Unión Europea

La población de la UE registra el mayor crecimiento en 30 años

La población de la Unión Europea registró en 2004 el mayor crecimiento de los últimos 30 años. La inmigración contribuyó en un 80% al aumento de 2,3 millones en el número de habitantes. España es el socio de los 25 que acogió a mayor número de inmigrantes (610.000).

La población de los 25 países que componen la Unión Europea alcanzó en 2004 los 459 millones de habitantes, según las primeras estimaciones publicadas por Eurostat, la oficina de estadísticas de la Comisión Europea. La cifra supone un incremento de 2,3 millones de personas respecto a 2003.

El aumento en la zona Euro (12 países) se situó en 1,9 millones, dejando el total de habitantes en casi 311 millones.

Eurostat destaca que el crecimiento vegetativo (diferencia entre nacimientos y muertes) en la UE se dobló el año pasado en relación con el anterior. La tasa de fertilidad, que ha crecido ligeramente hasta el 1,50, no parece ser la causa de esa circunstancia. Eurostat lo atribuye más bien a un efecto estadístico derivado, casi con toda probabilidad, del elevado número de fallecimientos que provocó la canícula del verano de 2003.

El 80% del incremento de la población se debe, de hecho, a la inmigración, que en 2004 ascendió a 1,9 millones de personas. La cifra supera en 300.000 personas la del ejercicio anterior.

España volvió a ser el país de la Unión que más inmigrantes ha recibido. De los 594.000 de 2003 se pasó el año pasado a 610.000. Italia repite su segunda posición en ese parámetro, con más de 558.000 inmigrantes (47.000 más que en 2003).

Holanda es el único país veterano de la Unión que ha pasado de receptor de inmigrantes a registrar un éxodo de población, aunque muy ligero (10.000 personas).

La evolución demográfica de los países de Europa del Este, incorporados a la UE el 1 de mayo de 2004, parece seguir un patrón opuesto al de los antiguos socios. La tasa de fertilidad sigue cayendo por debajo de la media comunitaria. Y en casi todos, el número de emigrantes supera ligeramente al de inmigrantes.

Turquía gana un millón de habitantes en un solo año

La población de Turquía aumentó en 917.000 habitantes durante 2004. Y en más de un millón en 2003. Su población se sitúa ya en 71 millones. Turquía sigue escalando puestos para convertirse un día en el país más poblado de la Unión Europea si las negociaciones iniciadas el pasado 3 de octubre desembocan en su adhesión. Alemania ocupa de momento el liderazgo con 82 millones de habitantes, aunque las previsiones apuntan a una evolución a la baja. El censo adquirirá crucial importancia si la UE implanta el sistema de voto proporcional a la población previsto en el proyecto constitucional. Berlín defendió esa opción. Ankara puede salir beneficiada.