Desempleo

El paro baja casi 14.500 personas en marzo y se sitúa en el 9,3% de la población activa

Marzo es el segundo mes consecutivo en el que descienden las cifras del paro, tras la reducción experimentada en febrero (8.236 personas). En los últimos 12 meses, sin embargo, la tasa de desempleo se ha incrementado en 70.525 personas, un 4,27%. La reducción, además, es inferior a la del año anterior en el mismo periodo, cuando 17.003 personas consiguieron empleo.

La bajada del paro beneficia a todos los sectores y a ambos sexos. El desempleo femenino ha quedado fijado en el 13,82%, la misma que en marzo de 2002, que es la más baja de los últimos 20 años. Por comunidades autónomas, Navarra, el País Vasco y Cantabria redujeron el número de inscritos en las listas del INEM. En cambio, se destruyó empleo en Madrid (0,91%), Murcia (0,74%) y Canarias (0,24%).

Estos datos contrastan con los publicados esta misma semana por la Oficina de Estadísticas Comunitarias (Eurostat). Aunque se refería a febrero, fijaba la tasa en el 11,9% de la población activa, lo que situaba a España una vez más a la cabeza del desempleo en la Unión Europea.

Por su parte, el número de afiliados a la Seguridad Social aumentó en marzo en 119.373 personas respecto al mes anterior, el 0,73%, con lo que la cifra total de afiliados marca un nuevo récord histórico al situarse en 16.455.090 trabajadores. Según destaca el Ministerio de Trabajo, esta cifra es un ¢récord absoluto" y supera en 86.061 ocupados a la mejor cifra anterior, alcanzada en noviembre de 2002 (16.369.029 afiliados).

En los últimos doce meses, la afiliación ha ganado 542.738 ocupados, situándose la tasa de crecimiento interanual en el 3,41% para el conjunto del sistema.

Para el presidente del Gobierno, José María Aznar, la bajada del desempleo refleja la "fortaleza" de la economía española en contexto internacional de "doble incertidumbre": la "fuerte" desaceleración económica por la que atraviesan algunos países desde hace años y la guerra en Irak, que introduce "incertidumbres económicas". Aznar asegura que la reducción se debe al saneamiento de las cuentas públicas y el equilibrio presupuestario.