Banca

BBVA, Santander, CaixaBank y otros 13 bancos europeos crean una iniciativa de pagos europeos

El objetivo de la plataforma es desarrollar una solución de pagos paneuropea unificada para consumidores y comerciantes y no depender de Visa y Mastercard

Una persona pagando con el móvil
Una persona pagando con el móvil

16 grandes bancos europeos de cinco países (Alemania, Bélgica, España, Francia y los Países Bajos) y que representan el 65% de los pagos no efectivos en estos países, han sentado las bases para el futuro lanzamiento de la Iniciativa de Pagos Europea (EPI en sus siglas en inglés), cuyo objetivo es crear una solución de pagos paneuropea unificada aprovechando los pagos instantáneos. Entre los bancos que han puesto en marcha esta iniciativa están BBVA, Santander y CaixaBank.

Esta solución incluirá, gracias al sistema de pagos instantáneos SEPA (Instant Credit Transfer), una tarjeta común para los consumidores y comercios de toda Europa, un monedero electrónico y funciones de pago entre particulares (P2P).

Esta iniciativa era un viejo sueño de los supervisores europeos y de la propia banca, que consideraban que debía crearse un sistema no solo que unificara los medios de pago en Europa, sino también que hiciera la competencia a Visa y Mastercard, de origen estadounidense.

Estos dos sistemas, de hecho, han marcado las pautas en los medios de pago prácticamente en todo el mundo, explican fuentes financieras, que añaden que lo lógico era que Europa pusiera también en marcha su propia plataforma. De esta forma, no solo se abaratarán costes, sino que también supone abrir la competencia para que no solo Visa y Mastercard tengan la llave de los medios de pago.

También competirán con otros medios digitales y banca online, con aplicaciones de pagos internacionales, con bajos costes.

La nueva solución, no obstante, se añadirá a las ya existentes ofrecidas por los sistemas de pago internacionales y pretende convertirse en el principal medio de pago de los consumidores y comerciantes europeos en todo tipo de transacciones, tanto las realizadas de forma presencial o en línea como las retiradas de efectivo y los pagos electrónicos entre particulares.

Eliminar la fragmentación

“Una solución de pagos paneuropea para aportar beneficios concretos a los vendedores y consumidores europeos”, explican los bancos en un comunicado. Su objetivo es ofrecer una solución de pago digital que pueda usarse en toda Europa y que elimine la fragmentación actual, ya que en cada país impera un sistema. Con ello, dan respuesta a la petición de comerciantes y consumidores para el desarrollo de iniciativas de pago con un enfoque más paneuropeo.

Sus promotores aseguran que EPI beneficiará a los ciudadanos europeos estimulando la innovación en el mundo de los pagos. Más del 50% de las transacciones de pago minoristas en Europa aún se realizan en efectivo. EPI también aportará beneficios tangibles a los comercios europeos, “puesto que les ofrecerá una solución de pagos integral, competitiva y unificada para toda Europa que también estará disponible para todos los consumidores”.

También pretende respaldar el fortalecimiento del mercado único y de la Agenda Digital europea, explican en el comunicado. “La creación de EPI fomentará la implementación de la agenda política de las autoridades públicas, tanto europeas como nacionales, mediante la creación de una solución verdaderamente europea en el ámbito de los pagos, la banca y la tecnología”, añade la nota.

En Europa, las soluciones de pago digitales están fragmentadas y los ciudadanos europeos no siempre pueden pagar digitalmente. Además, la crisis del Covid ha puesto de manifiesto la necesidad de una solución digital europea unificada, explican sus promotores.

El inicio de la fase de implementación se materializará en las próximas semanas mediante la creación de una compañía transitoria en Bruselas (Bélgica). Esta plataforma está abierta a la incorporación de otros bancos. De hecho, varas entidades españolas han confirmado a este periódico su próxima incorporación. Está previsto que el nuevo sistema comience a operar en 2022.

 

Una iniciativa con 350 millones de tarjetas ya

Nuevos socios. Hasta finales de 2020, otros actores del mercado europeo, bancos individuales o consorcios bancarios, así como terceros prestadores de servicios de pago, pueden solicitar su entrada en EPI como fundadores. Esta iniciativa buscará llegar a acuerdos con Visa y Mastercard fuera del ámbito europeo, donde estos dos sistemas americanos tienen un predominio absoluto.

Bizum. Inicialmente se pensó que Bizum podría ser una buena plataforma para llevar a cabo este proyecto, pero al final la banca se inclinó por una plataforma de pagos instantáneos desarrollada en Europa por los principales bancos. De momento, los pioneros en esta iniciativa suman 350 millones de tarjetas. Además de los tres bancos españoles destacan Deutsche Bank, ING, BNP Paribas o Unicredit.

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