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CincoSentidos

La Liga de fútbol busca ingresos alternativos

Los clubes empiezan una temporada con escasos fichajes y el reto de convertir sus campos de fútbol en centros de negocio.

La Liga de fútbol se abre este fin de semana recortando el gasto en fichajes y buscando nuevas vías de ingresos. A falta del sprint final de contrataciones, cuyo plazo se cierra el lunes a las 12 de la noche, han gastado 273 millones de euros, la mitad que el año pasado, y por debajo de la cifra de hace dos años. Pero a largo plazo, la verdadera revolución es la que preparan clubes como el Espanyol, dispuestos a convertir los estadios en verdaderos centros de negocio, o la que supone el patrocinio de la Liga por parte del BBVA. Además, por primera vez en la historia, el Athletic de Bilbao llevará publicidad en sus camisetas, la de Petronor.

Tradicionalmente el fútbol español ha vivido muy apoyado por las instituciones públicas, mediante el patrocinio o utilizando el estadio municipal a bajo precio. Doce de los 20 clubes de Primera División juegan en campos de sus respectivos ayuntamientos. El Deportivo de La Coruña lo hace a cambio de organizar el deficitario Trofeo Teresa Herrera. Pablo Pereiro, director comercial del club, defiende que el fútbol no es una actividad cualquiera. 'Somos la primera empresa de ocio de Galicia, cuando hay un éxito deportivo salen 200.000 personas a la calle. ¿Qué otra compañía lo hace?'

Varios clubes como el Deportivo creen que el futuro pasa por aprovechar el estadio todos los días del año, no solo los 19 que se juegan partidos. Pero no con conciertos, que estropean el césped, sino con 'cines, restaurantes, en locales anexos'. En su caso necesitarían un estadio nuevo, porque Riazor 'se ha quedado obsoleto'. El Ayuntamiento de Gijón está remodelando El Molinón, estadio del Sporting, para darle un uso comercial. Incluso clubes que son dueños de sus estadios, como el Osasuna y el Sevilla, los aprovechan muy poco. Ambos han presentado proyectos de remodelación.

El nuevo recinto del Espanyol, que se estrenará en febrero, acogerá seminarios de empresas, un centro comercial e incluso un columbario

El Athletic pretende poner este año la piedra del heredero de San Mamés. El ejemplo a seguir es el Espanyol, que en febrero de 2009, a mitad de temporada, estrenará su nuevo estadio, en la zona de Cornellá-El Prat. Será todo un centro de negocios, con salas dedicadas a seminarios y conferencias para empresas. 'Tenemos una red comercial de 50 o 60 compañías', explica Josep Samper, director comercial del club. 'La idea es que se conozcan entre ellas y hagan negocios'. Además, tendrá un columbario con espacio para 5.000 urnas funerarias, y al lado del estadio un centro comercial, construido con Acciona, que prevé 11 millones de visitantes al año.

'La batuta la llevan los estadounidenses', explica Samper. 'Allí el deporte es 80% negocio y 20% espectáculo'. El estadio no tiene nombre aún, a la espera de que alguna marca decida darle el suyo, al igual que hace Ono con el campo del Mallorca o Reyno de Navarra con el de Osasuna. Pero el naming más sonado es el de la propia Liga, que a imagen de la Barclays Premier League, se llama Liga BBVA, por 100 millones durante cinco temporadas.

Petronor con el Athletic

Otra novedad importante es que por primera vez el Athletic de Bilbao llevará publicidad en sus camisetas, la de Petronor. La decisión de llevar una marca ya se tomó a principios de los 90, y se refrendó hace dos años, pero hasta ahora no se había encontrado una empresa que fuera de la zona y que pagara lo suficiente. Serán dos millones de euros por cada una de las tres temporadas.

Los patrocinadores de la Liga suelen ser el reflejo de la situación económica. Las constructoras e inmobiliarias han dejado paso a las empresas de apuestas y a las de energía solar. Sólo permanece la constructora Grupo Galco en el Getafe; Martinsa-Fadesa deja el Deportivo, Obrascampo el Almería y Restaura el Osasuna. Los dos primeros aún no tienen patrocinador, mientras que el equipo pamplonés anuncia ahora a la china Yingli, fabricante de paneles solares. Con Trina Solar ha llegado a un acuerdo el Espanyol para colocar placas fotovoltaicas en el nuevo estadio, cuya energía pasará directamente a la red.

Sin patrocinador están también el Mallorca, el Málaga y el Racing, que ha batido el récord de abonados por estas fechas y que se estrena en la Copa de la UEFA, un torneo 'que no da dinero', señala Alberto Aparicio, jefe de Relaciones externas. Lo que da dinero es la Copa de Europa, a la que vuelve este año el Atlético de Madrid, que al igual que el Real Madrid y sobre todo el Valencia ha optado por moderar su gasto en fichajes. El que más ha invertido es el Barcelona, la tercera parte del total, con el defensa ex sevillista Alves como jugador estrella.

Las casas de apuestas online salen al terreno de juego

El éxito de las apuestas deportivas en la red queda patente en las camisetas de tres clubes de Primera División -el Real Madrid, el Espanyol y el Sevilla- patrocinados por Bwin, Interapuestas y 888.com, respectivamente.El portal Bwin paga 18 millones por aparecer en las camisetas de Raúl y Casillas, según el diario As. Es, con creces, el que más paga en España, lejos de los 6,5 que cobra el Valencia del consorcio empresarial Valencia Experience. Interapuestas paga 2 millones y 888.com, que acaba de abrir su división deportiva, aproximadamente 1,8.El sponsor del Espanyol pertenece a la Asociación Española de Apostadores por Internet. Su portavoz, Sacha Michaud, explica que se trata de empresas extranjeras que quieren darse a conocer entre su público objetivo, el aficionado al deporte.Los árbitros y los jugadores tienen prohibido apostar. 'Cada vez es más difícil ganar dinero amañado por los acuerdos para compartir información entre las webs y los organismos deportivos', pero no hay incompatibilidad legal para estos patrocinios. Michaud descarta amaños entre clubes y casas de apuestas. 'Tal como es el modelo de negocio, a las casas les da igual qué equipo gana'.En eso coincide Josep Samper, director comercial del Espanyol, club que sólo lleva publicidad de Interapuestas en el primer equipo, dejando al margen las categorías inferiores por considerar que no es el sector adecuado.Las apuestas deportivas ofrecen premios menos jugosos que la quiniela, pero más asequibles. 'Por 20 o 30 euros puedes ganar 60 o 70', cuenta Michaud. El fútbol supone el 65% de las jugadas que se hacen en España. El año pasado el sector movió 650 millones de euros. Además de las webs, en la Comunidad de Madrid Apuestas Oé tiene puntos de venta físicos.

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