Ricardo de Ramón, delegado general de Saint-Gobain para España, Portugal y Marruecos

“Hay que olvidarse de la obra nueva y empezar a rehabilitar”

Ricardo de Ramón, delegado general de Saint-Gobain para España, Portugal y Marruecos.
Ricardo de Ramón, delegado general de Saint-Gobain para España, Portugal y Marruecos.

Desde el despacho del responsable de Saint-Gobain en España se aprecia con nitidez cómo ha evolucionado la crisis en este país. Su rama de materiales para la construcción, con referencias como Climalit, Placo, Isover o Weber, lleva más de cinco años capeando la debacle del sector inmobiliario, mientras las áreas de envases y vidrio para la automoción superan el parón del consumo interno al dirigirse a sectores de gran componente exportador. Ricardo de Ramón aplaude los estímulos a la rehabilitación de viviendas con el objetivo de alcanzar ahorros energéticos y de que este país salga de la crisis con el sector de la construcción. Calcula que el 60% de los 26 millones de viviendas que hay en España superan los 30 años y están lejos de unos buenos estándares de calidad. Pero dirigiendo más de 50 plantas industriales en el país, la experiencia de este ejecutivo también tiene valor en materia de política laboral y energética.

Pregunta. Actúan en un sector herido de muerte por la crisis. ¿Tiene solución la edificación en España?

Respuesta. Un 53% de nuestra facturación [1.800 millones] está relacionada con la construcción. Alrededor del 21% viene de la demanda de la industria, incluida la del automóvil, y el 26% restante está relacionado con los envases de vidrio. La crisis de la construcción nos ha dado en la línea de flotación, pero, aun así, una de nuestras labores en los últimos tiempos ha sido trasladar a la opinión pública y a los Gobiernos que por el momento nos tenemos que olvidar de construir más. Creo que ante el claro excedente de viviendas, debemos centrarnos en rehabilitar. El objetivo es el ahorro energético y alcanzar el reto 20-20-20 marcado por la Comisión Europea.

En España se ha construido mucho y sin rigor desde el punto de vista energético”

P. ¿Y qué le dicen en la Administración?

R. Me he reunido con los presidentes de las comunidades autónomas y están convencidos de que quedan cosas que hacer en la construcción gracias a la nueva Ley de Rehabilitación. La propia ministra de Fomento, Ana Pastor, lo entiende así. Pero no hay que demorar más los tiempos. La urgencia es de tal calibre que todos deberíamos esforzarnos por activar esa Ley de Rehabilitación.

P. ¿Eso será suficiente?

R. Es una condición necesaria, pero no suficiente. Tiene que haber una mejor gestión del créditos. Cada millón de euros destinado a la construcción creará entre 20 y 30 puestos de trabajo, estaremos evitando emisiones de CO2, ahorraremos hasta un 40% de energía… Además, alrededor de la Ley de la Rehabilitación está un código técnico que nos va a exigir la certificación de cualquier casa que queramos vender. Todo ayudará a dinamizar un sector totalmente parado.

“La urgencia es de tal calibre que todos deberíamos esforzarnos por activar la Ley de Rehabilitación”

P. Estará de acuerdo en que el valor de una vivienda tenga que ver con su calificación energética…

R. Sin lugar a dudas. Quien compra una casa en otros países europeos se interesa por saber si es del tipo A, B o C. Se paga más por una vivienda bien acondicionada energéticamente. Seamos realistas, esto no va a ser inmediato en España, donde el asunto debe calar en nuestra cultura. En este país se ha construido mucho y sin rigor desde el punto de vista energético, pero la crisis y la creciente concienciación crean un clima propicio para dar estos pasos.

P. Las subvenciones a la rehabilitación son clave, pero casi lo es más que fluya el crédito para que particulares y comunidades de vecinos puedan contratar obra…

R. Si el particular recibe una ayuda y encima es consciente de que va a obtener un claro ahorro energético, estará incentivado. Los Gobiernos deben ayudar y los bancos han de favorecer, y no entorpecer, esa dinámica de puesta en marcha del sector.

P. ¿Qué dice la banca?

R. Si hay certidumbre sobre que esto va a salir adelante, los bancos serán los primeros interesados.

P. ¿Por qué España se lanzó a construir 700.000 viviendas al año? ¿Quién fue el culpable?

R. Con la situación actual del crédito, España no demanda más de 200.000 a 300.000 viviendas anuales. En el inicio del boom inmobiliario teníamos una gran diferencia entre lo que construíamos en España y lo que se construía en Alemania y Francia. Quizás nadie lo quiso ver porque a todo el mundo le iba bien, empezando por los ayuntamientos, los bancos y los ciudadanos.

Un ajuste temprano para capear la crisis

El ajuste de estructura de Saint-Gobain en España arrancó con los primeros capítulos de la crisis y “desde el diálogo social”. La reforma laboral, según Ricardo de Ramón, no debería ser entendida exclusivamente como un canal de despido barato.

Pregunta. Un líder histórico de su compañía, Jean-Louis Beffa, ya advertía en 2009 que la empresa debía ajustarse en España, pero que lo haría desde el diálogo.

Respuesta. En 2008 vimos venir la crisis y en 2009 arrancamos la primera fase de una reestructuración importantísima. En ese momento diseñamos nuestro esquema para los años siguientes. Teníamos 10.000 empleados en España, Portugal y Marruecos, y hemos bajado hasta 7.500, como decía Beffa, sin hacer mucho ruido. El objetivo de esta empresa era, y es, mejorar la competitividad tratando de mantener el empleo. El mercado de la construcción ha caído un 70% frente a menos del 30% en que hemos reducido nuestros equipos. La crisis inmobiliaria ha afectado a la mitad de nuestro negocio, mientras la industria y el mercado de envases de vidrio ha ido muy bien.

P. ¿No les ha arrastrado la crisis de consumo interno?

R. Sectores como el del aceite, el vino, los cavas, productos vegetales y el propio automóvil están muy dinámicos en exportación y eso ha compensado. Como le decía, un 53% de nuestro negocio ha sufrido por la construcción, mientras el otro 47% se ha mantenido a pleno rendimiento.

P. ¿España tiene capacidad de atracción para la industria tras la reforma laboral? ¿Ha sido una herramienta de flexibilidad o un mecanismo de despido barato?

R. Ha aportado herramientas que eran necesarias en las relaciones laborales. Utilizar la reforma laboral solo para despedir más barato es un error. Aporta una contención salarial que era necesaria y que asumen los propios sindicatos. Un punto importante es que no sea la inflación la que indexe los salarios, sino, más bien, la situación competitiva de la compañía.

Costes energéticos y el salto al norte de África

Saint-Gobain forma parte del grupo de mayores consumidores de energía en España, lo que otorga ciertas credenciales para opinar sobre la política energética de este país y su incidencia en la competitividad del mismo: “Los dos factores que marcan nuestra actividad son la mano de obra y la energía. Cualquier empresa que debe decidir dónde instalarse en estos momentos mira en primer lugar el mercado existente, y a partir de ahí, los costes de la mano de obra y los energéticos. España presenta, después de Italia, los costes energéticos más altos de Europa y creo que tenemos mucho que hacer como país en este sentido”, valora Ricardo de Ramón. El responsable de Saint-Gobain asegura que el Ministerio de Industria “es consciente de la situación” y añade que “España no puede desaparecer industrialmente, no puede vivir exclusivamente del turismo”.

Desde su punto de vista, hay oportunidades para crecer con la construcción, gracias a la rehabilitación, y confía en el potencial de la energía solar, “aunque las condiciones actuales no son las más propicias para hacer inversiones”.

El ejecutivo recomienda a las empresas españolas una mirada al norte de África: “Marruecos, Argelia y otros países de la zona se están desarrollando y constituyen una base que los productores españoles deberíamos ocupar, como en su día Europa del Este fue ocupada por productores del centro del continente. No debemos dejar que sean otros productores de países mucho más lejanos los que se instalen”, afirma.

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