Alimentación

Ebro invertirá 50 millones en la nueva planta de Sevilla y otros 26 en ampliar la de Garófalo (Italia)

Hernández Callejas reconoce "ciertos errores" en Estados Unidos

Antonio Hernández, presidente de Ebro Foods.
Antonio Hernández, presidente de Ebro Foods.

El presidente de Ebro, Antonio Hernández Callejas, ha avanzado en la junta de accionistas de la firma que la compañía apostará en 2019 por invertir en una nueva planta de productos de 'convenience' en La Rinconada (Sevilla), además de ampliar la fábrica de Garófalo en Nápoles (Italia).

En concreto, el máximo directivo de la firma ha destacado que la planta sevillana será el "proyecto estrella" de la multinacional española, en la se invertirán 50 millones de euros en una primera fase para la fabricación de productos de 'convenience', al tiempo que destinará otros 26 millones de euros a lo largo de este ejercicio para ampliar de la planta de Garófalo en Nápoles.

"Un verdadero esfuerzo inversor para la modernización de nuestro parque industrial, que contribuirá a la mejora de nuestra estructura de costes, así como para seguir liderando el mercado en productos de alto valor", ha avanzado Hernández Callejas.

En su intervención ante los accionistas, el presidente de la compañía ha señalado que la firma ha concluido su plan estratégico 2016-2018, que ha terminado con un Ebitda acumulado de 1.008 millones de euros, cercano al objetivo marcado de 1.024 millones de euros, lo que supone un cumplimiento del 98,3%, tras un 2016 y un 2017 "muy buenos" y un 2018 algo "peor", debido a los malos resultados cosechados por la división arrocera americana.

"Afrontamos el nuevo período trianual 2019-2021 con la confianza que nos da el saber que disponemos de un excelente equipo directivo con la fortaleza necesaria para llevar a cabo los cambios estructurales que sean necesarios", ha indicado.

De esta forma, Hernández Callejas ha reconocido que 2018 fue un ejercicio de "muchas dificultades por las complejas circunstancias" acaecidas en el negocio norteamericano de arroz, aunque también se ha experimentado la "solidez de las principales marcas", la "buena salud" de los negocios del grupo que ha permitido reducir el impacto de las dificultades sobrevenidas en Riviana y la incorporación de la firma italiana de pasta fresca Bertagni.

Respecto a Riviana, que por primera vez en la historia ha retrocedido en sus resultados, el presidente de Ebro ha hecho autocrítica. "Hemos incurrido en ciertos errores a la hora de planificar la producción y también que la organización de la producción de nuestras plantas de Freeport y Memphis no era la adecuada", ha señalado.

"Es cierto que en Estados Unidos hay una situación de pleno empleo que dificulta el reclutamiento de personal en áreas especialmente sensibles como es el mantenmiento. Hemos introducido ya importantes cambios organizativos y en el primer trimestre de 2019 Riviana presenta una mejora muy significativa de su nivel, lo que nos permite pensar que estamos en clara situación de recuperación", ha explicado.

El área de arroz cerró con unas ventas de 1.412,7 millones de euros, un 5% más, mientras que el Ebitda se situó en los 162 millones de euros, un 21,4% menos.

Hernández Callejas destacó que en España, SOS y Brillante siguen liderando la categoría, que crecen a doble dígito en el segmento del 'convenience', donde siguen introduciendo recetas enfocadas a la salud, mientras que ha reforzado su presencia en Francia y Oriente Medio, mientras que en India no han terminado las obras de la planta de pasta que esperan que concluya en el segundo semestre.

Respecto a la división de pasta las ventas crecieron un 6,6%, hasta alcanzar los 1.298,5 millones de euros, mientras que el Ebitda bajó un 4%, hasta los 156,4 millones de euros.

Dividendos

El presidente de Ebro ha diferenciado el "buen año" de Europa con Panzani y Garófalo, mientras que en Estados Unidos hubo "más problemas", ya que es un mercado que no crece y alguno de los 'retailers' está disminuyendo el espacio destinado a pasta en el lineal, favoreciendo a su propia marca blanca.

De esta forma, ha avanzado que su compañía sigue buscando innovaciones donde la "principal preocupación" de la firma es la competencia entre los 'retailers' y el avance de la marca blanca.

Hernández Callejas ha asegurado a los accionistas que en el apartado de dividendos, se está invirtiendo "con fuerza en proyectos de desarrollo orgánico", por lo que se mantendrá el dividendo ordinario en 0,57 euros.

"Prácticamente hemos duplicado el 'capex' con respecto a 2014 y también hemos hecho un esfuerzo para la adquisición de Bertagni, lo que supone haber realizado una importante salida de caja", ha explicado a los accionistas.

Negocio aceitero

Por otro lado, el presidente de Ebro ha descartado volver al negocio del aceite tras la experiencia de la compañía en Deoleo, donde estuvo con una participación del 10%. "Estuvimos en el mercado del aceite, pero es un negocio complicado con pocos márgenes y no podemos invertir en un negocio de poco márgenes aunque tenga poco glamour. La realidad es la que hay", ha indicado tras la pregunta de un accionista.

Además, Hernández Callejas ha reiterado que la salida del accionariado de Deoleo fue acertada. "El precio al que salimos de Deoleo y el que tiene ahora, muestra que fue una decisión acertada porque hoy en día no tendríamos nada de lo que compramos", ha subrayado.

Por otro lado y cuestionado por si SEPI seguirá en el accionariado de Ebro, el presidente se mostró "satisfecho" porque la empresa estatal siga en la firma. "Cambiar de criterio está en manos del presidente del Gobierno", ha precisado. De esta forma, los accionistas de Ebro han aprobado todos los puntos del orden del día, entre los que figuraba el nombramiento como consejero de la firma de Pedro Antonio Zorrero Camas.

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