Turismo

El portal de viajes Expedia da el salto en España con 80.000 hoteles en oferta

La agencia online quiere liderar el mercado junto a Rumbo y Edreams

El mercado español no figuraba hasta hace un año entre los países en los que está presente Expedia, la mayor agencia de viajes online del mundo, nacida en 1996 de la mano de Microsoft. El grupo norteamericano, que cotiza en el Nasdaq, había preferido centrar su expansión en Reino Unido, Alemania e Italia.

Mikael Andersson, vicepresidente y director general de mercados emergentes de Expedia en Europa, explica que pese a que en España existen agencias de viaje online consolidadas, en estos 12 meses que lleva trabajando en el país ha constatado que tienen potencial para crecer. Para lograr sacar ventaja de sus rivales, Expedia quiere ofertar a través de su web un mayor número de hoteles españoles que sus competidores, principalmente establecimientos pequeños e independientes. Según sus datos, cerca del 80% de los hoteles no forman parte de ninguna cadena. 'Actualmente trabajamos con más de 2.500 establecimientos e incorporamos más de un centenar cada mes', añade el directivo, que también tutela la actividad del portal en Holanda y Suecia. Sin embargo, los clientes de Expedia pueden acceder a más de 80.000 hoteles con los que trabaja el grupo a nivel mundial.

Durante este primer año de operaciones, el objetivo de Expedia ha sido 'lanzar el barco y comprobar si flota'. Una vez cumplidas sus expectativas, la agencia de viaje en línea quiere potenciar destinos que tradicionalmente desatienden los portales de viaje, capitales de provincia como Zaragoza o Valladolid. 'Queremos cubrir todo el mapa español', subraya Andersson. En la actualidad, la audiencia del portal se mueve entre el millón y el millón y medio de visitas mensuales, todavía lejos respecto a los grandes operadores en España, Rumbo, Edreams o Muchoviaje.

El responsable de Expedia en España ve factible que en dos años recorten distancias y se sitúen entre los tres primeros. En su opinión, sus competidores se han especializado en vender vuelos baratos. Expedia no oferta vuelos de Ryanair, por lo que no se ve afectada por la probable cancelación de reservas de la aerolínea.

Una estrategia que deja las adquisiciones de lado

Las adquisiciones de portales de viajes como vía para introducirse en España no formaban parte de los planes de la compañía. Y un año después del inicio de operaciones, también se descartan por completo. 'Las valoraciones de portales son muy altas y pocos tienen un modelo de negocio que encaje con el nuestro', opina Andersson.

El directivo señala que, además, 'pocos ofrecen al cliente la posibilidad de reservar un viaje completo con buena tecnología'. Expedia, que engloba también otras empresas del sector como TripAdvisor o Hotwire, invirtió en tecnología 160 millones de dólares en 2007. Andersson cree que el negocio de viajes en línea está menos expuesto a la crisis que las agencias tradicionales. 'El cliente busca a través de la web siempre el mejor precio', apunta. Nueva York o Chicago han sido de las ciudades más contratadas este verano, para sacar partido de la fortaleza del euro frente al dólar.