Transporte aéreo

Air Berlin compra su competidora LTU por 140 millones de euros

La aerolínea de vuelos baratos Air Berlin, segunda mayor compañía aérea alemana, ha comprado a su competidora LTU por 140 millones de euros (186 millones de dólares). Tras esta operación, que se suma a la adquisición el año pasado de la aerolínea dba, Air Berlin se convierte en la cuarta mayor compañía del sector en Europa, tras Ryanair, Air France/KLM y Lufthansa.

Según ha explicado Air Berlin en un comunicado, el contrato de compra se firmó ayer y supone, junto a la adquisición del 100% de la también alemana LTU, asumir unas deudas netas de entre 190 y 200 millones de euros (253 y 266 millones de dólares).

Air Berlin financiará la operación, que aún debe recibir el visto bueno de la autoridad antimonopolio alemana, con la emisión de nuevas acciones y un préstamo convertible por un valor total de 250 millones de euros (333 millones de dólares).

La aerolínea dijo que el volumen de nuevas acciones equivaldrá al 10% del capital social actual y precisó que la mayor parte de la emisión combinada consistirá en un crédito convertible.

LTU continuará como compañía independiente, bajo una dirección propia, y conservará su marca a medio plazo, a la vez que sus rutas europeas se integrarán en la red de Air Berlin.

Air Berlin ha calculado que la operación producirá unas sinergias anuales de 70 a 100 millones de euros (93 a 133 millones de dólares), sobre todo por el ahorro de costes y la fusión de las actividades de compras, ventas y la unión de los planes de vuelos.

La cuarta compañía 'low cost' de Europa

La empresa compradora se convertirá en la cuarta mayor compañía del sector en Europa, tras Ryanair, Air France/KLM y Lufthansa.

Según los datos de Air Berlin, LTU opera actualmente 15 vuelos de media distancia y 11 de largo recorrido y sus destinos principales son la República Dominicana, EEUU, Tailandia, las Islas Canarias, el Norte de África y Turquía. LTU tuvo 5,3 millones de pasajeros en 2006 y dio trabajo a 2.244 personas.

Por su parte, Air Berlin trasladó 16,8 millones de pasajeros el año pasado, tuvo 4.000 empleados y operó 93 aviones, todos ellos en rutas europeas o al Norte de África.

El presidente de Air Berlin, Joachim Hunold, indicó que la operación responde "a los deseos del mercado", ya que muchos clientes habían solicitado que la aerolínea ofreciese también vuelos de larga distancia.

Air Berlin adquirió el año pasado la aerolínea dba para crear una gran empresa de vuelos baratos, con rutas nacionales e internacionales, y, tras integrarla en el grupo, la empresa dispone de más de 600 rutas diarias.