La radiactividad, 10 millones superior a lo normal

La concentración de radiactividad en Fukushima hace temer una fuga en el núcleo

Las altas concentraciones de material radiactivo detectadas en el reactor 2 y en las aguas marítimas cercanas a la central de Fukushima hacen temer a las autoridades niponas de que haya una fuga de sustancias procedente del núcleo de algún reactor.

Imagen aérea de la central nuclear de Fukushima
Imagen aérea de la central nuclear de Fukushima

Tokyo Electric Power (TEPCO), operadora de la planta Fukushima Daiichi, indicó hoy que ha detectado una concentración de radiactividad 10 millones superior de lo normal en el agua que anega parte de los subterráneos del edificio de turbinas del reactor 2.

La Agencia de Seguridad Nuclear dijo que la radiación es de 1.000 milisievert a la hora y se suma al anuncio de que el nivel de material radiactivo en aguas de la costa cercanas a la central también han aumentado considerablemente.

Hideko Nishiyama, portavoz de la agencia nuclear nipona, reconoció hoy en rueda de prensa que el nivel de radiación detectado en el reactor 2 es alto y añadió que "lo más probable es que (la filtración) provenga del reactor".

De acuerdo a la opinión de expertos consultados por la televisión NHK, altos niveles de radiactividad en la unidad 2 podrían indicar daños en el núcleo del reactor o en las tuberías que llevan agua radiactiva entre las turbinas y el núcleo.

Mientras tanto, Nishiyama reconoció que es posible que haya una fuga continuada que esté liberando materiales radiactivos al mar, aunque se desconoce aún el origen.

El portavoz del Gobierno nipón, Yukio Edano, instó hoy a TEPCO a que aclare el origen de las filtraciones y recordó que se intenta determinar si la contaminación radiactiva ha superado las medidas de contención y ha pasado al suelo que rodea la central.

El agua de mar cercana a la central (330 metros al sur) ha pasado de tener el viernes concentraciones 1.250 veces superiores al límite legal hasta las 1.850 veces en las muestras recogidas el sábado y hechas públicas hoy.

El jueves, estos niveles rondaban las 104 veces por encima del máximo permitido.

No obstante, la Agencia de Seguridad Nuclear ha recordado que los isótopos de yodo radiactivo detectados, que tienen una vida relativamente corta, se disolverán y degradarán antes de que puedan tener efectos graves en el océano.

Las indicaciones de que una filtración de material altamente radiactivo comenzaron a darse el jueves, cuando tres trabajadores de la central se vieron expuestos a grandes niveles radiación en el edificio de turbinas del reactor 3 al pasar por una zona con varios palmos de agua.

Los tres trabajadores fueron hospitalizados, dos de ellos inmediatamente después del incidente, aunque serán dados de alta pronto, según la agencia local Kyodo.

Los análisis de la Agencia de Seguridad Nuclear y TEPCO indicaron que las aguas con altos niveles de radiación se encuentran en los edificios de turbinas de las unidades 1, 2 y 3.

Según la NHK, las sustancias liberadas en estas filtraciones incluyen isótopos del yodo y del cesio que producen en las reacciones de fisión e indicarán que provienen del núcleo del reactor.

TEPCO tiene previsto bombear el agua radiactiva que se ha acumulado en los edificios de turbinas de los reactores al condensador, donde el vapor proveniente del núcleo pasa a estado líquido para reutilizarse.

Este encharcamiento con agua radiactiva ha interrumpido el trabajo en la unidad 2 de la central de Fukushima, cuyos operarios devolvieron esta madrugada la luz a los paneles del reactor y luchan contrarreloj para activar los vitales sistemas de refrigeración.

La Agencia de Seguridad Nuclear dijo hoy que los altos niveles de radiación en las instalaciones de la central no tendrán efectos negativos inmediatos fuera del área de evacuación de 20 kilómetros alrededor de la central.

Pese a esto, el viernes el Gobierno animó a los residentes de entre 20 y 30 kilómetros a desplazarse a otros lugares ante los problemas para hacerles llegar alimentos, gasolina y otros suministros.

Según los últimos datos del Ministerio de Educación y Ciencia de Japón, los niveles de radiación en la frontera con el área de los 30 kilómetros son relativamente altos, pero no suponen un riesgo inmediato para la salud.

Sube a 10.668 el número de fallecidos en Japón

El número de fallecidos por el terremoto y tsunami del día 11 en Japón ha aumentado hoy hasta los 10.668, mientras otras 16.574 personas se encuentran aún desaparecidas, según el último cómputo de la policía japonesa.

Además, unas 240.000 personas siguen refugiadas en 1.900 centros de evacuación a raíz del desastre, que supone la peor crisis de Japón tras la II Guerra Mundial.

Hay al menos 18.000 casas destruidas y más de 130.000 edificios dañados, sobre todo en las zonas costeras del noreste japonés, donde las temperaturas por debajo de cero grados, como en Iwate, complican la situación de los damnificados más ancianos.

Según las cifras oficiales, en Miyagi hubo 6.477 muertos, en Iwate 3.185 y en Fukushima 948, mientras los desaparecidos se cuentan por varios miles en esas tres provincias, las más devastadas por el seísmo y posterior tsunami.

El gran número de víctimas mortales en las provincias de Miyagi e Iwate ha obligado a las autoridades a enterrar a muchas en fosas comunes temporales, ante la imposibilidad de continuar con las cremaciones.

Del total de personas refugiadas, unas 33.500 han sido trasladadas a otras zonas de Japón, como Niigata, Saitama o Gunma, según datos recopilados por la televisión NHK.

La mayoría de ellas provienen de las zonas dentro del área de evacuación de 20 kilómetros alrededor de la central nuclear de Fukushima Daiichie.

El viernes el Gobierno nipón recomendó a los residentes en el radio entre 20 y 30 kilómetros desde la central abandonar el lugar, mientras que hoy el portavoz del Ejecutivo, Yukio Edano, dijo que pondrán todos los medios posibles para facilitar la salida de esas personas de la zona.