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La web 2.0 revoluciona el sector en 2006

Los usuarios se han convertido en los auténticos protagonistas de internet y las webs en las que colaboran: Youtube,MySpace o Second Life... han subido al pódium de los sitiosmás vistos.

Si por algo pasará a la historia 2006, al menos en lo que a internet se refiere, será porque ha sido el año que ha visto estallar el negocio de las redes sociales. Internet ha vivido una gran revolución, donde el usuario, ha tomado la sartén por el mango; son ellos quienes comparten sus opiniones, cuelgan sus fotos, sus vídeos... revolucionando la forma en que se generan y circulan los contenidos de entretenimiento por internet. Pero, tras estos usuarios puestos a trabajar gratuitamente, hay empresas de gran potencial. Youtube, con 70 millones de vídeos descargados al día; MySpace, con unos ingresos publicitarios mensuales de alrededor de 15 millones de dólares, y la comunidad virtual Second Life, con casi un millón de usuarios registrados, son auténticos diamantes en bruto. Por eso Google ha pagado por la primera 1.650 millones de dólares, y News Corporation, de Rupert Murdoch, 580 millones por la segunda.

La compra de Youtube, el gran descubrimiento del año, muestra igualmente que ha habido en estos 12 meses una renovada apuesta por el negocio online. La mayor parte de los grandes accionistas institucionales de las principales firmas de internet han aumentado su interés por los gigantes de la red y han elevado sus participaciones en Ebay, Google, Yahoo y Amazon. También las grandes tecnológicas, como Intel, Siemens, Nokia o Sap, han invadido el capital riesgo y durante este año han participado fuertemente en la financiación de decenas de start-ups para no perder ritmo innovador.

Igualmente han sido protagonistas las fusiones y las compras, como la de Alcatel-Lucent; Ericsson y Redback y Marconi, o en España Indra, Soluziona y Azertia. Y no han faltado escándalos que han puesto la nota negra al año, como el que ha salpicado a HP por espiar a consejeros y periodistas para descubrir filtraciones a los medios de comunicación, y que costó la dimisión de su presidenta; el presunto pago ilegal de comisiones de directivos de Siemens, o el que sacude a Apple y a su presidente, Steve Jobs, por posible manipulación del valor de las stock options de los directivos de la compañía.

El año, no obstante, ha vivido también avances tecnológicos reseñables, como la aparición de los formatos de DVD de alta definición (HD-DVD y Blu-ray, de Toshiba y Sony), Windows Vista o los chips de cuatro núcleos de Intel.

1. La web social se ha impuesto en 2006. Indiscutiblemente este año ha sido el de los sitios en internet que han fomentado la comunidad y la participación, las webs donde el usuario puede compartir opiniones, fotos, vídeos... Youtube, MySpace, Flirck, Delicious, Second Life se han convertido en las estrellas de internet este año. Y su potencial influencia en la era global de la información y el entretenimiento ha hecho que gigantes como Google pagaran el pasado octubre 1.650 millones de dólares por Youtube, siguiendo los pasos del magnate Rupert Murdoch, que pagó 580 millones por la comunidad virtual MySpace el pasado año. También en 2006 se ha hecho evidente el poder de los blogs, y es que los últimos datos de Technoraty muestran que existen más de 60 millones de blogs en el mundo y que se duplican cada seis meses. Los sistemas de recomendación, los buscadores de la web 2.0, han tomado fuerza, con sitios como Mystrands.

2. Después de años de retraso, el sistema operativo Windows Vista de Microsoft salió al mercado. Fue el día 30 de noviembre y sólo para las empresas. Para el mercado de consumo habrá que esperar hasta el próximo 30 de enero. La compañía aseguró que es la mayor apuesta de toda su historia. La firma de Bill Gates explicó que ha invertido 20.000 millones de dólares en su desarrollo. La nueva joya de Microsoft mejora el trabajo en red y el manejo de información (incorpora un buscador y una interfaz para visualizar los menús en 3D).

3. Toshiba y Sony presentaron este año sus alternativas al vídeo del futuro: el HD DVD y el Blu-ray, respectivamente. La última guerra del vídeo doméstico quedó inaugurada el pasado mes de abril, y, aunque ambas empresas han pregonado a bombo y platillo que cuentan co aliados entre las empresas de electrónica de consumo, informática y estudios de cine, ahora queda por ver cuál de los dos formatos see impone en el mercado. Ambos formatos prometen mejorar la calidad de la imagen y abrir las puertas a las aplicaciones interactivas.

4. Otra batalla se ha batido en el terreno de las videoconsolas de última generación. Sony sacó en noviembre su esperada PlayStation 3 (PS3) en Japón y EE UU (aplazó su salida en Europa hasta marzo de 2007), y su rival Nintendo hizo lo propio con su nueva Wii, que se estrenó en el mercado estadounidense en noviembre y aterrizó en Japón y Europa en diciembre. Hoy, Sony sigue siendo la gran dominadora de este negocio, donde tiene una cuota del 69% gracias a su PS2, pero Microsoft, con su Xbox 360, y Nintendo con su Wii, que se agotó en España algunos días antes de su lanzamiento oficial, están dispuestas a cambiar la situación.

5. El 16 de marzo se emitió el primer DNI electrónico en España, concretamente en Burgos, porque esta ciudad fue la elegida por el Ministerio del Interior para poner en marcha el proyecto, que pretende que para 2008 se hayan emitido unos nueve millones de DNI digitales en toda España. También en 2006 el Gobierno presentó Sara, el cerebro de la administración electrónica. Este sistema informático va a permitir que las autonomías puedan intercambiar datos entre sí y con la Administración Central evitando el peregrinaje de los ciudadanos de ventanilla en ventanilla. Y todo ello se ha complementado con la puesta en marcha de la red 060 de ventanillas únicas, que arrancó en junio en Sevilla y que incluye la web www.060.es, oficinas presenciales y un servicio telefónico (060).

6. La Ley de Propiedad Intelectual, en vigor desde el 29 de julio, ha desatado una fuerte controversia al establecer la existencia del llamado canon digital. La plataforma Todoscontraelcanon.es ha recogido unas de 700.000 firmas en 2006 contra esta compensación por copia privada y ha denunciado el tema ante Bruselas. Mientras, las sociedades de gestión de derechos de autor defienden su existencia para preservar la industria de los contenidos. La ley marcaba un plazo de cuatro meses para que la industria tecnológica y las entidades de gestión negociaran qué equipos están sujetos al canon y qué cuantía se aplicaría en cada caso. No ha sido posible, así que finalmente serán los ministerios de Industria y Cultura quienes lo fijen con una orden ministerial.

7. Indra se ha convertido en uno de los grandes proveedores de servicios tecnológicos europeos. Con la compra de Soluziona y Azertia, la empresa presidida por Javier Monzón, prevé ventas de unos 2.000 millones de euros para 2007. En julio, Indra anunció la adquisición de Azertia a la Corporación IBV por 118,8 millones en efectivo. Y en esas fechas acordaron con Unión Fenosa la compraventa de Soluziona, estableciendo la ampliación de capital como forma de pago. Unión Fenosa ha adquirido el 11% del capital social de Indra.

8. El avance de China, India y Corea en I+D ha puesto en evidencia que Asia amenaza el desarrollo de la tecnología europea. Bruselas ha reconocido que para 2010 China habrá igualado a la UE en este ámbito, cuando en 2004 era sólo la mitad. La preocupación comunitaria aumenta y es que las exportaciones de productos de alto contenido tecnológico de los países asiáticos, sin incluir Japón, suponen ya el 27,7% del total mundial frente al 7% que tenía en 1980. Este avance sitúa al bloque asiático a sólo 4,5 puntos de la UE.

9. Los gigantes del software se han enganchado a Linux, algo impensable hace unos años. Oracle anunció que dará soporte para el Linux de Red Hat y Microsoft firmó un acuerdo histórico con Novell, al que destina 348 millones de euros, para facilitar la interoperabilidad entre Windows y Linux. Algunos analistas interpretan que 'Linux ha ganado'; otros temen que las firmas de Bill Gates y Larry Ellison busquen liderar el negocio de Linux.

10. Las empresas de internet se han movilizado para luchar contra la intención de las telecos de instaurar una internet de pago, un tema que ha generado una gran controversia. Otro tema muy debatido ha sido el de las apuestas online. EE UU ha dado un duro golpe al sector al prohibir a las firmas de medios de pago gestionar los cobros de las apuestas en la red.

11. Las fusiones entre fabricantes de equipos han tenido un gran protagonismo en las telecomunicaciones. Alcatel y Lucent han creado un gran grupo intercontinental, movimiento que fue respondido por Ericsson, que compró Redback y parte de los activos de Marconi, y por Nokia, que anunció la fusión de su filial de redes con la división de infraestructuras de Siemens. Esta operación no se ha cerrado por la incertidumbre abierta por el presunto pago ilegal de comisiones de directivos de la firma germana. Los fabricantes han querido hacer frente a la competencia de las chinas ZTE y Huawei. A su vez, las fusiones entre suministradores han sido consecuencia, en buena medida, de la integración de las grandes operadoras de EE UU como las protagonizadas por Verizon y MCI, SBC y AT&T, y la posterior entre la resultante de estas últimas y BellSouth, todavía abierta.

12. La unión entre AT&T y BellSouth no se ha cerrado aún. Tras recibir el visto bueno del Departamento de Comercio de EE UU, la operación debe obtener la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC). Al cierre de esta edición, el regulador no se había pronunciado. En el mercado se comenta que la decisión final será la de aprobar la fusión, aunque con unas condiciones mucho más duras de lo que se había previsto inicialmente.

13. Dell ha vivido un año complicado. Perdió el liderazgo mundial en la fabricación de ordenadores personales ante HP y posteriormente se ha visto envuelta en una investigación sobre sus cuentas por parte de la SEC. El caso ha obligado a renovar la cúpula de su departamento financiero.

Claro que, también su rival HP, que este año se convirtió en la mayor empresa de TI del mundo, superando a IBM, se ha visto sacudida por el escándalo del espionaje a consejeros y periodistas para descubrir las filtraciones a los medios de datos de la empresa. El escándalo llegó a provocar, incluso, la dimisión de la presidenta Patricia Dunn.

14. Otros grandes grupos también han sufrido. Sony se vio sacudida por la crisis de las baterías. Además, el retraso de su consola PS3, le ha situado en desventaja frente a la Xbox 360 de Microsoft y la nueva Wii de Nintendo. Intel pudo mantener el liderazgo de los semiconductores pero vio como perdía más de dos puntos de cuota de mercado por la competencia de AMD, Samsung y Texas Instruments. A su vez, Yahoo realizó la mayor reestructuración de su cúpula en los últimos cinco años para acortar su desventaja con Google, y en los mercados se ha rumoreado sobre una posible opa de Microsoft.

15. La telefonía móvil en España ha sido testigo de la llegada al mercado de Yoigo, marca comercial de Xfera. La compañía pudo salir de su largo letargo gracias a la suecofinlandesa TeliaSonera, que se hizo con el 76% del capital. France Télécom dio un paso más en la renovación al cambiar las marcas Amena y Wanadoo por la nueva Orange. También, y tras una larga polémica entre las compañías y la CMT, llegaron a España los operadores virtuales. The Phone House, a través de Happy Móvil, y Carrefour se han situado entre los pioneros. También se suman Euskaltel y Ono, aunque este último no operará como OMV hasta la segunda mitad del 2007.

16. La contabilización de las stock options ha sacudido a numerosas tecnológicas estadounidenses. Una crisis que puede costar al sector, según algunas estimaciones, más de 10.000 millones de dólares en capitalización bursátil.

Entre las empresas afectadas figura Apple, y en EE UU no se descarta que el escándalo acabe salpicando a Steve Jobs, su fundador. De momento, el caso ya le ha costado el puesto a los máximos directivos de empresas como Monster o Affiliated Computer Services (ACS).

17. Las ofertas de ADSL a una velocidad de 20 megas se han generalizado en el mercado español. Jazztel fue una de las pioneras y, posteriormente, otros rivales se apuntaron al modelo. Y ha tenido efectos. Según datos de la CMT, el ADSL de acceso indirecto (se realiza a través de la oferta mayorista de Telefónica) ha perdido clientes en los últimos meses. En septiembre, último mes cerrado, perdió 14.566 usuarios, mientras que la conexión por bucle (en el que se integran las ofertas de 20 megas) incorporó 32.569 clientes.

18. Telefónica prosiguió con su reestructuración tras la compra de O2 en 2005. Entre otros movimientos, sacó su filial de móviles de Bolsa (la compañía ha integrado en los distintos países donde opera los negocios de telefonía celular y fija para impulsar la convergencia) y vendió TPI a la británica Yell. Uno de los próximos movimientos puede ser la venta de la productora holandesa Endemol.

19. El Gobierno dio un nuevo impulso al sector al aprobar el anteproyecto de Ley de Sociedad de la Información. La norma contempla la obligación de extender la banda ancha para conseguir antes del 31 de diciembre de 2007 una cobertura total de la población a precio razonable. Además, las grandes compañías deberán disponer de interlocución telemática con sus usuarios, debiendo adaptarse también al DNI electrónico. Como apunte curioso, la ley permitirá la inclusión de la letra 'ñ' en los dominios '.es'.

20. Una de las decepciones ha sido Vonage, una de las principales empresas de telefonía de voz por internet (VoIP). Su salida a Bolsa atrajo gran expectación, pero el resultado ha sido un desastre. Desde su debut en primavera, las acciones de Vonage han caído un 60%. En el tercer trimestre la empresa aumentó sus ingresos más de un 100% pero tuvo unas pérdidas de 64 millones de dólares. Además, recortó sus previsiones de incremento de clientes. Claro que no es la única afectada. Skype, el servicio de VoIP de EBay, ha visto como el aumento de sus ingresos se ralentizaba durante los últimos trimestres.