El equipo directivo español permanecerá en el proyecto

Amazon cierra la compra de BuyVip por una cifra superior a 70 millones

Amazon, la mayor compañía de comercio electrónico del mundo, cerró ayer la adquisición de la española BuyVip. El precio de la compra, que dará al gigante de EE UU posiciones en siete países europeos y entrada al negocio del outlet online, se situará entre 70 y 80 millones, a falta de fijar algunos flecos del acuerdo. Los empleados y el equipo directivo de BuyVip seguirán en el proyecto.

Amazon cierra la compra de BuyVip por una cifra superior a 70 millones
Amazon cierra la compra de BuyVip por una cifra superior a 70 millones

El gigante del comercio electrónico Amazon ha cerrado la compra del outlet de compras online español BuyVip, según confirmaron ayer fuentes cercanas a la empresa. El importe de la operación, que adelantó CincoDías el pasado viernes en su edición impresa, se sitúa entre 70 y 80 millones de euros, a espera de que se cierren los últimos flecos de la operación.

Ambas compañías planean explicar la adquisición en rueda de prensa el próximo jueves, un acto al que asistirán directivos de la multinacional estadounidense. Las mismas fuentes citadas explican que tanto el equipo directivo como los trabajadores de BuyVip continuarán en el proyecto tras la compra. "Precisamente, la solidez del equipo multidisciplinar y multipaís que tiene BuyVip ha sido uno de los factores que más ha valorado Amazon a la hora de hacerse con el portal español", aclaran.

Fuentes oficiales de la empresa no quisieron ayer hacer comentarios sobre la operación y se remitieron a "un comunicado que se hará próximamente".

Con este movimiento, Amazon extiende sus tentáculos a los siete países europeos donde ahora opera la compañía española: España, Austria, Italia, Portugal, Holanda, Polonia y Alemania (aunque en este último ya tiene presencia), ampliando así rápidamente su negocio en el Viejo Continente. Y es que la internacionalización es uno de los objetivos del grupo dirigido por Jeff Bezos.

Pero además, la compra de BuyVip permite entrar con fuerza a Amazon en una actividad en plena expansión en Europa, la del outlet online (venta de ropa, calzado y otros accesorios de moda de marcas reconocidas con descuentos de hasta el 70%), donde la firma española tiene una buena posición. En este sentido, otras fuentes cercanas a la operación explican que Amazon podría llegar a facturar en torno a los 1.000 millones de euros en este área específica de comercio electrónico en un plazo de tres años. Para lograrlo, la intención de Amazon es convertir a la firma española en el pilar para alcanzar ese objetivo.

A la espera de que la compañía estadounidense desvele los detalles sobre sus planes estratégicos, parece claro que su músculo financiero le permitirá inyectar muchos más fondos al proyecto hasta ahora español para, de la mano de BuyVip, tener capacidad suficiente a la hora de competir con otros rivales, especialmente el gigante francés Vente-Privee. Esta compañía, líder en el sector del outlet online, alcanzó en 2009 unos ingresos de 680 millones de euros (45 millones en España, donde prevé en 2010 aumentar su negocio un 87%). Otro punto donde podría notarse la fuerza de Amazon es en el marketing, dada el reconocimiento mundial que tiene esta marca en el comercio electrónico.

La mejor opción

BuyVip había sondeado la opción de salir a Bolsa como una forma de captar recursos para seguir con su expansión por sí misma. También era una vía que algunos de los socios habían contemplado para rentabilizar su inversión en el portal. Sin embargo, las fuentes consultadas por este periódico explican que, al final, se ha decidido firmar el acuerdo con Amazon como fórmula para fortalecer el proyecto. "El mercado se estaba complicando muchísimo por la irrupción de numerosos competidores, así que la mejor salida era casarse con uno de los grandes refiriéndose a Amazon, en vez de arriesgar y correr el riesgo de quedar relegado a una cuarta o quinta posición".

Ciertamente, BuyVip lleva meses luchando contra competidores como Privalia, Ofertix, Showroom Privee, Redoute y la citada Vente-Privee, entre otras. Ahora cuenta con Amazon para liderar este negocio, en el que se especula que pueden entrar otros gigantes como Ebay.

BuyVip se ha convertido en uno de los clubes de venta online más populares entre los internautas españoles. La compañía, que cuenta con más de 7,5 millones de clientes registrados, no ha dejado de crecer desde que fue fundada en 2005 por Gustavo García Brusilovsky. En 2007, la empresa registró unos ingresos de cinco millones de euros, que pasaron a ser de 30 millones en 2008 y de 70 millones en 2009. Ahora, BuyVip prevé cerrar el ejercicio de 2010 con un volumen de negocio próximo a 140 millones de euros, lo que supondría un crecimiento próximo al 100% con respecto al año 2009.

En este sentido, la empresa anunció el pasado verano que había alcanzado el punto de equilibrio en el segundo trimestre de 2010, tras aumentar un 70% sus ingresos brutos en el primer semestre. Un avance logrado gracias, en gran medida, a su expansión europea, que le ha llevado a tener actividades en un total de siete países.

BuyVip, que cuenta actualmente entre sus accionistas con grupos como el alemán Bertelsmann, 3i, Debaeque, Active Venture Partners, Kennet Partners, Grupo Intercom y Digital Assets Deployment (DaD), ha contado con el respaldo de la banca. El pasado verano, la empresa logró una línea especial de crédito de 15 millones de euros para financiar nuevas líneas de negocio.