El portal de juego online se puso a la venta en otoño

888-GVC: la batalla de los gigantes del juego por Bwin

La empresa tiene un valor en Bolsa de 1.400 millones

Cartel de Bwin en un campo de fútbol alemán.
Cartel de Bwin en un campo de fútbol alemán. EFE

Todos los ojos del sector del juego online están puestos en la venta de Bwin.party, valorada en Bolsa en 1.400 millones de euros. Algunos de los principales actores de este negocio han mostrado su interés por hacerse con la empresa británica. El último de ellos ha sido 888 Holdings, cuya dirección ha admitido su intención de hacerse con el portal de apuestas y juego, con una capitalización bastante mayor que la suya.

El consejo de administración de Bwin.party, surgida de la fusión entre Bwin y Party Digital Entertainment en 2011, anunció en otoño su intención de vender la compañía. La principal batalla de 888 será con GVC, quien presentó el pasado 15 de mayo su interés por la firma londinense. Pero puede que no sean los únicos. Norbert Teufelberger, consejero delegado de Bwin anunció en noviembre que estaba “en conversaciones con varias partes”.

Los analistas consultados por Bloomberg señalan que la canadiense Amaya, el principal actor del mercado, podría ser otro de los interesados. Según informó Reuters, en realidad la norteamericana estaría trabajando conjuntamente con GVC en su oferta por Bwin.party, en una operación parecida a la que realizó en 2013 junto con William Hill para hacerse con Sportingbet.

El juego online mueve, solo en España, unos 5.500 millones de euros al año, según datos de la patronal JDigital. No en todos los países este negocio está regulado, por lo que es complicado conocer la facturación mundial. Las compañías se han visto cada vez más afectadas por la creciente legislación y fiscalidad en esta industria en los principales mercados como Reino Unido, España o Italia. Las empresas han tenido que adaptarse a esta nueva realidad y, de forma paralela, al crecimiento de las apuestas deportivas frente al estancamiento de otras modalidades como el casino online.

Un sector en movimiento

Estos cambios en el sector han motivado un importante movimiento de compraventa en el mundo. Por ejemplo, la canadiense Amaya pagó unos 4.300 millones de euros por PokerStars para convertirse en la principal compañía de la industria. Este mismo año, la propia 888 rechazó una oferta que rondaba los 1.000 millones de euros presentada por William Hill.

La compañía que presentó ayer la oferta afirma que cuenta con la aprobación de los propietarios del 59% de las acciones del grupo para emprender la operación, gracias al control que tienen las familias israelíes Ben-Yitzhak y Shaked. Anteriormente a William Hill, Ladbrokes intentó en dos ocasiones hacerse con la compañía, principalmente atraído por el software de 888, mientras otros portales tienen que subcontratarlo.

“El consejo cree que hay una significativa lógica industrial en la combinación de 888 y Bwin.party que beneficiaría a ambas compañías”, informó la empresa a través de un comunicado. En el mismo escrito aclaran que la oferta presentada ha sido a través de efectivo y acciones. Bwin.party respondió al movimiento con otro comunicado que tomó nota de la propuesta de compra presentada por 888 Holding y que estudiará de forma detallada las ofertas que se han presentado hasta el momento. El pasado viernes, la empresa aclaró que había otras proposiciones, además de la presentada en aquel día por GVC.

En cualquiera de los casos de los que se conoce ya una oferta en firme presentada, llama la atención que son compañías más pequeñas que la que se pretende adquirir. En el caso de 888 Holding, tiene una capitalización en bolsa de 583 millones de libras (unos 805 millones de euros). Por su lado, GVC Holdings, con sede en la Isla de Mann, tiene un valor en el mercado de casi 390 millones de euros.

Las acciones de Bwin.party han tenido dos importantes subidas en los últimos días gracias a las ofertas de compra. En concreto, han tenido un ascenso de casi el 20%, pasando de los 89,40 peniques a cierre del jueves a los 108 peniques en los que acabó la jornada de ayer. Bwin.party obtuvo el año pasado unos ingresos de 611 millones de euros, con un descenso del 6% respecto al año pasado.

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