Calificación

S&P rebaja la calificación de 18 bancos de EE UU

Standard & Poor's (S&P) rebajó hoy su calificación a 18 bancos de Estados Unidos y revisó las perspectivas y la valoración del crédito de 22 entidades por temor a que continúe la inestabilidad en el sector y se haga más estricta la regulación.

"Creemos que el sector bancario atraviesa una transformación estructural que podría incluir cambios radicales con repercusiones permanentes", señaló hoy el analista de S&P Rodrigo Quintanilla en un comunicado.

Explicó que "las entidades financieras están eliminando el riesgo de sus balances de cuentas y modificando sus perfiles de financiación y estrategias para ajustarse a la nueva realidad del mercado", y agregó que "esta transición justifica calificaciones más bajas".

Los bancos más perjudicados por la revisión son Carolina First Bank, Citizens Republic Bancorp, Huntington Bancshares, Synovus Financial y Whitney Holding, cuyas calificaciones no llegan al nivel de inversión.

Otros bancos revisados son Associated Banc, Astoria Financial, BB&T, Capital One Financial, Comerica, Fifth Third Banccorp, First National Bank of Omaha, KeyCorp, M&T Bank, PNC Financial Services, Regions Financial, Susquehanna Bancshares, U.S. Bancorp, Valley National Bancorp, Webster Financial, Wells Fargo y Wilmington Trust.

"Estos cambios reflejan nuestra creencia de que las condiciones operativas del sector serán menos favorables que en el pasado, con más volatilidad en los mercados financieros y una supervisión más estricta", explica S&P.

Añade que los cambios también son un reflejo de su "amplia reconsideración de los riesgos de la entidades financieras estadounidenses", y advierte de que la amortización de créditos, que ya ha lastrado durante meses los resultados de los bancos, seguirá siendo necesaria y que, incluso, podría ser mayor de lo previsto.

Sin embargo, la agencia reconoce que los esfuerzos por aumentar capital que hacen los bancos en los últimos meses pueden ayudar a sufragar esas pérdidas.

Según S&P, las pruebas efectuadas por las autoridades estadounidenses sobre la situación financiera de sus bancos apuntan a "más penalidades en el futuro".

"No vemos a los bancos regionales siendo muy importantes para el sistema, y las pérdidas potenciales podrían incluso superar las actuales expectativas", añade la agencia de calificación, que de media ha descendido las calificaciones de los bancos estadounidenses dos escalones desde mediados de 2007, al pasar de A a BBB+.

El experto agregó que "el elevado número de entidades con perspectivas negativas sugiere que las calificaciones aún podrían bajar más si (esta fase del) ciclo crediticio se prolonga o acentúa".