Bajo coste

Los vuelos baratos son ya casi un tercio del tráfico a España

El negocio de bajo coste sigue arrasando en el mercado aéreo. Más de 13,6 millones de personas llegaron a España a través de estas compañías en los ocho primeros meses, lo que supone un 31,5% del tráfico total. Es decir, que casi uno de cada tres turistas ya viene con vuelos baratos, según se desprende del estudio del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio.

El avance de este tipo de vuelos fue del 15%, bastante más elevado que el registrado por las aerolíneas tradicionales, con un tímido 3,9%. Como en los últimos años, el modelo de negocio de low cost se está apoderando del resto de la actividad turística, lo que obliga a las empresas regulares como Iberia a poner en el mercado una aerolínea barata (Clickair) para competir y no perder clientes.

La mayor parte de la actividad de estos vuelos económicos se concentra en tres aerolíneas: Air Berlin, Easyjet y Ryanair. Estas dos últimas compañías trajeron hasta septiembre el mismo número de pasajeros (2,7 millones cada una), lo que supone el 40% del mercado. Sin embargo, la compañía irlandesa presidida por Michael O'Leary, probablemente por su agresiva política de precios, logró un mayor avance (del 15%) que su rival (9,3%).

Mallorca es el aeropuerto más transitado, seguido de Barcelona

Air Berlin transportó 2,6 millones de turistas, copando el 19% del mercado. Esta empresa alemana consiguió ser la primera en número de pasajeros en el mes de septiembre, logrando un 21,9% del tráfico aéreo por encima de sus rivales Easyjet y Rynair.

Sin embargo, la compañía que más creció fue Vueling, un 127,2%, con 704.034 turistas. En dos años, la aerolínea que opera desde Barcelona ha multiplicado su volumen por ocho logrando una sexta posición, tanto en septiembre como en el acumulado del año.

Por destinos, fue el aeropuerto de Mallorca el más transitado. En septiembre recibió 412.000 pasajeros low cost, un 14,1% más que en el mismo mes de 2005.

El mayor flujo de pasajeros se debió, en buena medida, a los desplazamientos realizados por Air Berlin que allí tiene más de la mitad del negocio procedente de Alemania. Este dato se traduce en una mejora del comportamiento del consumo de este país emisor que llegó a bajar el año pasado.

A Mallorca, le sigue Barcelona, con 218.000 turistas y un avance del 24%. Los pasajeros en este destino representan el 22% del total que llegan a España debido principalmente a las conexiones abiertas por Easyjet entre el aeropuerto de Barcelona y los de Gatwick y Luton en Londres. También la actividad de Ryanair fue muy activa entre el aeropuerto de Gerona y el de Stanted. Esta compañía que ha abierto nuevas rutas desde este destino materializó casi la mitad de las llegadas de bajo coste en la comunidad catalana.

Apuesta por Madrid

Sin embargo, las subidas más importantes del periodo las registraron los aeropuertos de Santiago, Menorca y Madrid - Barajas. En este último, es donde ha habido mayor apuesta económica por parte del sector. Esta terminal aumentó un 45% en septiembre, con 96.000 pasajeros.

Hace unos meses, Easyjet anunció su pretensión de abrir en marzo de 2007 un centro de operaciones en la capital desde donde operará 363 vuelos a la semana con 15 nuevas rutas hacia varias ciudades europeas. Con ello, la aerolínea británica pretende transportar a dos millones de pasajeros. El mismo propósito persigue la irlandesa Ryanair. Esta pretende abrir también un centro de operaciones en la capital desde la cual volará a 17 lugares de Europa.

El tráfico generado hacia España por las aerolíneas de bajo coste fue, sobre todo, procedente del Reino Unido, con el 39,5% de los pasajeros, seguido de Alemania, con el 28% de los mismos. A más distancia se situaron Holanda (7,3%), Italia (6,4% y Bélgica (3,6%). Los británicos vienen principalmente en Easyjet (41,6% y Ryanair (23,4). Los destinos preferidos por los mismos fueron Andalucía (24,8%), la Comunidad Valenciana (21,3%) y Cataluña (un 19,2%).

Desde Alemania, vinieron 496.000 turistas que compraron con billetes de tarifas reducidas. El 56% de mismo vinieron a Baleares.

En busca del modelo de gratis total

Las aerolíneas de bajo coste compiten por la tarifa más baja para atraer al público. Aunque en la realidad, las tasas del aeropuerto y los gastos de gestión elevan los precios iniciales, las compañías parten con tarifas desde cero euros, como Ryanair. æpermil;sta oferta sus vuelos de Madrid a partir del 22 de noviembre a 0,01 euros, o incluso, hay compañías que pagan un euro, como SkyEuropa.