ventas por valor de 1.100 millones de dólares (unos 990 millones de euros), algo menos que los 1.740 que ingresa Pfizer con su Viagra.

Mientras que el mercado potencial español para los medicamentos contra la disfunción eréctil son dos millones de varones mayores de 40 años, el estadounidense abarca a 30 millones de ellos, según el Instituto Nacional de Salud de aquel país.

En EE UU Levitra competirá con Viagra también en el precio, según el responsable del producto de Glaxo

Desde que nació a finales del año pasado, Levitra ha conseguido la autorización de las autoridades sanitarias de 50 países, entre ellos España, desde el pasado mes de abril. Sus ventas mundiales alcanzaron 14 millones de euros en el segundo trimestre de este año, frente a los 9 millones que facturó en los primeros tres meses. Claro que Viagra reportó a Pfizer 370 millones de euros sólo en el primer trimestre.

En España, Pfizer empieza a sentir la competencia, aunque las ventas de su Viagra marchan bien. La célebre pastilla azul, presente en el mercado español desde 1998, facturó 9,42 millones de euros hasta abril, un 26% más que en el mismo periodo del año anterior. Fue precisamente en abril cuando se empezó a comercializar Levitra, que en ese mes facturó 210.000 euros.

Poco antes, a mediados de febrero, las estadounidenses Eli Lilly e Icos lanzaron su propio medicamento, Cialis, que hasta abril se vendió por valor de medio millón de euros. Eli Lilly prevé conseguir la autorización para comercializar este medicamento en su mercado de origen para finales de año. Un portavoz de Bayer en España cifró las ventas del medicamento hasta la fecha 'en torno a 30 millones de euros', con lo que 'la cuota de mercado se sitúa entre el 7% y el 10%'.

En cambio, el primer competidor que tuvo Viagra en España, Uprima, que desarrolló el laboratorio estadounidense Abbott y lanzó en España a mediados de 2001, no ha conseguido calar profundamente en el mercado, con unas ventas hasta abril de 70.000 euros.

En Estados Unidos, 'Levitra competirá con Viagra también en el precio', aseguró a Reuters el director de gestión estratégica de Glaxo Smithkline para productos cardiovasculares, metabólicos y de urología, Lawson Macatney. Allí este medicamento cuesta más de 8 dólares (7,2 euros) el comprimido. Un cambio de estrategia a tener en cuenta, dado que en Europa Viagra, Cialis y Levitra se venden al mismo precio, que en España se sitúa en 10 euros el comprimido.

La rivalidad entre los promotores de los tres medicamentos se ha recrudecido hasta el punto de discutir sobre la eficacia de ambos fármacos en cuanto a la instantaneidad y duración de sus efectos.

Batalla clínica

Así, a la afirmación de que el primero permite en muchos casos la erección en 16 minutos, Pfizer ha respondido que la mitad de los hombres que tomaron su pastilla en los ensayos clínicos obtuvieron sus beneficios antes de pasados 20 minutos.

Pero Eli Lilly e Icos resaltan la duración de los efectos de su Cialis y afirman que el paciente que lo toma puede tener relaciones sexuales hasta 36 horas más tarde, frente a las 4 horas de Viagra y las 5 de Levitra.

Sea como fuere, la apertura del mercado estadounidense al nuevo producto significa mucho, sobre todo para Bayer, que justamente desde hace dos años sufre las consecuencias de tener la retirada de su medicamento para reducir el nivel de colesterol en la sangre, Baycol (en Europa conocido como Lipobay). El laboratorio alemán sufre aún las consecuencias y sus ventas en el segundo trimestre de este año cayeron un 3,3%, hasta 7.300 millones. Las acciones de Bayer subieron ayer un 2,37% en la Bolsa alemana, mientras que las de Glaxo cayeron un 0,16% en la de Londres.