Por los precios del petróleo

El déficit comercial de EE UU subió un 6% en marzo

Los precios del petróleo, que alcanzaron en marzo el nivel más alto desde septiembre de 2008, ensancharon en un 6% el déficit comercial de Estados Unidos, que quedó en los 48.179 millones de dólares, informó hoy el Gobierno.

Después de un saldo negativo de 45.439 millones de dólares en febrero, la mayoría de los analistas esperaba un déficit de 47.700 millones de dólares, y el dato del Departamento de Comercio se aproximó a la expectativa de los expertos más pesimistas.

Ahora se espera que el comercio exterior, que en el cuarto trimestre de 2010 había agregado 3,3 puntos porcentuales al crecimiento del producto interior bruto, reste levemente en el PIB del primer trimestre de 2011.

Entre enero y marzo el déficit comercial de EE UU alcanzó los 140.587 millones de dólares, comparado con uno de 113.870 millones de dólares en el período similar de 2010, y de apenas 90.438 millones de dólares en 2009, cuando Estados Unidos estaba en medio de su peor recesión en casi ocho décadas.

En marzo las exportaciones de bienes y servicios de EE UU, ayudadas por una caída del 9,4 % en la cotización del dólar en un año, crecieron un 4,6 % y alcanzaron el valor sin precedentes de 172.669 millones de dólares.

Pero las importaciones crecieron un 4,9% y llegaron a la cifra mensual, también sin precedentes de 220.848 millones de dólares.

En gran medida el déficit de marzo refleja el aumento de los precios y del volumen del petróleo crudo importado, una factura que pasó de 21.130 millones de dólares en febrero a 27.670 millones de dólares el mes siguiente.

El precio del petróleo crudo superó durante el mes de marzo la marca de los 100 dólares por barril por primera vez en más de un año, si bien el promedio fue de 93,76 dólares.

El informe contiene un dato positivo: el déficit de EE UU en su comercio de bienes con China bajó en marzo un 4% y quedó en 18.080 millones de dólares.

Ese mes las ventas estadounidenses a China, el mayor socio comercial de EE UU después de Canadá, aumentaron un 12,8% y llegaron a los 9.520 millones de dólares en tanto que las importaciones desde China crecieron apenas un 1,2%, a un valor de 27.600 millones de dólares.

El informe del Gobierno mostró que el superávit de los países de América Latina y del Caribe en su comercio de bienes con Estados Unidos creció un 2,92% en marzo y quedó en 6.679 millones de dólares.

El superávit latinoamericano y caribeño representó en marzo el 12,1% del déficit en el comercio de bienes estadounidense, que sumó 54.883 millones de dólares.

Por su parte el superávit de la Unión Europea en su comercio de bienes con Estados Unidos creció un 28,9% en marzo y quedó en los 8.954 millones de dólares.

En los tres primeros meses de este año el superávit de la UE sumó 21.514 millones de dólares, comparado con uno de 15.186 millones de dólares en el período similar de 2010.

El 16,3% del déficit de 54.883 millones de dólares en el comercio exterior de bienes de Estados Unidos en marzo se debió a sus intercambios con la Unión Europea.

España pasó de un déficit de 141 millones de dólares en febrero a uno de 2 millones de dólares en marzo.

En los tres primeros meses del año España acumuló un déficit de 378 millones de dólares, comparado con uno de 350 millones de dólares en igual período del año anterior.