Suceso

17 militares españoles mueren en Afganistán al desplomarse el helicóptero en el que viajaban

Un grupo de 17 militares españoles han muerto esta mañana en el oeste de Afganistán al desplomarse el helicóptero en el que viajaban. Cinco de los fallecidos pertenecían a la base aérea de El Copero (Sevilla) mientras que los otros 12 eran miembros del regimiento Isabel la Católica de Figueirido (Pontevedra). Un segundo helicóptero, tras localizar al siniestrado, ha realizado un aterrizaje de emergencia; en esta maniobra otros cinco militares han resultado heridos leves.

Herat, base española en Afganistán
Herat, base española en Afganistán

Un grupo de 17 militares españoles han muerto esta mañana en el oeste de Afganistán al desplomarse el helicóptero en el que viajaban. Cinco de los fallecidos pertenecían a la base aérea de El Copero (Sevilla) mientras que los otros 12 eran miembros del regimiento Isabel la Católica de Figueirido (Pontevedra). Un segundo helicóptero, tras localizar al siniestrado, ha realizado un aterrizaje de emergencia; en esta maniobra otros cinco militares han resultado heridos leves.

El ministro de Defensa, José Bono, ha señalado que por el momento no se ha determinado el origen del ¢siniestro¢: no se descarta ni que se trate de un accidente ni tampoco que se debiera a un ataque externo. Por el momento sólo está confirmado que un helicóptero, de la clase Cougar, ha localizado a las 13.31 horas una columna de humo negro en un valle próximo. Al acercarse al lugar ha comprobar que se trataba de otro aparato del Ejército español que se había estrellado en un llano.

Ante el temor a que el derribo se hubiera debido a un ataque, la tripulación ha realizado un aterrizaje de emergencia en el que cinco personas han resultado heridas: un militar se encuentra en estado menos grave, tres leves y otro ha sido atendido de un ataque de ansiedad. Ambos aparatos estaban en su última jornada de la operación para la integración de este contingente en la ISAF, la fuerza de la OTAN desplegada en Afganistán.

Bono ha anunciado que esta tarde, tras despachar con el presidente del Gobierno, va a partir hacia Afganistán en un avión Hércules de la fuerza aérea española para asistir a la repatriación de los cadáveres. Es la segunda ocasión en que un grupo de militares españoles desplegados en Afganistán se ven envueltos en un accidente de aviación: en mayo de 2003 un avión Yakolev 42 que traía de vuelta a España a un grupo de 62 militares se desplomó en Turquía causando la muerte de todos ellos.

Despliegue en Herat

Herat es la localidad en la que se encuentran desplegadas las fuerzas españolas presentes en el país. En la actualidad hay unos 850 militares españoles en Afganistán después de que el pasado día 5 saliera un nuevo contingente de refuerzo con unos 200 soldados de la Brigada Ligera Aerotransportable.

El objetivo de los militares españoles es garantizar la seguridad en las elecciones parlamentarias afganas, previstas para el próximo 18 de septiembre, dentro de la segunda fase de expansión de la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad (ISAF), desplegada bajo mandato de la ONU y en la que participan unos 10.000 soldados de 37 países.

El área de responsabilidad de España abarca 145.740 kilómetros y presta apoyo logístico sanitario y de seguridad a los equipos de EE UU, desplegados en Farah; de Italia, en Herat ciudad; de Lituania, en Changcharan (Ghor), y de España, en Qala-i-Naw.