Aerolíneas

Ryanair volará desde Madrid para competir con Easyjet

Ryanair ha dado un repentino giro a su estrategia. Hasta hace poco, el aeropuerto de Barajas no entraba en sus planes por ser caro y complicado para sus vuelos. Ayer, la irlandesa anunció una segunda base española precisamente en la antigua Terminal 1 de la capital. La decisión se toma justo después de que su competidora, Easyjet, dijera que su principal centro de operaciones será Madrid. Ryanair invertirá 166 millones para operar 14 rutas a partir del 22 de noviembre.

La directora de marketing de Ryanair para España y Portugal, Maribel Rodríguez, dijo ayer que la elevada demanda en Barajas (Madrid) es lo que ha llevado a la aerolínea de bajo coste a instalar su segunda base de operaciones española. Su principal centro lo tiene en Gerona, donde cuenta con 40 rutas previstas para el año que viene.

Desde la antigua terminal de Barajas, Ryanair operará vuelos baratos a 14 destinos de Europa a partir del 22 de noviembre. En levantar esta base número 18 y en incorporar tres aviones Boeing 737-800 invertirá 166 millones de euros.

Hace algún tiempo, la aerolínea de bajo coste anuncio su intención de incorporar una segunda base de operaciones en España, para despejar el elevado número de vuelos que operan desde Gerona. Sin embargo, la compañía decía entonces que Madrid no era estratégico por resultar más caro que otras terminales regionales y más complicado de cara a evitar retrasos en sus conexiones.

Estos problemas parecen disiparse cuando se trata de competir. De hecho, la estrategia de la compañía irlandesa ha ido cambiando en los últimos meses, sobre todo, después de que su competidora, la británica Easyjet anunciara su intención de abrir su principal centro de operaciones en Barajas a partir de 2007, y conectar desde esta terminal un total de 15 rutas.

'No estamos siguiendo a la competencia sino que Madrid forma parte de nuestro plan de crecimiento', aseguró ayer Rodríguez.

Los nuevos trayectos desde Madrid serán Dublín (Irlanda), Eindhoven (Alemania), Faro y Oporto (Portugal), Marsella y París (Francia), Billund (Dinamarca), Bruselas (Bélgica), East Midlands (Gran Bretaña), Oslo (Noruega), Malmo (Suecia) y Shannon (Irlanda).

Ryanair, conocida por sus agresivas campañas de precios, espera duplicar su tráfico y sumar con esta nueva base un millón de pasajeros más al año, hasta nueve millones. Los billetes desde Madrid se pondrán la venta el próximo mes con una oferta de lanzamiento de 100.000 plazas desde un euro más tasas.

Vuelos domésticos

Martínez no descartó ayer que la compañía abra rutas domésticas en el futuro como lo ha hecho desde Gerona. 'De momento, esperaremos a ver cómo reacciona el mercado con estos trayectos europeos desde Madrid y más tarde, estudiaremos rutas hacia otras ciudades españolas', señaló.

Ryanair vuela desde España desde 2003. En menos de tres años, la compañía ha pasado a tener 108 rutas en 17 aeropuertos españoles, dos bases de operaciones y 11 aviones.

También su rival, Easyjet confía en el mercado español para hacer negocio. 'Es uno de los más importantes destinos turísticos del mundo y tiene gran cantidad de pymes que buscan viajes baratos para sus empleados', dicen en la empresa británica. Madrid, en concreto, es una buena baza para este tipo de aerolíneas de vuelos baratos. La capital, que tan sólo cuenta con un 8% de la cuota de mercado del bajo coste, 'tiene una buena infraestructura hotelera y dispone con gran capacidad para asumir un incremento de pasajeros', añaden en la aerolínea.

Ryanair, que recibe subvenciones de las comunidades autónomas en las que opera, tiene un total de 419 rutas desde 125 aeropuertos en 23 países. Cuenta con 3.700 empleados y espera sumar otros 1.000 puestos más con la apertura de esta nueva base madrileña.

Por su parte, CC OO ha convocado paros para los días 16, 18 y 23 de octubre en las plantillas de Ryanair y Lesma, compañía que le hace los servicios de asistencia en tierra en varios aeropuertos, por considerar que 'ambas incumplen la normativa laboral y aeroportuaria vigente', según fuentes del sindicato.

La compañía dice que ya controla el 19% de Aer Lingus

Ryanair cuenta ya con el 19% del capital de Aer Lingus, según su directora de marketing, Maribel Rodríguez. La aerolínea irlandesa sigue con el propósito de hacerse con al menos el 50,1% de su competidora, también de origen irlandés, para tomar el control. Ryanair lanzó un opa hostil sobre ella el pasado 5 de octubre por un total de 1.481 millones de euros. La compañía opada se mantiene reacia a esta oferta y el Gobierno irlandés, que controla el 28% de su capital, anunció que no tiene intención de vender su participación. Las cosas no parecen fáciles, pero si la operación llegara a buen puerto, ambas compañías sumarían un total de 50 millones de pasajeros al año. En España, Aer Lingus opera desde 13 ciudades.