Materias primas

Los especuladores controlan un 71% del mercado de futuros de petróleo en EE UU

Los especuladores se han convertido en los principales negociadores de los mercados de futuros del crudo, y casi han duplicado su cuota en los últimos ocho años, al tiempo que los precios del crudo subían a niveles récord marcando un 'cambio radical' para el mercado, según una comisión del Congreso de Estados Unidos.

En enero del 2000, los especuladores controlaban el 37% de los contratos sobre el crudo West Texas Intermediate en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), y el resto estaba en poder de contratantes de cobertura física, como refinerías y aerolíneas, que necesitan protegerse de un alza en el coste de las entregas de combustible.

Sin embargo, en abril de este año los especuladores controlaban el 71% de los contratos, según datos proporcionados a la Comisión de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes por la Comisión de Operación de Futuros de Materias Primas (CFTC, por su sigla en inglés).

"Esto hace preguntarse si los precios futuros del crudo se han desvinculado del suministro subyacente y los fundamentales de demanda y si los mercados de materias primas se han convertido en un casino para especuladores inescrupulosos que se enriquecen a costas del pueblo estadounidense", dijo el representante John Dingell, presidente de la comisión, en una declaración enviada por correo electrónico.

"Los datos de la CFTC ilustran un cambio radical en el mercado de futuros del crudo: de uno utilizado principalmente por los compradores y vendedores para protegerse del riesgo de un alza en los precios a uno en el que la mayoría de los participantes son especuladores", según un memorando preparado por el personal de la comisión.

Precios récord

Los precios del crudo han subido al doble con respecto al año pasado, para llegar al récord de 139,89 dólares por barril en las operaciones de la Nymex el pasado 16 de junio. El Congreso ha realizado varias audiencias sobre la razón del alza en los precios, y la semana pasada el presidente estadounidense George W. Bush pidió expandir las perforaciones en respuesta a los precios récord.

El representante Bart Stupak, presidente de la subcomisión de investigaciones, dijo el 20 de junio que la especulación estaba sumando entre 65 y 70 dólares al precio del barril de crudo. Stupak, demócrata de Michigan, ha introducido varios proyectos de ley destinados a limitar la especulación en los mercados de crudo o a aumentar la supervisión de los mercados por parte de la comisión.

"La CFTC y el Departamento de Energía quizá sean los únicos organismos del mundo que creen que la especulación en los mercados de la energía no explica la reciente alza en los precios del crudo", dijo Stupak en una declaración enviada por correo electrónico.

"Toda crisis necesita un culpable", escribieron los analistas Andrew Keen, Ben Dell, Neil McMahon y Hugh Wynne de Sanford C. Bernstein en una nota del 20 de junio. "La especulación activa es catalizadora de las fluctuaciones del mercado, no una causa subyacente".