800.000 funcionarios públicos se quedarán en casa

El sector turístico de EE UU alerta del grave impacto del cierre de Administración

El sector turístico de EE UU se mostró hoy muy preocupado por el impacto “grave” e “inmediato” que puede ocasionar en esta industria y en la economía nacional y local la parcial paralización de la Administración federal desde este martes.

El cierre de los numerosos parques naturales del país, uno de sus grandes atractivos turísticos, así como la incertidumbre que esta situación genera en el viajero, puede causar “un daño grave e inmediato en la economía del país”, señaló en un comunicado Roger Dow, presidente de la Asociación estadounidense de viajes.

Los once parques naturales nacionales y los lugares históricos federales amanecieron hoy cerrados al público, algo que genera en los millones de visitantes, turistas y viajeros una “percepción incierta”, apuntó Dow, quien alertó sobre los enormes efectos negativos que ocasionará esta situación si se prolonga.

De suceder así, las consecuencias de la parálisis de parte de la Administración federal “podría afectar a las inversiones en infraestructura de viajes a largo plazo”, advirtió.

Esta frustración se traslada también, y de forma directa, al sector turístico y de negocios.

Frank Fuentes, director de ventas de Z Ocean Hotel, en Miami Beach, destacó a Efe que la parálisis “no sólo afectará a los funcionarios públicos, sino a muchos congresos y ferias donde las compañías hacen negocios con el Gobierno y hoy no pueden mantener reuniones ni cerrar acuerdos”.

En opinión de Fuentes, el cierre parcial de la Administración tendrá una repercusión especialmente negativa en “mercados mas corporativos como el de Nueva York o Washington”, que “han debido sentir un impacto negativo en las reservas de hotel”, puso de relieve.

De hecho, precisó el directivo, un congreso que cuente hoy con reunir en un recinto ferial a 800 profesionales e interesados puede ver reducida esa cantidad a 500 personas o incluso ninguna.

El sector turístico de Miami, uno de los ejes principales en los que se apoya la economía del sur de Florida, y que supone el 50 % o 60 % de los ingresos de la ciudad, puede verse muy tocado “si el cierre del Gobierno se prolonga varios días”, apuntó Fuentes.

“Si esto dura más de dos o tres días, vamos a ver un impacto negativo en menos de una semana” en el sector turístico y de ocio de la ciudad, ya que la “gente va a empezar a recortar sus gastos” en restaurantes y hoteles, alertó.

Preocupa sobremanera el cierre de los museos, lugares emblemáticos como la Estatua de la Libertad, en Nueva York, y parques naturales nacionales como el de Yellostone y los Everglades, este último la mayor reserva subtropical de EE UU.

Entre los once parques naturales nacionales cerrados se encuentran también los de Biscayne (sur de Florida) y el arrecife coralino de Dry Tortugas, este último en los cayos del citado estado, que cuentan con más de dos centenares de empleados públicos

En declaraciones al Wall Street Journal, Dick Ring, director del National Park Trust Project, manifestó su alarma por el efecto de esta medida, especialmente sobre los Everglades, “en el pico de la temporada”, y el alcance de su ramificación en empresarios y pescadores locales.

Recordó que los parques naturales nacionales reciben cerca de 280 millones de visitantes al año, los cuales generan unos 20.000 millones de dólares (14.700 millones de euros) a la economía del país.

Las puertas de los parques nacionales sólo permanecen abiertas para los servicios básicos de los bomberos y de seguridad, una paralización que ha afectado también al Zoológico, el Instituto Smithsonian y las librerías presidenciales.

Negocios como el alquiler de embarcaciones y tiendas contratadas en los parques nacionales también han colgado en cartel de cerrado.

Esta situación de parálisis administrativa obligará a unos 800.000 funcionarios públicos a quedarse en casa y otro millón tendrá que ir a trabajar, pero sin cobrar el salario mientras dure esa circunstancia.

Sin embargo, hoy los servicios gubernamentales esenciales de Florida continúan funcionando, entre otros el programa de Seguridad Social, el servicio postal y de correo, los cupones de alimentos, los tribunales federales e Inmigración, así como las operaciones de la Agencia de Seguridad del Transporte de EE UU. (TSA).

Tampoco ha afectado esta parálisis parcial del Gobierno al Departamento de Energía, a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y a la Reserva Federal y los programas de beneficio de Medicare y Medicaid, “aunque algunos beneficios pueden verse afectados si la paralización continúa”.

El aeropuerto internacional de Miami continúa sus operaciones con normalidad sin que la paralización de la Administración haya originados retrasos en los vuelos, explicó a Efe Greg Chin, portavoz del aeropuerto. 

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