Comunicación

El consejo de PRISA nombra a Manuel Polanco nuevo presidente

Juan Luis Cebrián continuará en la presidencia de El País y en la del Comité Editorial del Grupo

La sustitución sera efectiva a partir del 1 de enero

Manuel Polanco, futuro presidente de PRISA.
Manuel Polanco, futuro presidente de PRISA.

Manuel Polanco sustituirá a Juan Luis Cebrián en la presidencia de PRISA de acuerdo con el Plan de Sucesión puesto en marcha por el propio Cebrián a principios del pasado mes de octubre. Éste permanecerá durante los próximos años como presidente de El País y del Comité Editorial del Grupo. La propuesta del nombramiento de Polanco para su nuevo cargo, hasta ahora vicepresidente de PRISA, fue anunciada por el presidente saliente en la Junta General Extraordinaria celebrada el pasado 15 de noviembre, y ha sido aprobada hoy por el consejo de administración. El relevo será efectivo a partir del 1 de enero.

La sucesión en la presidencia de PRISA corona una amplia reorganización en la alta dirección de la compañía, que se ha llevado a cabo durante 2017. Desde el pasado mes de septiembre el Grupo tiene nuevo consejero delegado en la persona de Manuel Mirat, nuevo secretario general, Xavier Pujol, y nuevo director financiero, Guillermo de Juanes. Cinco nuevos consejeros se incorporaron también al Consejo tras la Junta General del Grupo celebrada hace ahora un mes. Polanco se ocupará principalmente del gobierno corporativo y las relaciones con los accionistas, y Mirat liderará los negocios de la compañía como primer ejecutivo de PRISA.

 Juan Luis Cebrián formó parte del equipo fundacional del Grupo. Fue el director fundador de El País y desde 1988 asumió las responsabilidades como primer ejecutivo y consejero delegado a petición de Jesús Polanco. Ambos diseñaron conjuntamente la estrategia y tomaron las principales decisiones que han hecho de PRISA la compañía global líder en información y educación en español y portugués. Cebrián desarrolló un proyecto empresarial iberoamericano siguiendo la estela de los pasos dados por Jesús Polanco con Santillana, empresa que se incorporó al perímetro de PRISA poco antes de su salida a bolsa. Hoy PRISA posee el primer periódico global en español, líder en el mercado tanto en su formato digital como en su versión en papel, la primera editorial de educación (K12) en todos los países de Iberoamérica, y las radios líderes de información y música del mundo en español.

Las operaciones, anunciadas recientemente, de ampliación de capital por valor de 550 millones de euros, la venta de Media Capital (la primera cadena de TV de Portugal) y la refinanciación de la deuda, supondrán la definitiva estabilidad financiera de PRISA y su sostenibilidad y crecimiento en el largo plazo, lo que ha propiciado la decisión del relevo en la presidencia, como ha venido anunciando Juan Luis Cebrián.

En la Junta General del pasado 15 de noviembre, el ahora presidente saliente comunicó, además, a los accionistas que haría una propuesta para constituir la “Fundación El País” que ayude a garantizar la independencia editorial del diario y otros medios de PRISA. El Consejo aprobó hoy la creación de un grupo de trabajo que en el próximo mes de enero presentará una propuesta al respecto para su aprobación.

"Ha llegado el momento para mi relevo"

En el consejo de PRISA celebrado hoy, el último que presidirá, Cebrián pronunció unas palabras de despedida en las que entre otras cosas dijo: “En la Navidad de 1975, hace ahora exactamente cuarenta y dos años, firmé con Jesús Polanco, entonces consejero delegado de PRISA, mi primer contrato con esta compañía como director del todavía inexistente diario El País, cuya puesta en marcha era el único objetivo social de la empresa. De este modo tuve la oportunidad y el honor de contribuir al lanzamiento de la misma como director/fundador del periódico. 

En otoño de 1988, el propio Polanco me sugirió que me convirtiera en primer ejecutivo de la empresa como consejero delegado, manteniendo él sus poderes como presidente. Bajo su impagable tutela y extraordinaria visión pude desde entonces dedicarme al crecimiento y consolidación de PRISA, que expandió sus actividades a la radio y la televisión, se implantó en numerosos países de América Latina, realizó importantes inversiones en el sector mediático europeo y se convirtió en el primer grupo de medios y entretenimiento de nuestro país, antes de coronar ese desarrollo con la absorción de Santillana, previa a la salida a los mercados de PRISA en el año 2000.

La crisis mundial de 2008 desatada tras la quiebra de Lehman Brothers, nos atrapó precisamente en el momento en el que habíamos comenzado importantes operaciones tendentes a desapalancar la compañía, dada la evidencia de que era imposible que esta pudiera por sí misma, sin ventas de activos o ampliaciones de capital que los accionistas tradicionales no deseaban, atender los compromisos crediticios.

Tuvimos que convivir con circunstancias muy difíciles que nos obligaron a cambiar la estructura de capital del Grupo, reducir el perímetro de sus operaciones y llevar a cabo importantes reducciones de costes, con severos recortes de personal, desaparición de los dividendos, y castigos adicionales en la valoración de la empresa. Accionistas, empleados, profesionales y usuarios de nuestros servicios han tenido que pagar por ello un alto precio en esta última década. Gracias a tales sacrificios, podemos decir hoy que la compañía está salvada y es de esperar que las operaciones de venta de activos y ampliación de capital en marcha propicien una nueva estructura que proporcione solvencia, y garantice la continuidad y el futuro de nuestros empeños. En semejante coyuntura pensé que había llegado el momento adecuado de un relevo generacional al frente de la compañía, deseado por mí ya desde hace años como muchos de los presentes saben. En bien de la empresa y en el mío personal.

Mi permanencia como presidente de El País y al frente del Comité Editorial del Grupo, que me honran, tiene que ver con la preocupación de importantes accionistas de esta casa, relevantes miembros del Consejo y una amplia muestra de profesionales y colaboradores de nuestros medios, porque los signos de identidad empresarial y profesional de los mismos, su independencia, base de su credibilidad, y sus estándares de calidad, no se vean afectados por las turbulencias del mercado en un momento en que la transformación tecnológica está afectando seriamente al modelo de negocio tradicional. Es una preocupación que comparto y así lo he declarado en numerosas ocasiones ante este Consejo, de lo que pueden dar fe las actas del mismo. De ninguna manera supongo que el mantenimiento y defensa de la independencia y calidad profesional sea una tarea ni única ni primordialmente mía, pese al coyuntural simbolismo que mi apellido, como el de otros, pueda tener en determinados momentos. Con las propuestas aprobadas hoy por el consejo tratamos de institucionalizar la gobernanza de los contenidos de nuestros medios al margen de cualquier personalismo. La materia prima con la que trabajamos está compuesta únicamente de talento y de independencia, base como he dicho de nuestra credibilidad en el mercado, y si no se vieran garantizados toda la ingeniería financiera del mundo no sería suficiente para levantar y sostener actividades como las nuestras, decisivas para el mantenimiento y fortalecimiento del sistema político y social en el que se desarrolla la vida de los ciudadanos.”

"Un reto profesional apasionante"

Tras su nombramiento, Manuel Polanco declaró: “Liderar esta etapa de PRISA es un reto personal y profesional apasionante. Es una compañía que conozco y admiro desde siempre porque he desarrollado toda mi carrera en ella, con marcas líderes de prestigio internacional y audiencias globales con un enorme potencial de crecimiento. Estoy seguro de que su futuro estará a la altura de su relevancia institucional. Suceder a Juan Luis Cebrián es también un reto a la vez que un honor, y continuar el legado de mi padre supone un motivo de especial exigencia, motivación y un gran orgullo para mí”.

Manuel Polanco (Madrid, 1961) es licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales por la Universidad Autónoma de Madrid y tiene un profundo conocimiento PRISA, donde ha desarrollado toda su carrera profesional. Inicia su trayectoria en América Latina, por la relevancia que siempre tuvo el conocimiento y la comprensión de la región en el desarrollo del Grupo.

Entre 1991 y hasta 1993 se ocupó de la dirección de Santillana en Chile y Perú. Poco más tarde fue director general del diario mexicano La Prensa y participó en la puesta en marcha de la edición americana de El País en Ciudad de México, el primer diario español que se publicó simultáneamente en los dos países y que desde entonces marcó un claro referente para la información internacional en Latinoamérica. En 1996 asume en Miami la dirección internacional de Santillana para toda América, etapa en la apoyó la creación de las últimas santillanas en la región y potenció la coordinación entre las sedes de los distintos países.

De vuelta a España en 1999 pasó a presidir el área comercial de todo el Grupo a través de GDM (Gerencia de Medios) y un año después es nombrado presidente de GMI, Gestión de Medios Impresos, que reunía las cabeceras Cinco Días, diario AS, las revistas y las nuevas inversiones en prensa regional. En 2005, y tras la adquisición de Media Capital por parte de PRISA, pasa a ser consejero delegado de la primera compañía de televisión y producción audiovisual de Portugal, abriendo una etapa de impulso en la expansión internacional en otros mercados de habla portuguesa y consolidando el liderazgo del Grupo luso tanto en televisión, con TVI, como en la producción audiovisual para televisión a través de Plural.

En 2009 vuelve a España como director general de negocios de PRISA, y en los últimos años ha presidido el área de televisión del Grupo, incluido Canal + hasta su venta a Telefónica en 2015, así como la puesta en marcha de la nueva división de producción y video de PRISA, al tiempo que ejercía la vicepresidencia del Grupo. Polanco es consejero de PRISA desde 2001 y miembro de su Comisión Delegada desde 2008.

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