Batalla alimenticia

Los fabricantes rebajan los precios de las marcas líderes para competir con las blancas

Los fabricantes de primeras marcas del sector de la alimentación recortaron precios, retiraron referencias e innovaron en el lanzamiento de nuevos productos a lo largo de 2009 para competir con las marcas blancas, cuyo avance se aceleró a causa de la crisis.

Una persona hace la compra en el supermercado.
Una persona hace la compra en el supermercado.

Según se desprende del II Termómetro Laboral de Adecco Alimentación, basado en encuestas a 500 empresas alimentarias, un 39% de los fabricantes redujeron precios el pasado año, sobre todo los de marcas 'premium', dado que el 71,7% de las firmas que abarataron sus productos comercializan este tipo de marcas.

No obstante, a pesar de la crisis, un 48,2% de los fabricantes del sector afirma haber mantenido sus precios en 2009, y un 1,5% haberlos aumentado.

En la batalla de los precios, las compañías del sector deben tener en cuenta además a las cadenas de distribución. Según el estudio, un 67,4% de los encuestados opina que tienen una posición dominante o muy dominante sobre la política de ventas de su empresa, y un 32,6% afirma ver afectados sus precios por los distribuidores.

Por otro lado, un 48% de los entrevistados asegura que ha mantenido el número de referencias y su nivel de producción, una estrategia seguida principalmente por las marcas blancas (74,6%), al ser las menos perjudicadas por las variaciones de consumo.

Otras tendencias del sector son la introducción de nuevos productos, a la que recurrió el 40% de los encuestados, o la retirada de referencias (16,5%). Según Adecco, ambas estrategias han protagonizado los movimientos de los fabricantes de primeras marcas, que han representado el 66% de los lanzamientos y el 62,5% de las retiradas de productos.

Producción de marcas blancas

El informe destaca el elevado porcentaje de empresas que sigue produciendo en exclusividad primeras marcas. Así, el 73% de los fabricantes que introdujeron primeras marcas lo hicieron en exclusividad, frente al 56,5% en 2008, en tanto que, de los que introdujeron marca de distribuidor, sólo el 58% lo hizo en exclusividad.

Preguntadas por la evolución de la producción durante los próximos meses, el 37% de las empresas dice que mantendrá su producción y un 13% que la recortará. Por otro lado, un 27% dice que aumentará la fabricación de marcas blancas.

Según el 38,7% de los entrevistados, el consumo de marcas blancas seguirá creciendo, en tanto que un 29,2% opina que el consumidor seguirá comprando el mismo porcentaje de marca 'premium' y marca de distribuidor. Según Adecco, un 31,1% de los encuestados cree que, una vez pasada la recesión, se volverá a incrementar el consumo de las primeras marcas.

Reajustes de plantilla

La reducción de la producción y las retiradas de productos han obligado al 55% de las empresas del sector alimentario a reducir su plantilla (frente al 63% de 2008), mientras que cerca del 29% ha podido mantenerlas sin cambios y sólo un 16% ha logrado aumentar su personal. El 80% de los puestos destruidos fueron eventuales.

Entre los subsectores que más han tenido que recortar plantilla, destacan los fabricantes lácteos (el 66% reduce personal) y de grasas y aceites (60%). Por otro lado, los que más contratan son el subsector de elaboración y conservación de pescados (40%) y el de agua y bebidas analcohólicas (33%).