Juego

888 Holdings compra por 2.600 millones el negocio europeo de William Hill

Crea un grupo de juego de más de 2.000 millones de facturación

888 Holdings compra por 2.600 millones el negocio europeo de William Hill
REUTERS

888 Holding, el grupo de juego radicado en Gibraltar, cerró este jueves la compra del negocio internacional de William Hill, uno de los operadores de apuestas más antiguo del Reino Unido, en una operación en la que abonará 2.600 millones de euros a Caesars Entertainment.

Esta, un gigante estadounidense de los casinos, cerró hace apenas unos meses la compra de William Hill por cerca de 3.400 millones, aunque conservará las operaciones en EE UU, donde la regulación de las apuestas deportivas abre un mercado incipiente y gigantesco. Por tanto, 888 se hace con todo el negocio de Willliam Hill en su mercado natal, el británico, y en el resto de Europa, creando un grupo de juego con una facturación superior a los 2.000 millones de euros

La transacción permite a 888, más especializada en otro tipo de juegos, crecer exponencialmente en el mundo de las apuestas deportivas, tanto a nivel físico como sobre todo online, al ser la categoría que más crece en este canal. Según la documentación aportada ayer por la empresa, William Hill cuenta con tres millones de usuarios activos a través de su plataforma y también de Mr. Green, su marca enfocada a juegos de casino. Además, cuenta con 1.400 casas de apuestas físicas.

La combinación de ambos negocios permitirá a 888 situarse en el tercer puesto entre los operadores de juego online de Reino Unido, el mayor mercado europeo y donde la competencia es más fuerte; y también en otros países que la compañía identifica como claves para el futuro, como es España. Aquí también alcanzará el tercer puesto y una cuota de mercado combinada del 10,55. De ella, un 3,5% pertenece a William Hill y un 7% a las marcas de 888.

888 Holding financiará toda la adquisición, cerrada en un múltiplo de 9,2 veces el ebitda de William Hill, a través de financiación bancaria obtenida de JP Morgan, Morgan Stanley y Mediobanca. Además, prevé acometer una ampliación de capital de unos 600 millones. Antes, los accionistas de 888 tendrán que dar el visto bueno a la transacción.

“La compra creará uno de los líderes mundiales del juego y las apuestas online con una escala superior, marcas excelentes, una diversificación mayor y una plataforma para un fuerte crecimiento”, valoró el consejero delegado de 888, Itai Pazner. Este confirmó que la firma mantendrá su política de dividendos de destinar el 50% de los beneficios a los mismos

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