Paga 847 millones por la popular plataforma de blogs

¿Logrará Yahoo ser más 'cool' con la compra de Tumblr?

La compra deja claro el valor de las plataformas de publicación en la web.

Algunos analistas temen que Yahoo no sepa sacar partido de la marca Tumblr, como ocurrió con Flickr.

Logotipos de Yahoo y Tumblr en la pantalla de un teléfono móvil.
Logotipos de Yahoo y Tumblr en la pantalla de un teléfono móvil.

Yahoo ha vuelto a echar mano de la chequera en busca de crecimiento y del brillo que perdió frente a Google, Facebook y Twitter. La consejera delegada de la veterana puntocom Marissa Mayer hizo oficial ayer la compra en efectivo de la plataforma de blogs Tumblr por 847 millones, la mayor adquisición del portal estadounidense desde la llegada de la directiva el pasado verano.

Yahoo defendió que la compra de Tumblr podría impulsar su audiencia en un 50% hasta superar los 1.000 millones de visitantes mensuales e incrementar su tráfico un 20%. Igualmente, precisó que la firma adquirida seguirá operando de forma independiente y que su fundador, David Karp, continuará al frente del proyecto.

“Permitiremos a Tumblr seguir siendo Tumblr”, dijo Mayer, tratando de despejar cualquier duda que pudiera provocar una huida de usuarios de esta plataforma de publicación web, algo que ya ocurrió con Instagram cuando se anunció que era adquirida por Facebook y que ayer se repitió con Tumblr. Según Matt Mullenweg, consejero delegado de WordPress, una plataforma de blogs rival, más de 72.000 blogs se pasaron en una hora desde Tumblr a WordPress tras conocerse la noticia. Mayer también trató de ahuyentar el fantasma de que Yahoo pueda “cargarse un producto cool, como Tumblr, como ya hiciera con Flickr”, señala Ismael ElQudsi, consejero delegado de Internetrepública.

Muchos expertos se preguntaban ayer qué busca Yahoo con esta compra y si no es excesivo el precio pagado, más cuando Tumblr tiene unos ingresos muy modestos —por publicidad y venta de plantillas de diseño— de 13 millones de dólares en 2012 y una previsión para 2013 de 100 millones. Algunos analistas destacaron que Yahoo busca atraer a los jóvenes, pues Tumblr tiene un gran predicamento entre ellos.

La historia de esta plataforma es ciertamente espectacular. Su fundador ha logrado crear en seis años una plataforma que hospeda hoy 105 millones de blogs, con más de 300 millones de visitantes únicos mensuales. Su crecimiento está muy por encima de Blogger (de Google) y de WordPress (con el que Microsoft cerró un acuerdo). Además, Karp logró atraer a su proyecto a relevantes inversores como Sequoia Capital, Union Square Ventures, Betaworks, Spark Capital, Greylock Partners e Insight Venture, que ahora deben estar frotándose las manos.

Éxitos y retos de la plataforma

Crecimiento: Tumblr se lanzó en febrero de 2007 y hoy está disponible en 12 idiomas. Cada segundo se cuelga un post en los blogs de Tumblr.

Pornografía: los contenidos pornográficos alojados en Tumblr preocupan a algunos analistas. Habrá que ver cómo lo gestiona Yahoo, pero será clave que garantice a los anunciantes que su publicidad no aparecerá vinculada a este tipo de contenidos.

“Justificar ese pago por una empresa con esa facturación puede sonar aberrante desde un punto de vista estrictamente financiero, pero la superposición de la máquina de vender publicidad de Yahoo a los millones de páginas vistas de Tumblr podría dar lugar a resultados más brillantes que los obtenidos por esta como empresa independiente”, dice en su blog Enrique Dans, profesor del Instituto de Empresas.

Otra razón puede estar en las palabras del creador de WordPress. Según Mullenweg, la compra de Tumblr deja claro que “estamos en el momento cumbre de la comprensión del valor de las plataformas de publicación en la web”. Una opinión que comparte ElQudsi, quien defiende que “la web 2.0 es el triunfo del ameteur, porque en estas plataformas (Tumblr, Facebook...) todo el mundo puede colgar fotos, por ejemplo, tratando de ser artista”. Ahora falta ver si Yahoo sabe explotar el valor que pueden generar estas plataformas "y dar una imagen de empresa más "cool", según este experto.

Otro multimillonario de la era social de internet

David Karp, fundador de la plataforma de blogs Tumblr.
David Karp, fundador de la plataforma de blogs Tumblr.

La compra de Tumblr por Yahoo volvió a recordar otras operaciones cuestionadas por su alto precio como la de Instagram por Facebook. Sin embargo, la consejera delegada de Yahoo aseguró que la adquisición de Tumblr es una excepción. “No vamos a entrar en una carrera de fusiones y compras. Solo hacemos una operación de esta magnitud cuando encontramos una empresa excepcional”.

El director financiero de Yahoo, Ken Goldman, añadió que la compra no causará pánico financiero, pues Yahoo tiene 5.400 millones en tesorería. “Tenemos recursos para continuar con su política de recompra de acciones”, dijo en una conferencia con analistas.

La adquisición de Tumblr es la primera compra de Yahoo de más de 1.000 millones desde que se hiciera con Overture en 2003 por más de 1.600 millones de dólares. Igualmente, y pese a la abultada cifra, la nueva compra de Yahoo se queda muy lejos otras operaciones hechas en la época puntocom cuando adquirieron GeoCities por 36.000 millones y Broadcast.com por 4.900 millones. Yahoo llegó a subir ayer más de un 1% en la primera sesión tras el anuncio. Los mercados parecen ver bien los movimientos de una Yahoo, “que busca renovarse y quitarse su actual imagen retro”, según ElQudsi.

Quien sin duda debe estar más que satisfecho es el fundador de Tumblr. Karp, con 26 años, fue portada de Forbes hace unos meses y hoy forma parte ya del club de los multimillonarios de la era social de internet, junto a Mark Zuckerberg. Según los datos filtrados, Karp podría haberse embolsado unos 220 millones de dólares del total de la operación.

Ahora de Yahoo y del propio Karp depende lograr fidelizar a los usuarios de Tumblr y garantizar así que la operación sea un éxito. “Tumblr se vuelve mejor y más rápido”, defendió Karp.

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