Salud

Bayer busca un relevo para su CEO tras la decepción por la compra de Monsanto

El presidente del grupo estaría valorando perfiles para sustituir a Werner Baumann, según Bloomberg

Werner Baumann.
Werner Baumann.

Bayer busca sustituto para su consejero delegado. El laboratorio alemán ha comenzado discretamente la búsqueda de un sucesor para Werner Baumann, según adelanta Bloomberg citando fuentes confidenciales conocedoras del proceso de selección. De esta forma, el CEO podría dejar su puesto anticipadamente, antes de que acabe su contrato en 2024, lastrado por la controvertida decisión de comprar Monsanto en 2016, que ha llevado a continuos quebraderos de cabeza al grupo germano.

El presidente Norbert Winkeljohann está valorando perfiles de directivos internos y externos con el objetivo de presentar un nuevo candidato para la próxima reunión anual de accionistas en abril, según fuentes que pidieron no ser identificadas debido a información confidencial.

Si bien iniciar la búsqueda ahora podría indicar planes para reemplazar a Baumann antes de que expire su contrato en abril de 2024, no está claro si se le pedirá que entregue las riendas antes. Desde Bayer no se comentó la información.

Baumann, de 59 años, ha sobrevivido a muchas frustraciones de los accionistas y problemas legales desde que se convirtió en consejero delegado en mayo de 2016 y encabezó la costosa adquisición de Monsanto, firma de cultivos que unió a la división de crop science del gigante alemán. La adquisición, un récord de Alemania al pagar cerca de 58.000 millones, ha sido un gran quebradero de cabeza jurídico desde entonces, debido a los problemas judiciales en EE UU por el herbicida Roundup. La farmacéutica ha provisionado 16.000 millones para cubrir demandas que afirman que ese producto causa cáncer, lo que llevó a pérdidas al grupo.

Desde la compra de Monsanto, la capitalización de Bayer ha caído en picado, con un valor actual casi tres veces menor por acción de cuando se comunicó la adquisición de Monsanto en 2016, ya que actualmente tiene una valoración que ronda los 55.000 millones.

El descontento de los inversores volvió a estallar a principios de este año, cuando el accionista singapurense Temasek Holdings presionó para que se despidiera de Baumann y comunicó su descontento a Winkeljohann por la falta de planificación de la sucesión y el rendimiento comercial y bursátil.

El mes pasado, Bayer ofreció un pequeño respiro al elevar su pronóstico para el año, impulsado por la unidad de ciencia de cultivos que se ha beneficiado de la inflación, desde semillas de maíz hasta el glifosato químico. Pero planteó preocupaciones sobre su participación en el mercado de la soja y anunció una disposición por el daño ambiental causado por algunos químicos de Monsanto.

El nombramiento de un nuevo director ejecutivo podría reavivar las especulaciones sobre una ruptura de Bayer. Los pasivos de Monsanto han intensificado las dudas sobre si sería mejor que Bayer se dividiera en entidades separadas dedicadas a los productos farmacéuticos, la salud del consumidor y la agricultura.

Los directivos de Bayer han desestimado repetidamente esas llamadas y Baumann afirmó en abril que una escisión de cualquier división “no aumenta el valor del negocio y conduciría a falta de sinergia”.

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